sábado, 22 de enero de 2022

Yes - Tormato (Expanded & Remastered)


Tormato es un álbum editado por Yes en 1978 de recepción inmerecidamente poco calurosa.
Contiene temas más breves y accesibles que aquellos a los que nos acostumbrara la banda en sus discos clásicos, a excepción de On the Silent Wings of Freedom.
Se distinguen: Don't Kill The Whale, Madrigal y Release, Release.
Ciertamente, Arriving UFO y Circus Of Heaven no estarían a la altura de sus mejores piezas, pero Onward y On the Silent Wings of Freedom también son destacadas.
Yes suena bárbaro en Tormato: la voz siempre luminosa de Jon Anderson; la singular y virtuosa guitarra de Steve Howe; los barrocos sintetizadores de Rick Wakeman (nobleza obliga: aligerados de carga); el sólido bajo de Chris Squire; y la poderosa batería de Alan White (aunque se extraña al anterior Bill Bruford).

miércoles, 19 de enero de 2022

U2 - War


War es el tercer álbum, de 1983, de un U2 en su período estrictamente rocker, consolidando lo bueno mostrado en los previos: Boy (1980) y October (1981).
Más allá del entusiasmo con el que fue recibido, las piezas no son todas relevantes y existe cierta repetición en el sonido canción tras canción, faltando recusos para enriquecerlas, sin evidenciar tanto más que antes.
En rigor, contiene dos temas memorables: la combativa Sunday Bloody Sunday y la épica New Year's Day.
En cambio, por ejemplo, The Refugge suena demodé, deudora del influjo punk en el pop de esos años, correlativa de las menos agraciadas canciones de The Police.

The Police - Outlandos d'Amour


Outlandos d'Amour tiene una energía contagiosa y un descaro asombroso que tomó por asalto al rock en los años de su publicación, pero salvo a aquellos que gustan mucho del rock básico de guitarras, es claramente el disco más flojo de The Police.
Es genial el desenfadado, el desparpajo (escuchar a Sting vociferar Peanuts, Peanuts; la maravillosa risa en Roxane; el excéntrico regae Masoko Tanga); pero los temas, a excepción de So Lonely y I Cant Stand Losing You, no son memorables.
Por supuesto, Roxane es una de las mejores canciones de la historia del rock.***1/2

lunes, 17 de enero de 2022

Genesis - Nursery Cryme (Definitive Edition Remaster)


Genesis es bien representativo de esa expresión ambiciosa, épica que fue el rock sinfónico británico en los setentas.
Una música que enseñó un tipo de locura, extravagancia, que luego se perdió con el tiempo; advirtiendo sobre aspectos asociados a la vida cotidiana de las personas que provocan tedio, desencanto y alienación.
Cuando el mundo cambió, y a las personas se les acabaron las grandes expectativas, y las ilusiones se transformaron en deseos incumplidos, el rock progresivo desapareció.
En mi gusto Genesis careció del virtuosismo y la creatividad de Yes, o el atrevimiento y la sana locura de King Crimson, pese a exhibir enormes dosis de imaginación, que ha sido caracterizada como excéntrica e indulgente (no me parece un pecado grave).

Genesis - Abacab


Lo primero a señalar es lo más obvio: esta versión pop de Genesis de los 80s nada tiene que ver con la célebre agrupación de rock sinfónico de la década previa; es un proyecto paralelo de Phil Collins (ya sin el cantante Peter Gabriel y el guitarrista Steve Hackett), a cargo de la batería y la voz, y en total control de esta formación reducida a tres miembros (en vivo requerían de la colaboración de personal extra).
Las diferencias entre el sonido de esta encarnación de Genesis y los discos solistas de Phil Collins son básicamente dos: aquí existe una mayor densidad que son apenas tímidos y pálidos ecos del sonido característico del subgénero que dominó las bateas de rock en los años setenta; mientras que Collins en sus propios álbumes abrevaba de forma muy ingeniosa en géneros de música negra norteamericana de una contextura más liviana (no uso esta expresión aquí como sinónimo de blando); la otra desemejanza es la decisiva incidencia del tecladista Tony Banks en el sonido grupal, única razón para pensar que se trata de una verdadera banda, debido a que el aporte de Mike Rutherford en bajo y guitarra es más bien modesto.

sábado, 15 de enero de 2022

Paul Desmond - Pure Desmond


El sonido de Paul Desmond en el saxo alto es tan leve, tan ligero, que por momentos se tiene la impresión de escuchar un saxo soprano, o incluso un clarinete.
En esta sesión de 1974 de ánimo relajado, titulada Pure Desmond, emplea un cuarteto sin piano, completado por: Ed Bickert en guitarra, Ron Carter en contrabajo y Connie Kay en batería; y hace gala de su tono suave, sosegado, acogedor.
El grupo apura un poco el paso en: Everything I Love (Cole Porter); Till the Clouds Roll By (Jerome Kern); y Song from "M*A*S*H" (Suicide Is Painless)(Johnny Mandel); donde no casualmente la inteligente guitarra del canadiense Ed Bickert aporta sus más distinguidos solos.

miércoles, 12 de enero de 2022

George Benson - In Concert-Carnegie Hall


Muchas grabaciones del sello CTI son fantásticas y de blandas tienen solo la apariencia.
In Concert-Carnegie Hall se trata del registro de una sensacional velada en el célebre Carnegie Hall de Nueva York en 1975, cuando el guitarrista y vocalista George Benson estaba en su apogeo.
El contenido: una estimulante toma de Take Five, pieza firmada por Paul Desmond, incluida en el emblema del estilo cool: Time Out (1959), devenida por supuesto en jazz-fusión; una exquisita versión del clásico de Gershwin: Summertime, transformado en una canción pop (único tema cantado, George Benson emplea su voz esporádicamente como un instrumento en otras pistas); más una interpretación ágil y vigorosa de un reconocido título del disco homónimo de Freddie Hubbard para CTI: Sky Dive (1972).

lunes, 10 de enero de 2022

Clifford Brown - Clifford Brown with Strings


Clifford Brown no solo fue un referente de la trompeta de su generación, sino uno de sus máximos exponentes en la historia del género, a pesar de su deceso en un accidente de tránsito a la edad de 25 años.
Esta es su grabación de 1955, Clifford Brown with Strings.
Creo que hay dos formas de aproximarse a esta clase de discos: una es disfrutar del tono redondo, cálido, precioso del intérprete, y aceptar una ejecución contenida y arreglos poco imaginativos.
A lo cual, agrego lo dicho en referencia al álbum Ballads (John Coltrane, 1962): las baladas se tocan así o, al menos, es una forma probada de abordarlas.

sábado, 8 de enero de 2022

Lester Young Trio - Lester Young Trio


Lester Young es uno de los saxofonistas más influyentes de la historia del jazz.
La mayoría de los que le sucedieron imitaron su estilo.
Lo asombroso de esta grabación clásica de un innovador trío sin contrabajo, fuera de la interacción sin par entre sus tres legendarios miembros: Lester Young en saxofón tenor, Nat "King" Cole en piano y Buddy Rich en batería, es lo fresca y actual que suena tratándose de una sesión de 1946 (pueden notar que esta edición ha sido copiada de un disco de vinilo, por lo que evidentemente no tienen el máster).

miércoles, 5 de enero de 2022

Kenny Burrell - Guitar Forms (Verve Master Edition 1997)


Kenny Burrell, reconocido principalmente por su álbum Midnight Blue (Blue Note, 1963), es un intérprete inmejorablemente representativo de la tradición de la guitarra de jazz, dueño de una técnica impecable, un tono claro y una ejecución precisa.
Guitar Forms es una de sus mejores grabaciones, donde combina temas que presentan la participación de una orquesta conducida por el mítico Gil Evans con otros del mejor blues.
Gil Evans añade sus notables arreglos en espléndidas versiones de: Lotus Land (Cyril Scott), un bolero que podría haber sido incluido en Sketches of Spain (1960); Moon and Sand (William Engvick/Alec Wilder); Loie (Kenny Burrell); Greensleeves (Traditional); y Last Night When We Were Young (Harold Arlen).