miércoles, 19 de abril de 2017

The Ornette Coleman Quartet - This Is Our Music (Atlantic Masters, 2005)



Cerca de la revolución. En This Is Our Music Ornette Coleman introduce un cambio en la formación de su clásico cuarteto: Ed Blackwell reemplaza a Billy Higgins en la batería. El álbum incluye gloriosas piezas de Coleman, tales como el tiempo rápido Blues Connotation, la cautivante Beauty Is A Rare Thing y la swingeante Humpty Dumpty y extrañamente un tema no propio, la balada Embraceable You, de Gershwin.*****

sábado, 15 de abril de 2017

Charles Lloyd - Fish Out of Water



Fish Out of Water es el primer disco de Charles Lloyd para la casa ECM, inicio de una fructífera relación que se extenderá por más de dos décadas. Álbum de regreso a la consideración pública, su segundo retorno luego de una breve aparición junto al pianista francés Michel Petrucciani a mitad de los ochenta, y de inicio de su vínculo con el pianista sueco Bobo Stenson. Junto a ellos, son de la partida Palle Danielsson en contrabajo y Jon Christensen en la batería, otrora sección rítimica de Keith Jarrett y de Jan Garbarek. La interpretación de Lloyd es lírica. etérea, cristalina, fluída, delicada, exquisita. Incluye dos composiciones que, más tarde, tendrán sus correspondientes relecturas: la ligeramente coltreaneana The Dirge, rebautizada Migration of Spirit, será incluida en Rabo de Nube (2008), y la balada Bharati, en nueva versión, en Hyperion with Higgins. Se destaca la luminosa Eyes of Love, mientras que el álbum concluye con la dulce Tellaro, un dúo de flauta y piano contenida sólo en la edición en disco compacto.****

sábado, 8 de abril de 2017

Miles Davis - My Funny Valentine (Columbia/Legacy 2005)



My Funny Valentine es uno de los dos álbumes provenientes de la grabación del mítico concierto del 12 de febrero de 1964 en el Philharmonic Hall de New York, incluyendo las baladas y los tiempos medios interpretados aquella mágica velada. El otro es Four & More, que contiene los tiempos rápidos.****1/2

miércoles, 29 de marzo de 2017

Duke Ellington & John Coltrane



El sentimiento del Jazz. La reunión de Duke Ellington y John Coltrane, dos colosos en la historia del género, no pudo ser más fructífera. Recorre el álbum una elegancia infinita. La interpretación de Coltrane es, a la vez, lírica y potente, e incluye elevadas dósis de lo que es su inigualable estilo, incluso sus reconocibles líneas oblicuas, es decir, sin apartarse de lo clásico introduce buena parte de su arsenal técnico vanguardístico. Contiene la versión definitiva de In A Sentimental Mood.*****

miércoles, 22 de marzo de 2017

Lyle Mays - Street Dreams



El magnífico pianista Lyle Mays, mano derecha de Pat Metheny en el Pat Metheny Group, en Street Dreams, su segundo disco, hace arreglos orquestales en Feet First y Possible Straight, se sobregraba en la bella Chorinho, realiza un dúo junto al guitarrista Bill Frisell en Newborn y toca tremendos solos en Before You Go y en la segunda parte de la suite Street Dreams. También luce el contrabajista Marc Johnson, otrora acompañante del influyente pianista Bill Evans.****

sábado, 11 de marzo de 2017

Chick Corea + Origin - A Week At The Blue Note



Es notable cómo los músicos que alcanzan cierta popularidad tienden a repetirse en procura de conservar un público que parece querer escuchar una y otra vez lo mismo. A la vez, son ellos los que tienen la decisión de cambiar y cuando lo hacen, llevan su arte un paso adelante. Chick Corea con su agrupación de fines de los noventa llamada Origin logra dar un golpe de timón y presentar una propuesta novedosa. Han quedado de lado los sintetizadores y las influencias latinas y flamencas acentuadas, para tocar con un sexteto acústico jazz, un jazz que abreva en la tradición, pero interpretado con frescura, inspiración, vuelo. Se trata de la grabación de toda la música interpretada en vivo, sin editar, durante tres noches, en dos sets cada una, en el Blue Note neoyorquino, lo cual rescata no sólo la espontaneidad que es de la esencia del género sino, también, el desarrollo, el progreso del material transitado (el Disco 2 me parece magnífico, pero en el Disco 6 el grupo está en llamas), el cual incluye la repetición de varias de las composiciones (por ejemplo: cinco versiones de Say It Again (Parts 1 & 2), tres de Double Image, Hand Me Down, y Matrix, etc.), las que van ganando en riqueza, frondosidad. Buen balance entre los temas originales, entre otros los señalados, y las versiones de temas de Monk (Blue Monk, Straight No Chaser y Four In One), Powell (Tempus Fugit), entre otros standards. Corea, tocando exclusivamente piano acústico, y sus acompañantes: Steve Wilson en alto, Bob Sheppard en tenor, Steve Smith en trombón, Avishai Cohen en contrabajo y Adam Cruz en batería se encuentran en gran forma. Con Origin, Corea presenta un proyecto original y una de sus mejores bandas.****1/2

sábado, 4 de marzo de 2017

Chico Buarque - Vida



Editado originalmente en 1980, Vida, del cantautor Chico Buarque, incluye canciones originales, entre ellas, las muy bonitas Vida y Mar E Lua, dos sambas (Deixe A Menina y Morena De Angola) y dos canciones de películas (Eu Te Amo, compuesta junto al legendario Tom Jobim, y Bye Bye Brasil).****1/2

sábado, 25 de febrero de 2017

Ney Matogrosso - Estava escrito



Estava escrito, publicado en 1994, es un álbum del cantante Ney Matogrosso dedicado a la también cantante Ângela Maria, quien participa en Só Vives Pra Lua.****1/2

miércoles, 22 de febrero de 2017

Larry Coryell - Return



No he seguido la trayectoria de Larry Coryell, pionero del jazz-fusión, pero siempre me fascinó Return. El guitarrista es dueño de un fraseo limpio y un sonido crudo, mientras que sus solos están llenos de ideas. Los acompañantes, los Brubeck Brothers, a los que se agrega el percusionista Ray Mantilla tienen tal empatía con Coryell que parece que se tratase de integrantes de una banda y no de ocasionales complementos de un solista. Return contiene originales más una fantástica versión de Baile de sol mediterráneo, de Al Dimeola. El nombre del álbum se explica por ser un regreso a su antigua discográfica (Vanguard). Uno de mis discos preferidos de guitarra.****1/2

miércoles, 15 de febrero de 2017

Spinetta - Sólo el amor puede sostener



Atípico en su discografía e impersonal, Sólo el amor puede sostener es el disco que Luis Alberto Spinetta grabó en inglés junto a músicos de sesión en Estados Unidos. No es totalmente un mal álbum, por lo que puede ser disfrutado por aquellos que, como yo, gustan de la música de, por ejemplo, Gino Vannelli y Steely Dan, pero es el último que recomendaría escuchar de Spinetta. Y ésto se debe a que en el mismo está ausente la más preciada de las virtudes de su música que es la identidad spinettiana. También puede reprocharse el hecho de que, a pesar de ser dueño de una hermosa voz que funciona de mil maravillas en sus temas, no contaba con una preparación vocal que le permitiese tener mejores resultados interpretando canciones en el contexto de arreglos de jazz.**1/2

sábado, 11 de febrero de 2017

Spinetta - A 18' del Sol



Entre las agrupaciones Invisible y Spinetta-Jade, Spinetta grabó dos discos: A 18' del Sol y Only Love Can Sustain. El primero de los cuales, uno de sus mejores álbumes, grabado en 1977, contiene canciones inspiradísimas, simplemente gloriosas, tocadas por una banda que anticipa el giro estilístico hacia el jazz-rock de Jade de la década próxima, pero empleando un sonido que lo acerca a Invisible, representativo de los setenta, una década provechosa para la música popular, cuando el rock todavía tenía cosas para decir. El nombre se refiere a la distancia de la Tierra al Sol en velocidad luz, sólo que consignada en forma errónea.*****

sábado, 4 de febrero de 2017

Pedro Aznar - A solas con el mundo



A solas con el mundo es un álbum en vivo unipersonal de Pedro Aznar editado en 2010, donde se presenta acompañándose tan sólo con una guitarra, un teclado o una caja, de un modo despojado, con la intención de revalorizar las canciones y la comunicación con la audiencia.****

sábado, 28 de enero de 2017

Spinetta - Estrelicia MTV Unplugged



Estrelicia MTV Unplugged fue grabado en los estudios de MTV en Miami en el año 1997. La banda que acompaña a Spinetta son los Socios del Desierto (Marcelo Torres en bajo y Daniel Wirtz en batería). A ellos se suman Mono Fontana en teclados y Nico Cota en percusión. También presenta los arreglos de cuerdas (muy fuertes en la mezcla) de Carlos Franzetti (también toca el piano) en Laura va y Jazmín. Se trata de un álbum que contiene no sólo éxitos (Durazno sangrando, Laura va, La sed verdadera, Barro tal vez), como suele suceder con los MTV Unplugged, sino también varios temas nuevos (Fuji, Tu nombre sobre mi nombre, Tú vendrás a juntar mis días, Tía Amanda) y bellas composiciones (La montaña, Mi sueño de hoy). El CD difiere del video en que incluye un instrumental de nombre Garopaba (un pueblo de pescadores en el estado de Santa Catarina, Brasil), con convenientes aires de bossa, en lugar de Ludmila.****

viernes, 20 de enero de 2017

Weather Report - Heavy Weather



Heavy Weather, publicado en 1977, pertenece al período de apogeo de Weather Report. La banda suena madura, concisa, consistente como nunca. Luce Jaco Pastorius en el rol de bajista (en Teen Town también toca la batería), con sus líneas plenas de staccato, siendo un solista más (escuchar Havona). Sabido es que el sonido de la agrupación es dominado por los teclados de Zawinul, por lo que la participación de Shorter podría estimarse un tanto resumida, pero cuando ocupa su lugar realmente cobra protagonismo. En cuanto a la sección rítmica, siempre cambiante en el grupo, esta vez son de la partida el dúo Acuña-Badrena, es explosiva.*****

lunes, 16 de enero de 2017

Pat Metheny Group - Speaking of Now



Pat Metheny ha decidido repetir con su emblemática agrupación surgida a principios de los ochenta, una y otra vez, una fórmula exitosa. En Speaking of Now, de 2002, se tiene la sensación de haber escuchado antes todo lo que suena: temas, arreglos, solos. Hasta el arte de tapa parece calcado de otras ediciones. Falta sorpresa, todo es previsible, debido al convencimiento de Metheny en dar a sus fans exactamente aquello que quieren. Por si fuera poco, resulta una versión sin sustancia del grupo, tal si sólo conservara los atavíos, los adornos, asemejándose a la opaca, desteñida copia que hiciera Al Di Meola en Orange and Blue (Bluemoon, 1994); sin la inspiración y la profundidad exhibidas en discos esenciales como First Circle (ECM, 1984) o Still Life (Talking) (Geffen, 1987). El virtuosismo y la sensibilidad del guitarrista y de sus acompañantes siguen intactos, razón de más para exigir un poco de audacia, de atrevimiento. A los miembros de dilatada trayectoria, el pianista Lyle Mays y el contrabajista Steve Rodby, se agregan los nuevos integrantes, que en nada contribuyen a cambiar la ecuación: el trompetista vietnamita Coung Vu tiene una participación resumida que poco dice de sus creativos trabajos en solitario; el bajista camerunés Richard Bona toca percusión y se encarga, junto a Vu, de las características vocalizaciones, destacándose en Another Life, You y Afternoom, las tres composiciones firmadas por Metheny sin la co-autoría de Mays; y el baterista mexicano Antonio Sanchez, por quien Metheny no ahorrara elogios, empleándolo en adelante incluso en sus proyectos paralelos, en mi entender en este álbum toca los mismos patrones rítmicos que Paul Wertico en los anteriores. Mis favoritas: On Her Way y Wherever You Go. Recomendado sólo para incondicionales de la banda o para aquellos que no los hayan escuchado antes.***1/2

viernes, 13 de enero de 2017

Ryuichi Sakamoto - Heartbeat



El pianista y compositor Ryuichi Sakamoto es ampliamente conocido por su música para películas (El último emperador, de Bernardo Bertolucci, por ejemplo). La virtual primer parte del álbum Heartbeat es demasiado dance para mi gusto pero el disco en su totalidad, un conjunto de temas de una variedad de estilos, es representativo del indiscutible talento de Sakamoto. La segunda parte es mucho más interesante y contiene canciones para piano (Song Lines, Epilogue), más participaciones de Arto Lindsay, Youssou N'Dour y David Sylvian. Este último canta en la bellísma Heartbeat (Tainai Kaiki II)-Returning to the Womb, que incluye un breve y extraordinario solo de guitarra cortesía de Bill Frisell, y en el funky Cloud #9.***1/2

miércoles, 11 de enero de 2017

The Robert Fripp String Quintet - The Bridge Between



The Bridge Between reune a Robert Fripp con el intérprete de stick Trey Gunn y el California Guitar Trio en un ecléctico programa que contiene composiciones para guitarra á la King Crimson (Kan-non Power, Bicycling To Afghanistan), más algunas propias de Bach usando un stick distorsionado (Chromatic Fantasy) o simulando con las guitarras un clave (Contrapunctus, Passacaglia), ecos de Starless, de King Crimson, incluida en Red (1974)(Blue), y los Frippertronics en los quizás excesivos 13' de Threnody For Souls In Torment. Se trata de grabaciones en vivo, pero no parece, debido probablemente a las sobregrabaciones.***1/2

lunes, 9 de enero de 2017

David Sylvian - Brilliant Trees/Words with the Shaman



Brilliant Trees es el primer álbum del cantautor David Sylvian, publicado luego de la disolución de la agrupación Japan. Esta edición contiene la adición del instrumental Words with the Shaman. Brilliant Trees incluye algunos de los elementos característicos en la música de Sylvian: una voz pura, sutil, transparente, fluida, única, y una música que mezcla estilos tales como: rock, pop, jazz, ambient, de un modo singular e inclasificable, junto a una variedad de instrumentos acústicos, eléctricos y electrónicos que añaden riqueza a las canciones. El ánimo del disco es reposado, reflexivo, con la salvedad del tiempo rápido de Pulling Punches y el funk Red Guitar. A su vez, Words with the Shaman remite a ritmos tribales y encuentra un mejor lugar en el compilado Alchemy An Index of Posibilities (1985).****

sábado, 7 de enero de 2017

Paul Weller - Heavy Soul



Heavy Soul, cuarto álbum en estudio de Paul Weller, es el de sonido más crudo, pesado. Rock de guitarras a las que se agregan algunas cuerdas en los temas más notables. Mis favoritas: Heavy Soul, Up In Suze's Room y Mermaids. Sin el altísimo nivel de la trilogía inicial de Weller en solitario, tiene suficiente inspiración y fuerza para no defraudar.****

lunes, 2 de enero de 2017

John Coltrane - Meditations



Meditations continúa el camino de A Love Supreme (1965) en términos de espiritualidad y es también una suerte de suite en la cual sus temas están unidos, a excepción de Compassion y Love. Pharoah Sanders utiliza una variedad de efectos con su saxofón en la exploratoria y atonal The Father And The Son And The Holy Ghost. La banda incluye a los dos saxofonistas (Coltrane y Sanders), a McCoy Tyner en piano, a Jimmy Garrison en contrabajo y a dos bateristas (Elvin Jones y Rashied Ali) por lo que puede advertirse que es una mixtura del Cuarteto Clásico y el quinteto ulterior junto a Alice Coltrane en piano.****1/2