miércoles, 28 de octubre de 2009

Anthony Braxton/Milford Graves/William Parker - Beyond Quantum



El autor del blog (en inglés) Free Jazz suele recomendar Raining On The Moon, de William Parker Quartet, a quienes quieran comenzar a escuchar free. Sin ánimo de contradecirlo, creo que más allá de la idiosincracia vanguardista de los integrantes de dicha agrupación, claramente identificable en su ejecución, estilísticamente no hay mucho free allí. Sí puedo estar de acuerdo en que es una inmejorable introducción al jazz en general, debido a que es un álbum que, y espero no pecar de optimista, pueden disfrutar aún aquellos que no gustan del jazz. Ahora bien, tomándome el atrevimiento de responder a la pregunta de un visitante del mencionado sitio, mi sugerencia para quienes quieran iniciarse en el free-jazz es Beyond Quantum. Tres leyendas del género en sesiones de improvisación libre inspiradas, intensas, llenas de energía.
En el mencionado weblog se afirma que el marco de la improvisación libre, sin ceñirse a la estructura de sus complejas composiciones, es el que mejor sienta a Anthony Braxton. Por mi parte, considero que en sus temas, en los que combina música escrita e improvisación, más allá de la excesiva extensión que aqueja a buena parte de los mismos y que atenta contra una escucha que no produzca, en ocasiones, cierta extenuación, es donde manifiesta su mayor originalidad.
Las composiciones en Beyond Quantum son llamadas "reuniones" y enumeradas de I a V; en las mismas, Braxton toca saxo alto, sopranino y bajo de un modo encendido, flotando sobre una típica sección rítmica free que interpreta con fluidez, sin descanso, grooves coloridos. ****1/2

martes, 20 de octubre de 2009

William Parker Quartet featuring Leena Conquest - Raining On The Moon



Raining On The Moon es uno de los álbumes más accesibles de William Parker, donde son evidentes las raíces de su música, que se encuentran no sólo en el free, sino en la entera tradición de la música afroamericana. La cantante Leena Conquest suma su profunda voz al cuarteto de Parker en seis de las ocho composiciones, vocalizando la poesía escrita por el contrabajista. Hung Pappa Blues, el tema que abre el disco con tremendo groove funky, y la muy linda balada Old Tears, en la cual lucen los solistas Rob Brown y Louis Barnes, son instrumentales. Parker toca donso ngoni (un arpa africana), en Music Song y Donso Ngoni, añadiéndoles aires folk. ****1/2

jueves, 15 de octubre de 2009

William Parker Quartet - Petit Oiseau



Petit Oiseau es la tercera entrega del cuarteto del contrabajista William Parker, sin contar los trabajos en los que se suma la cantante Leena Conquest. El título se refiere a un poema sinfónico del propio Parker sobre un pequeño pajaro llamado Little Bird que nació sin alas, al cual su madre le dijo que volara desde su interior, y un momento más tarde, estaba volando más alto que todos los otros pájaros que tenían alas, en algún modo como el legendario saxofonista Charlie Parker. El comienzo es con Groove Sweet, que incluye tres temas: Groove #7, Hamid's Groove y Daughters Joy. Talaps Theme se inspira en el pueblo Sami que vive y viaja a través del norte de Europa. Petit Oiseau y Four For Tommy se acercan a un jazz straight ahead, sólo que la sección rítmica que conforman Parker y el baterista Hamid Drake añade un acompañamiento inusualmente colorido y exuberante. The Golden Bell está dedicada al trompetista Arthur Williams, compañero del contrabajista en la banda de Jemeel Moondoc Muntu y tiene la influencia de sonidos de Medio Oriente. Malachi's Mode, tributo al integrante del Art Ensemble of Chicago Malachi Favors, tiene un tinte latino. Dust From A Mountain es world music, sin caer en excursiones ni exotismos, donde Parker emplea Indian cedar flute (una flauta nativa americana), Drake toca balafon (un xilofón africano) y frame drum (un tambor), y Rob Brown clarinete. Shorter For Alan es un homenaje al también trompetista Alan Shorter.

sábado, 10 de octubre de 2009

David S. Ware Quartet - Wisdom Of Uncertainty



Wisdom Of Uncertainty es el primer disco del David S. Ware Quartet con Susie Ibarra en batería. En el mismo, se destacan las composiciones de Ware, en particular me gusta Utopic. Unas palabras del saxofonista, incluidas en el booklet, permiten conocer el significado del nombre del álbum: "Viviendo como un artista, uno de los principales obstáculos al que nos enfrentamos es que las personas se asustan por la inestabilidad de la vida artística", explica Ware. "Nada está garantizado. Sin embargo, esa inestabilidad es la clave. A través de esta apertura, a través de esta inseguridad, se puede alcanzar gran sabiduría. Tenemos que poner nuestra fe en esa incertidumbre". ****1/2

domingo, 4 de octubre de 2009

David S. Ware Quartet - Renunciation



David S. Ware ha sido comparado con el último Coltrane en el modo en que su música transmite espiritualidad; y su cuarteto, con el del mencionado saxofonista en términos de intensidad. Desde principios de los noventa es la banda emblémática de free jazz, lo cual es meritorio debido a que fue una década no demasiado propicia para la difusión de ese estilo. Sus otras referencias son: Pharoah Sanders y Albert Ayler.
La renuncia, para Ware, es una condición espiritual. Significa renunciar al mundo y permitir que el poder de la música se apodere de su persona y lo utilice como un canal.
Este disco incluye nuevas versiones de: Ganesh Sound, Mikuro's Blues y Saturnian, para abrir y cerrar el set; mientras que en su sección central interpretan la suite de tres partes Renunciation, donde cada uno de los miembros tiene amplio espacio para desarrollar sus propias ideas musicales. Es la grabación de un concierto en el Vision Festival en el año 2006, que tiene la particularidad de haber sido anunciado como la última actuación del cuarteto en territorio (norte)americano. Es el principio de un período de separación, interrumpido de inmediato por una gira europea, dado que cada integrante expresó la necesidad de avanzar en otras direcciones luego de diecisiete años de existencia de la banda, en los cuales sólo ha cambiado de baterista: Marc Edwards, Walt Dickey, Susie Ibarra y el actual Guillermo E. Brown. Esta decisión también encuentra su explicación en cierto sentimiento de decepción porque la respuesta del público estadounidense a su propuesta no fue la esperada. ****