sábado, 25 de mayo de 2013

Harris Eisenstadt - Woodblock Prints



Woodblock Prints, editado en vinilo en el sello lituano No Bussiness, debe su nombre a un género de grabados realizados mediante xilografía o técnica de grabado en madera, producidos en Japón entre los siglos XVII y XX, llamado ukiyo-e ("pinturas del mundo flotante"). Era una forma de arte popular cuyo tema original fue la vida en la ciudad, en particular escenas de lugares de entretenimiento. El álbum, perteneciente al baterista y compositor canadiense Harris Eisenstadt, incluye en cada uno de sus lados una composición breve, interpretadas por dos trios diferentes: uno de clarinete, saxo alto y fagot (Hasui, for brass trio), el otro de corno francés, trombón y tuba (Hiroshige, for woodwind trio); y piezas más extensas tocadas por un noneto (clarinete, saxo alto, fagot, trombón, tuba, corno francés, guitarra, contrabajo y batería). El autor dedica sendas composiciones a reconocidos cultores de la mencionada técnica pictórica (Hokusai, Hiroshige y Hasui), al fotoconceptualista Jeff Wall y al pianista Andrew Hill. La música es lírica, sutil, intensa, expresiva, fresca, de aires camarísticos, y contiene una notable riqueza tímbrica, exquisitos arreglos y magníficos solos, todo lo cual muestra a Eisenstadt como a un artista inspirado y creativo. ****1/2

viernes, 10 de mayo de 2013

Ole Mathisen - Chinese Horoscope



Ole Mathisen es un saxofonista noruego residente en Nueva York e integrante de varias agrupaciones como: Alex Garcia's AfroMantra y the Syotos Band, del trombonista Chris Washburn. Chinese Horoscope es su primer álbum y cada uno de los temas está basado en un animal que representa cada mes en el Zodíaco Chino. Sus composiciones son sofisticadas y están enriquecidas por atractivas métricas irregulares. La ejecución de Mathisen es cautivante, sutil e intensa, llena de matices, demostrativa de un considerable dominio del instrumento. Los acompañantes (notable Russ Lossing en piano) colaboran de modo creativo y empático. Ole Mathisen logra que su propuesta sea accesible sin perder audacia. ****1/2

viernes, 3 de mayo de 2013

Steve Lehman Trio - Dialect Fluorescent



El saxofonista alto Steve Lehman tiene una visión progresiva del género y no acostumbra grabar standards, razón por la cual sorprende en su nuevo opus, Dialect Fluorescent, interpretando composiciones pertenecientes a ilustres antepasados tales como: (uno de sus mentores) Jackie McLean, John Coltrane, Duke Pearson, y una pieza incluida en la banda de sonido original de Willy Wonka & the Chocolate Factory, un musical de 1971 dirigido por Mel Stuart. No es necesario aclarar que las versiones distan de ser reverentes y llevan implícita la idea esencial al jazz: conjugar en tiempo presente. El trio de saxo-contrabajo-batería permite amplio espacio para la improvisación, por lo que Lehman abandona de momento la exploración tímbrica y demuestra que también puede swingear. La sección rítmica que integran el contrabajista Matt Brewer y el baterista Damion Reid toca intrincados ritmos con una fuerza arrolladora. ****1/2