miércoles, 1 de julio de 2020

Charlie Hunter Quartet - Natty Dread (The Blue Note Cover Series)



Natty Dread es un interesante ejercicio con un insospechado muy exitoso resultado. Consiste en una consumada recreación por el guitarrista Charlie Hunter del quizás mayor clásico que haya dado el reggae: Natty Dread, primer disco del icónico Bob Marley junto a su célebre banda The Wailers, una traducción al jazz, tema por tema, siguiendo el mismo orden que presenta el original, con el agregado de los acostumbrados por Charlie Hunter trazos de soul, funk y otras yerbas, y atrayentes grooves, por denominador común.

Sam Rivers - Dimensions & Extensions (RVG Edition, 2008)



Dimensions & Extensions es otro favorito en el catálogo de Blue Note, situado entre los poco numerosos pero soberbios álbumes más arriesgados en su propuesta, único del saxofonista Sam Rivers en este rumbo entre sus cuatro discos para la discográfica (los otros: Fuchsia Swing Song, Contours, A New Conception), dirección que seguirá en sucesivas entregas para Impulse!, un sello más propiamente rupturista.

sábado, 13 de junio de 2020

Joe Henderson - Inner Urge



Joe Henderson, situado entre los más grandes tenores que ha dado el género, es quizás entre la pléyade de continuadores de John Coltrane, el que mejor adoptó su estilo, sin renunciar a edificar una individualidad propia.
Inner Urge es de sus cinco memorables álbumes para Blue Note, sus primeros, el más significativo, debido a que es el más provocativo, arrojado, arrollador. Es también, uno de los más distinguidos en el entero catálogo del más característico sello de jazz. Para quienes mi favoritismo por esta grabación resulta exagerado, doblo la apuesta y digo que, El Barrio, es una de mis piezas predilectas en la completa historia del género.

Jack DeJohnette - Extra Special Edition



Jack DeJohnette debe ser el baterista de jazz por excelencia de los años ochenta. Ya había logrado sacar lustre a sus credenciales en décadas anteriores como parte de los innovadores, avanzados grupos de Charles Lloyd y Miles Davis. También, líder de sus propias agrupaciones, entre las que Special Edition ocupa un sitio de privilegio.
En esta ocasión, Special Edition presenta una formación que incluye al singular saxofonista y flautista Gary Thomas, al contrabajista Lonnie Plaxico (ambos ahijados de Steve Coleman), al tecladista Michael Cain y, en sendas participaciones especiales: al consagrado notable "vocalista" (un término insuficiente para describir lo que hace) Bobby McFerrin, al percusionista Paul Grassi y al guitarrista de raigambre blusera Marvin Sewell, invitados cuyas contribuciones tienen por efecto que la banda pierda el matiz vanguardista o M-Base adoptado en otras entregas, en favor de uno world music, exótico.

sábado, 6 de junio de 2020

George Michael - Listen Without Prejudice, Vol. 1



George Michael es un muy respetable cantante pop representativo de los años ochenta, en que este género tuvo un contenido frívolo, liviano, inclinado a la diversión, al entretenimiento. En ese contexto, George Michael hizo lo suyo con dignidad.
El demorado por razones contractuales tercer álbum de George Michael se llama Older (más maduro), significando precisamente una prueba de crecimiento artístico y profesional. Pero no era necesario llegar hasta ese momento de su carrera, puesto que, en Listen Without Prejudice, Vol. 1, el disco siguiente a su debut, el multivendedor Faith, probó estar listo, demostrando con creces que su propuesta era suficientemente seria.

George Michael - Faith



Faith es el primer álbum en solitario de George Michael y el que lo lanzó de inmediato al estrellato del firmamento pop. El dato a tener en cuenta es que convirtió al cantante en el primer artista blanco en tener un éxito que escaló hasta el número uno en el ranking de R&B, suponiendo que esas cosas tengan alguna importancia. En todo caso, el mérito consiste en que siendo George Michael un cantante pop blanco, surgido de un dúo vocal completamente carente de interés (Wham!), consiguió ser escuchado por los hijos de los antaño aficionados a Ray Charles o Marvin Gaye.

lunes, 1 de junio de 2020

Don Byron Quintet - No-Vibe Zone: Live at the Knitting Factory



No-Vibe Zone: Live at the Knitting Factory, magnífica y única edición en vivo del eximio clarinetista Don Byron, contiene generosas versiones de sus propias composiciones incluidas en los álbumes Tuskegee Experiment (Next Love, Tuskegee Strutter's Ball) y Music for Six Musicians (SEX/WORK, The Allure of Entanglement), más fabulosas relecturas de WRU (Ornette Coleman) y Tangerine (Victor L. Schertzinger), donde lleva las ideas originales un paso más allá. Los temas interpretados por una agrupación completada por: David Gilmore en guitarra, Uri Caine en piano, Kenny Davis en bajo eléctrico y Marvin "Smitty" Smith en batería, son deconstruidos en solos virtuosos, arriesgados, coloridos y dinámicos.****1/2

Friends of Dean Martinez - Atardecer



Atardecer contiene intrigantes, hipnóticas composiciones repletas de guitarras con reverberación. Quickening es una breve introducción a los ecos subyugantes, envolventes de Ethchlorvynol, donde una guitarra a cargo de Bill Elm (además toca bajo, harmonio, loops, sintetizador Moog, órgano, shaker, theremín), único miembro original de la agrupación que grabara en 1995 su primer álbum, bautizado The Shadow of Your Smile, adquiere un tono dramático, emotivo, un presagio de los ora desolados, ora nostálgicos territorios a recorrer por el oyente propuestos por la agrupación Friends of Dean Martinez (en esta grabación también conformada por Dave Lachance en sintetizador ARP, bongó, platillos, batería, guitarra de cuerdas de nylon, armónica, órgano, percusión; Andrew Linares en bajo; Jon Bookout en clave y efectos de sonido; James Schneider en bajo; Stewart Cochran en sintetizador ARP, platillos, órgano); una cálida La Fin De L'eté incorpora un harmonio y brinda una pausa antes de más vívidos relatos musicales, matizados por el uso de un órgano (Otra Vez, Inner Sanctum), guitarra española, clave y efectos de sonido en una cadencia de aires flamencos (Casa Mila), guitarra con slide (Atardecer); por su parte, Contact es un interludio de sonidos impacientes, alarmantes; mientras que una naïve Coppertone, añade una nueva presencia del órgano sobre un loop en una rímica de bossa nova.

sábado, 23 de mayo de 2020

Wynton Marsalis - Hot House Flowers



Hot House Flowers presenta una excelsa interpretación del trompetista Wynton Marsalis de un repertorio compuesto por nostálgicas baladas clásicas, asistido por los notables laderos habituales en sus primeros años: su hermano mayor Branford en tenor y soprano, Kenny Kirkland en piano, Ron Carter en contrabajo, Jeff Watts en batería, a los que se añade Kent Jordan en flauta y una orquesta de cuerdas dirigida por Robert Freedman que no es un mero telón de fondo sino que interactúa con la banda.

Terence Blanchard - Romantic Defiance



El título asusta un poco por su dulzura: Romantic Defiance (Desafío romántico), pero el programa es variado y el álbum muy recomendable.
Terence Blanchard es un consistente trompetista, otro descendiente en línea directa de Miles Davis y Wynton Marsalis. 
Entre sus acompañantes, tiene una rara, muy inusual participación en tenor, resuminda a sólo tres temas, relegando a su acostumbrado saxo alto, Kenny Garrett. Lo anterior me recuerda que los intérpretes no deberían abandonar su instrumento principal: dueño de una técnica eximia en el alto, no enseña la misma destreza en el tenor. En cambio, es muy atractivo el aporte de Ed Simon en piano, cada contribución suya eleva el encanto de la música. También está muy bien la sección rítmica sobria, austera, conformada por los ignotos Chris Thomas en contrabajo y Troy Davis en batería.