martes, 23 de febrero de 2010

Wynton Marsalis - Think of One



No he seguido la trayectoria de Wynton Marsalis, seguramente debido a su activa militancia en favor de negar todo el jazz que se aparta de la tradición, pero siempre me gustaron sus primeros discos, aquellos de los cuales él mismo reniega.
Son los que pertenecen a lo que el crítico Scott Yanow, de AMG, enfáticamente llama su "período Miles Davis".
Muy pocos, a mitad de los ochenta, o en la década siguiente, cuando el jazz, en forma mayoritaria, al menos en las ediciones de los grandes sellos discográficos, se inclina por retomar la senda clásica, de la cual se apartara a fines de los sesenta para probar otros caminos alternativos, posibles, sonaron tan consistentes, frescos y creativos en la relectura de ese pasado como Wynton en estos discos. ****1/2

jueves, 18 de febrero de 2010

Wynton Marsalis - Black Codes (From the Underground)



En los ochenta, escuché deslumbrado Black Codes (From the Underground) en una audición de radio, creo que perteneciente al periodista Nano Herrera, y grabé unos temas en un viejo cassette TDK.
Años más tarde compré el disco y volví a quedar extasiado.
La banda es fantástica, entre cuyos integrantes (su hermano Branford en saxofón, Charnett Moffett en contrabajo, Jeff "Tain" Watts en batería) destaco al gran Kenny Kirkland, a quien tuve la oportunidad de ver tocar el piano (eléctrico) en vivo junto a Sting en Buenos Aires en 1987.
Tanto los temas como los solos son sumamente inspirados y tienen tal grado de sofisticación que Marsalis puede sentirse conforme de haber estado a la altura sí, como se sostiene, en esta época tuvo en mente al Segundo Gran Quinteto de Miles Davis como primordial influencia.
Mi composición preferida: Phryzzinian Man. *****

domingo, 14 de febrero de 2010

Chucho Valdés - Bele Bele en La Habana



Chucho Valdés es uno de los pianistas cubanos que goza de mayor reconocimiento. Entre los hechos destacados de su carrera merece mencionarse haber sido el creador de Irakere, la banda que marcó nuevos rumbos en el jazz latino, en 1973. En este álbum en particular, parece dispuesto a dar una clase magistral de interpretación de los ritmos afro-caribeños (cada tema aborda un ritmo específico), a los que añade su entrenamiento clásico y el conocimiento del estilo de grandes pianistas de jazz y música cubana, entre los que se puede señalar a: Bill Evans, McCoy Tyner y su propio padre, Bebo Valdés. ****

martes, 9 de febrero de 2010

Stefon Harris - African Tarantella: Dances With Duke



En las notas incluidas en el librito que acompaña al disco compacto, Stefon Harris cita al legendario pianista, orquestador y compositor Duke Ellington, resumiendo el espíritu de este álbum de nombre African Tarantella: Dance with Duke: "No se trata de esta generación o aquella. La cuestión en el arte es la regeneración". African Tarantella: Dance with Duke contiene composiciones pertenecientes a dos suites de Duke Ellington: New Orleans Suite (1970) y The Queen's Suite (1958), y una propia de Harris: The Gardner Meditations. Un noneto que integran, entre otros: el clarinetista Greg Tardy, el trombonista Steve Turre y el baterista Terreon Gully, quienes lucen con sus solos en Thanks for the Beautiful Land on the Delta, Portrait of Wellman Braud y Dancing Enigma, respectivamente, agrega color a piezas que transmiten diferentes estados de ánimo, a excepción de la sugerente The Single Petal of a Rose, interpretada por un trio de vibráfono, chelo y contrabajo. Un jazz un tanto amable, pero también una fresca relectura de la obra menos recorrida de un compositor clásico. ****

sábado, 6 de febrero de 2010

Ravi Coltrane - Blending Times



Blending Times, álbum perteneciente al saxofonista Ravi Coltrane, consiste en grabaciones realizadas durante los años 2006 y 2007.
Entre las composiciones incluidas destaca el románticismo de Shine, perteneciente al pianista Luis Perdomo, una energética One Wheeler Will, del trompetista Ralph Alessi, la dinámica versión de Epistrophy, de Thelonious Monk, una meditativa A Still Life, el influjo de Coltrane padre en Amalgams, y el sentido homenaje de For Turiya, una pieza que el contrabajista Charlie Haden escribió en los setenta para Alice Coltrane, madre de Ravi, fallecida en 2007.
Completan el álbum cinco improvisaciones "concebidas y dirigidas" por el líder, quizás no totalmente acabadas, pero demostrativas de las enormes cualidades de este cuarteto, el mismo de In Flux (Savoy Jazz, 2005), su disco anterior, que integran además de Coltrane y Perdomo, el contrabajista Drew Gress y el baterista E.J. Strickland.
Ravi Coltrane continúa en la búsqueda de su propia voz. ****