martes, 25 de agosto de 2009

Eric Dolphy - Last Date (EmArCy, 1991)



No debe haber otro artista que encarne mejor que Eric Dolphy la esencia del músico de jazz. Virtuoso, innovador, sorprendente, siempre arriesgado. Last Date es el registro de un concierto días antes de su prematura muerte, donde se puede notar el desarrollo de sus cualidades como instrumentista e improvisador, explorando de un modo único las posibilidades tímbricas, en particular en el clarinete bajo, instrumento con el cual ha logrado una identificación. Acompañado por músicos europeos, entre los que se destaca el pianista Misja Mengelberg, esta sesión conduce a pensar en cuáles habrían sido los límites a su inspiración.
En el final del CD, una magnífica cita que resume la sustancia de la música, en voz de su autor, el propio Dolphy: "Cuando escuchas música, después de que se acabó, se ha ido, en el aire. Nunca puedes capturarla de nuevo." ****1/2

sábado, 22 de agosto de 2009

The Ornette Coleman Double Quartet - Free Jazz: A Collective Improvisation



Este controversial disco de Ornette Coleman dió nombre a todo un subgénero. Lo novedoso consiste en dos cuartetos tocando simultáneamente en una extensa improvisación grupal de 37 minutos en la cual se prescinde de una estructura armónica determinada. Se trata de solos de cada solista (Dolphy-Hubbard-Coleman-Cherry) a los que responden los demás, como si se tratase de diálogos, mientras ambas secciones rítmicas marcan un pulso sostenido. A continuación, es el turno de los solos de los contrabajistas (Haden-LaFaro) y los bateristas (Blackwell-Higgins). Todo unido por breves interludios disonantes en conjunto. No es difícil comprender la conmoción que causó su edición en el mundo del jazz en 1961, aún cuando hoy pueda parecer no tan extremo. Para quienes no suelen optar por el free, una escucha de este álbum desprovista de prejuicios permitirá observar que no es algo caótico, ni tedioso, ni para exclusivo consumo intelectual, sino el señalamiento de un nuevo camino a recorrer. *****

jueves, 13 de agosto de 2009

Steve Lacy - Reflections: Steve Lacy Plays Thelonious Monk



Reflections: Steve Lacy Plays Thelonious Monk, grabado en 1958, es considerado el primer tributo a la obra de Thelonious Monk y Lacy uno de sus mayores intérpretes. El repertorio elegido consiste en las composiciones menos transitadas del genial pianista, versiones a las que el saxofonista añade frescura y su magistral ejecución en el soprano. Se destacan: el tiempo rápido Skippy y la balada Ask Me Now, con valiosas participaciones de Mal Waldron. ****1/2

sábado, 8 de agosto de 2009

Joe Henderson - Mode For Joe (RVG Edition 2003)



Joe Henderson es uno de esos músicos cuyos tempranos discos para el sello Blue Note son imprescindibles. Mode For Joe es el quinto y último, el cual difiere de los anteriores en los que utilizaba formatos más tradicionales (cuartetos o quintetos), mientras que aquí se sirve de un septeto que incluye al trompetista Lee Morgan, al trombonista Curtis Fuller y al vibrafonista Bobby Hutcherson, sin abandonar un sonido hardbop. También puede destacarse que los temas son todos up-tempo, no hay baladas. Este álbum y los anteriores ubicaron a Henderson como uno de los grandes tenores que ha dado el jazz. ****1/2

martes, 4 de agosto de 2009

Dexter Gordon - Go! (RVG Edition 1999)



Grabado dos días antes de A Swingin' Affair, en agosto de 1962, antes de partir a su "exilio" de quince años en Europa, Go! es recurrentemente mencionado como el punto más alto en la distinguida carrera de Dexter Gordon y en el propio catálogo del sello Blue Note. Tiene todo el swing y la energía desbordante del bop en las composiciones con tiempos rápidos: Cheese Cake, Second Balcony Jump, Love For Sale y Three O'Clock In The Morning; y una soberbia elegancia en las baladas I Guess I'll Hang My Tears Out To Dry y Where Are You? *****

sábado, 1 de agosto de 2009

Dave Stewart - Greetings From The Gutter



En Greetings From The Gutter, Dave Stewart, la mitad de Eurythmics, mezcla un poco de rock, pop, funk y rhythm & blues. Está acompañado por tres integrantes de Parliament/Funkadelic (Collins, Brailey y Worrell) y un conjunto de voces femeninas que incluye a Lady Miss Kier, Nona Hendryx y Siobhan Fahey. Las canciones son muy lindas, entre las que se distinguen: la groovy Heart Of Stone, que abre el álbum; la irónica Tragedy Street; y las baladas Chelsea Lovers y St. Valentine's Day; y contienen inteligentes guitarras a cargo de Stewart, simples y efectivos arreglos de cuerdas y contagiosos coros. Beautiful. ****