sábado, 23 de mayo de 2020

Wynton Marsalis - Hot House Flowers



Hot House Flowers presenta una excelsa interpretación del trompetista Wynton Marsalis de un repertorio compuesto por nostálgicas baladas clásicas, asistido por los notables laderos habituales en sus primeros años: su hermano mayor Branford en tenor y soprano, Kenny Kirkland en piano, Ron Carter en contrabajo, Jeff Watts en batería, a los que se añade Kent Jordan en flauta y una orquesta de cuerdas dirigida por Robert Freedman que no es un mero telón de fondo sino que interactúa con la banda.

Terence Blanchard - Romantic Defiance



El título asusta un poco por su dulzura: Romantic Defiance (Desafío romántico), pero el programa es variado y el álbum muy recomendable.
Terence Blanchard es un consistente trompetista, otro descendiente en línea directa de Miles Davis y Wynton Marsalis. 
Entre sus acompañantes, tiene una rara, muy inusual participación en tenor, resuminda a sólo tres temas, relegando a su acostumbrado saxo alto, Kenny Garrett. Lo anterior me recuerda que los intérpretes no deberían abandonar su instrumento principal: dueño de una técnica eximia en el alto, no enseña la misma destreza en el tenor. En cambio, es muy atractivo el aporte de Ed Simon en piano, cada contribución suya eleva el encanto de la música. También está muy bien la sección rítmica sobria, austera, conformada por los ignotos Chris Thomas en contrabajo y Troy Davis en batería.

miércoles, 13 de mayo de 2020

Marcus Printup - Song for the Beautiful Woman



El trompetista Marcus Printup grabó su primer álbum en 1995 junto a las, por aquel entonces, promesas de la escena del jazz: Walter Blanding en saxo tenor, Eric Reed en piano, Reuben Rogers en contrabajo y Brian Blade en batería.
El de Printup es otro apellido asociado a la Lincoln Jazz Orchestra, promotora de la continuidad de una forma de tocar jazz que, de algún modo, había sido interrumpida por la aparición de la denominada New Thing a mitad de los sesenta y por el jazz-rock un par de años más tarde.

Cassandra Wilson - New Moon Daughter



La cantante Cassandra Wilson en New Moon Daughter se acompaña de un conjunto de intérpretes que utiliza sonidos provenientes del blues y el country, recreando paisajes rurales.
Situada en el territorio del blues, mas sin ser dueña de la idiosincracia propia de ese género, versiona a Lewis Allan (Strange Fruit), U2 (Love Is Blindness), Son House (Death Letter), Hoagy Carmichael (Skylark), The Monkees (Last Train to Clarksville) y Neil Young (Harvest Moon), entre otros, agregando algunos originales, entre los que se destaca la deliciosa Until.****

sábado, 9 de mayo de 2020

Steve Coleman and Five Elements - Rhythm People (The Resurrection of Creative Black Civilization)



El vocabulario del M-Base estaba maduro en la temprana grabación Rhythm People (The Resurrection of Creative Black Civilization). No hay fisuras en ese discurso (escuchar la demoledora Ain't Goin' Out Like That).
Otras piezas atractivas son: Rhythm People (sugiero ver en Youtube dos videos formidables: uno de un programa de televisión de la BBC de 1992 y otro de una tremenda versión en vivo en la ciudad de Burghausen, Alemania, en 1990, que contiene un solo de guitarra asesino de David Gilmore), aún a riesgo de aburrir: ¡Cómo se pude tocar un groove tan contagioso usando un ciclo rítmico tan intrincado!, Blues Shifting (agregado a la lista de "blues posmodernos"), No Conscience y Neutral Zone (está claro dónde el fantástico Greg Osby halló su estilo: Neutral Zone es un tema que bien podría haber sido incluido en Mindgames (dos almas gemelas)).

Henry Threadgill Very Very Circus - Live at Koncepts



Live at Koncepts es uno de los escasos registros en vivo de una agrupación de Henry Threadgill. De hecho, según recuerdo, a excepción de sendas ediciones con el trío Air, no existe otra grabación en directo de un ensamble de Henry Threadgill (en Internet pueden hallar un par de videos magníficos, relativamente recientes, con Henry Threadgill Zooid, uno en the Library of Congress, en Washington, y otro de una extensa composición de nombre All the Way Light Touch, en el canal Roulette TV).
En esta oportunidad, se trata de una presentación en Oakland, California, junto a la soberbia Very Very Circus: un saxo alto urgido, al borde de la desesperación, intimidante, opresivo, dos guitarras eléctricas galvanizantes, azuzantes, aguijoneantes, dos tubas macizas, resistentes, una batería silenciosamente abrasadora.

lunes, 4 de mayo de 2020

Susana Rinaldi - Porqué canto así



Susana Rinaldi tiene en Porqué canto así una presencia arrolladora. Su voz enseña una potencia, un dramatismo, verdaderamente conmovedores. No sólo interpreta los tangos, los vive, los siente, le duelen.
Osvaldo Avena en guitarra tiene una participación notable, en particular en Porqué canto así, una estremecedora declaración de principios. Por su parte, la contribución de la agrupación vocal Opus 4 es diferente, original. 
Las versiones de esas composiciones elegidas de manera ejemplar, respondiendo a una misma unidad temática: rutina, desasosiego, muerte, desarrollada en letras soberbias, llenas de imágenes desoladoras, dolorosas, son demoledoras.

Susana Rinaldi - Yo soy usted



Yo soy usted es un disco simple grabado por Susana Rinaldi, de esos que se editaban en vinilo como adelanto y a modo de promoción de un álbum, en una época ya desaparecida.
Era un formato interesante debido a que. habitualmente, la agrupación, el solista o el productor elegían para ocupar el lado A una canción potencialmente exitosa para ser difundida en las emisoras de radio, mientras que el lado B estaba reservado a una pieza un tanto diferente en el repertorio del artista que, en ocasiones, no formaba parte del correspondiente long-play.

miércoles, 29 de abril de 2020

Lee Konitz - Sound of Surprise



Lee Konitz es un saxofonista alto asociado al estilo de jazz denominado cool, de moda en los cincuenta y situado geográficamente en la Costa Oeste de los Estados Unidos, caracterizado por ser una música gentil, fina, plácida, sosegada, que fluye como un perezoso río atravesando un verde valle, en oposición al jazz intenso, vigoroso de la Costa Este, dispuesto a tomar por asalto a la gris ciudad.
"Sound of surprise" es una ingeniosa forma metafórica de aludir al jazz, acuñada por el escritor Whitney Balliett.

Ornette Coleman - Friends and Neighbors: "Live at Prince Street"



Friends and Neighbors: "Live at Prince Street" es una espléndida grabación de Ornette junto al cuarteto que presenta a Dewey Redman en tenor, Charlie Haden en contrabajo y Ed Blackwell en batería.
No es de sus discos más conocidos, no obstante ser una edición oficial, publicado originalmente en 1970 por Flying Dutchman.
Comprende la acostumbrada interpretación alborozada, novedosa de Ornette, articulando con Redman frases amenas, ardorosas, ambos mostrándose extrovertidos, apuntalados por una sección rítmica pétrea, austera, rigurosa y, a la vez, elástica, flexible al efecto de dispensar un amplio espacio libre, expansivo para la edificación del discurso espontáneo, y al propio tiempo, metódico, telepático de los solistas.****

lunes, 27 de abril de 2020

Dúo Salteño - 20 Grandes Exitos



El Dúo Salteño es un conjunto antológico en el folklore argentino (progresivo). Consiste en las bellas voces de contratenor de "Chacho" Echenique (su falsete es marca registrada) y de barítono del ya desaparecido Patricio Jiménez, mientras que el miembro entre bambalinas es el gigante de la canción popular argentina: el pianista, insuperable compositor y arreglador Gustavo "Cuchi" Leguizamón, responsable de las sublimes y aventuradas armonías vocales que son el otro sello inconfundible del grupo vocal.
20 Grandes Exitos es una recopilación y, si bien mi sugerencia es escuchar de preferencia los discos originales, aún así es valiosa. Se distinguen las formidables versiones de Viene clareando, probablemente mi composición favorita del ícono del folklore argentino, Atahualpa Yupanqui, la provocativa Si llega a ser tucumana, y de sendas zambas verdaderamnte clásicas: Zamba de Balderrama, La López Pereyra y Zamba de Vargas, contando las últimas dos con la invalorable participación de "Cuchi" Leguizamón en piano.****

Dúo Salteño - Vamos cambiando



Vamos cambiando es un álbum del emblemático Dúo Salteño perteneciente a 1991, posterior a sus prodigiosas ediciones de la primera mitad de los setenta (su primer disco es de 1969).
No es esencial en la acotada discografía del grupo vocal, debido a la ausencia de la contribución de Gustavo "Cuchi" Leguizamón. La asociación con el precursor del rock argentino Litto Nebbia (Los Gatos) no podía alcanzar similar envergadura.
Lo destacado: la maravillosa zamba La Salta de antes, firmada por el letrista Manuel J. Castilla y por "Cuchi" Leguizamón.***1/2

miércoles, 15 de abril de 2020

Lyle Mays - Fictionary



¡Qué pena que Lyle Mays no grabara más que un puñado de discos!
Después de dos álbumes en cierto modo asociados a la música que acostumbrara tocar con el Pat Metheny Group, Lyle Mays (1985) y Street Dreams (1988), el tecladista Lyle Mays entrega un trío de piano de ejemplar factura llamado Fictionary.
Junto a dos expertos como el contrabajista Marc Johnson y el baterista Jack DeJohnette, Lyle Mays tiene una interpretación cautivante, desandando piezas propias, incluyendo dos improvisaciones libres, salvo Falling Grace, una creación del contrabajista Steve Swallow.
On The Other Hand está tocada sin acompañamiento.
Un responso para un artista ejemplar.****1/2

Kenny Garrett - Black Hope



Black Hope es una demostración cabal de las habilidades en el saxofón de Kenny Garrett, cuya interpretación es siempre animada y atrayente, tanto en el alto (atender en especial el feroz contrapunto con el gran Joe Henderson en Computer "G", el tremendo solo en Jackie & the Bean Stalk, la "bluseada" Last Sax, "a cappella"), como en el soprano (Van Gogh's Left Ear; Black Hope, un bonito instrumental que recuerda a Marvin Gaye y la música del sello Motown; Run Run Shaw; Bon Bop).
Black Hope es su segundo álbum, publicado en 1992, e incluye piezas de estricto jazz (las que participa Joe Henderson), y otras más "poperas", características de la pluma del saxofonista, cuando no decididamente "hip-hoperas" (Bone Bop), en ocasiones, un tanto flojas, por cierto (vgr., Van Gogh's Left Ear, Run Run Shaw, 2 Step), que se salvan del naufragio, por causa de la probada destreza de los intérpretes (completan la agrupación Kenny Kirkland en piano, Charnett Mofett en contrabajo, Brian Blade en batería, reemplazado por Ricky Wellman en un par de pistas, Don Alias en percusión).

sábado, 11 de abril de 2020

Ivo Perelman - Tapeba Songs



Tapeba Songs es un álbum del saxofonista Ivo Perelman perteneciente a lo que denomina período Ibeji.
Escala final de la trilogía sobre canciones infantiles brasileras que comprende sus tres primeros discos, después de Ivo (1989) y Children of Ibeji (1991), Tapeba Songs presenta una impresionante interpretación en el saxofón en sendas canciones tradicionales de la tribu aborigen de Brasil Tapeba.
Cuando el acompañamiento de sus compatriotas pudiese presumir música brasilera, se trata de una sesión propiamente de free jazz.

Ivo Perelman - Children of Ibeji



En Children of Ibeji, grabado en 1991, el aventurado saxofonista brasileño Ivo Perelman, evoca la figura de Gato Barbieri al recrear ritmos brasileros y mixturarlos con free jazz, desarrollando una explosiva ejecución en tenor, acompañado por intérpretes norteamericanos.
Contiene canciones tradicionales brasileras, a excepción de O Morro, de Carlos Jobim, Tom's Diner, perteneciente a la cantante Suzanne Vega, y Cantar, una composición de Godofredo Guedes.

sábado, 4 de abril de 2020

Wallace Roney - The Standard Bearer



Como su título lo indica, The Standard Bearer, tercer opus para el virtuoso trompetista Wallace Roney, a diferencia de los anteriores, contiene standards.
El álbum está dedicado a un trompetista criminalmente poco reconocido, Woody Shaw.
Semejante nivel de excelencia tocando standards, en esos tiempos, entraña hacer referencia al grupo del baterista Paul Motian y la serie On Broadway, volúmenes I-III.
El discurso musical de la agrupación es tan sobrio, ecuánime, conciso, depurado, madurado como el vino fermentado en barricas de roble para desarrollar todo su potencial.

Wallace Roney - Verses



Verses es el primer álbum del formidable trompetista Wallace Roney, publicado por la discográfica Muse.
Siguiendo los pasos de su admirado Miles Davis (padeció el hecho de ser subestimado por ciertos críticos que consideraron su interpretación una mera copia), enseña en sus primeros discos para la mencionada casa, situados cronológicamente entre la segunda mitad de los ochenta y la primera mitad de los noventa, una visión avanzada en la recreación de los recorridos estilos post-bop y jazz modal.
Se distinguen sus endiabladas habilidades en originales propios, más una versión de Blue In Green (Bill Evans), contando con la inestimable contribución del saxofonista Gary Thomas, dotado de la inusual virtud de transformar una típica sesión de jazz trillado en otra cosa, su sola participación hace que la música suene fresca, lozana, novedosa.

sábado, 28 de marzo de 2020

Gato Barbieri - Gato



El verano terminó.
La estación que despierta todos los sentidos, todos los deseos.
El tiempo en el que todo puede pasar.
Uno quisiera que el verano dure para siempre.

La misma sensación que se tiene al escuchar a Gato tocando Mowgli.

Rara edición del saxofonista Gato Barbieri para el sello Fania, de nombre Gato, también conocida como Bahía, por el título de su primer tema, la pieza de Ary Barroso incluida, en una primera versión, en Fénix (1971), álbum originalmente publicado por Flying Dutchman.

Anacrusa - El sacrificio



En El sacrificio (1978), hay menos folklore latinoamericano y más fusión que en sus primeros álbumes (Anacrusa I-III).
Si bien subsiste el sustrato de ritmos nativos, argentinos en particular, aumenta la afinidad con subgéneros como el jazz rock y el rock progresivo.
La agrupación de Susana Lago y José Luis Castiñeira de Dios presenta unas orquestaciones e interpretación impecables, mayormente instrumental en esta oportunidad (los temas cantados tienen unas letras breves de Susana Lago bellas y sentidas), muy bien construida, a pesar de sus fuentes tan disímiles.

miércoles, 25 de marzo de 2020

Una plegaria por el mundo



La idea original era que esta etapa de Jazz en la Web se extendiera por los meses del verano.

Dado los acontecimientos de público conocimiento, el blog continuará.

Sólo espero que seamos capaces de superar estos tiempos difíciles.

Joshua Redman - Timeless Tales (for Changing Times)



Timeless Tales (for Changing Times) es un álbum del saxofonista Joshua Redman no tan bien recibido como otros, por ejemplo, Wish.
La razón es la usual: puristas y críticos de jazz conservadores rechazan un disco que incluya versiones de canciones populares, ajenas a la tradición, cuando ha sido dicho mil veces, el jazz creció a partir de la incorporación de géneros populares.
A pesar de que las mejores interpretaciones corresponden a los standards, en particular Joshua Redman se muestra más decidido, lanzado en Love for Sale, el problema con esta grabación es otro: Joshua y sus colegas, la crema de la camada surgida en los noventa, al menos entre los young lions de esos años (Brad Mehldau en piano, Larry Granadier en contrabajo y Brian Blade en batería), tocan muy bien, pero el resultado es un jazz plácido, simpático, gentil, cómodo, flaco, liviano.

Brad Mehldau - The Art of the Trio Volume 2: Live at The Village Vanguard



Brad Mehldau personificó al pianista de los noventa.
Junto al saxofonista Joshua Redman deben ser los jazzistas más reconocidos de su generación.
Resistió los persistentes, empecinados embates de la comparación con el emblemático Bill Evans.
En The Art of the Trio Volume 2: Live at The Village Vanguard, Brad Mehldau luce en la elaboración de sendos susurros compartidos, tal si fuesen pensamientos en voz alta, en los casi soliloquios con los que aborda las baladas Young and Foolish y Moon River (cuando uno lo observa tocar en vivo, se muestra inclinado sobre el piano, agazapado, los ojos cerrados, ensimismado, reconcentrado), directo, extrovertido, desinhibido en los tiempos rápidos It's All Right with Me, The Way You Look Tonight, Countdown, notable en Monk's Dream.
Su interpretación en el piano no es tan pulida como la de los mayores exponentes en su instrumento, hubiese sido una exigencia absurda en sus veintiséis al momento de esta grabación, pero se muestra aplomado, inspirado, entregando toda su destreza, sin guardar nada, sin motivo para sentirse en deuda sino, por el contrario, haciendo honor al aura mítica de uno de los clubes de jazz más célebres.****1/2

sábado, 21 de marzo de 2020

Sonny Criss - I'll Catch the Sun!



I'll Catch the Sun! es el último entre los magníficos álbumes grabados por el saxofonista alto Sonny Criss para el sello Prestige. 
Sonny Criss luce un tono luminoso, diáfano, y muestra una interpretación jovial, vital, gentil, optimista, mientras que la sección rítmica (Hampton Hawes en piano, Monty Budwig en contrabajo y Shelly Manne en batería) tiene enorme oficio. 
Incluye maravillosas versiones de dos standards (Don't Rain on My Parade y I Thought About You), dos blues (Blue Sunset y Cry Me a River) y dos temas pop de la época (California Screamin' y I'll Catch the Sun). 
Escuchar tocar a Sonny Criss I'll Catch the Sun es una bocanada de aire fresco.****1/2

Bill Evans Trio - At Shelly's Manne-Hole, Hollywood, California



At Shelly's Manne-Hole, Hollywood, California es una perfecta ocasión para degustar un Bill Evans calmo, sereno, reposado, en versiones de algunos standards standards (Round Midnight, una inusual Stella By Starlight, en donde el rol de solista es compartido por el incomparable pianista con el contrabajista Chuck Israels) y otros standards menos transitados (destaca la versión de Isn't It Romantic), apurando el paso en los clásicos Our Love Is Here To Stay y All The Things You Are, y en las menos reconocidas Swedish Pastry y Blues In "F".****

Yusef Lateef - Into Something



El principio de Into Something, álbum del multi-instrumentista Yusef Lateef, es con un blues de nombre Rasheed, con Lateef en oboe, un instrumento inusual en el contexto de una agrupación de jazz, junto a un cuarteto que completan Barry Harris en piano, Herman Wright en contrabajo y Elvin Jones en batería.
Luego, dos temas en el tenor, sin el pianista, la balada When You're Smiling y un original en tiempo rápido, Water Pistol.
Yusef Lateef, un intérprete subestimado, fue un auténtico pionero en incorporar los sones propios de Medio Oriente y Africa en el jazz, pero no hay mucho de eso en este álbum, a excepción de un ligero tinte de los sonidos de Medio Oriente en Rasheed, puesto que Into Something es el resultado de una sesión de estricto jazz.

lunes, 16 de marzo de 2020

McCoy Tyner - The Real McCoy (RVG Edition, 1999)



No está muy lejos en su interpretación en el piano con su cuarteto en The Real McCoy, abundante en esas sinuosas, ondulantes armonías únicas, tal si fuesen olas en un mar, en ocasiones sereno, en otras embravecido, o en el sonido sugestivamente oscuro, por momentos dramático, urgente, amenazante, como las nubes negras, apagadas, en un cielo cerrado antes de una tormenta, de lo que el enorme McCoy Tyner tocara con el Cuarteto Clásico de John Coltrane.
El sonido de la agrupación también es similar al del mítico grupo de Coltrane, lo cual no es difícil de explicar dado que el histórico saxofonista Joe Henderson, solista en The Real McCoy, a pesar de ser dueño de una personalidad propia, fue muy influido por Coltrane.
El conjunto se completa con dos pesos completos, legendarios y referencia obligada en sus instrumentos: el contrabajista del Segundo Quinteto de Miles Davis, Ron Carter, y otro miembro del Cuarteto Clásico de John Coltrane, el baterista Elvin Jones.

Don Cherry - Symphony for Improvisers (RVG Edition, 2005)



Don Cherry repite en Symphony for Improvisers, su segundo álbum para Blue Note, la estructura de suite de dos movimientos con sus respectivas cuatro secciones, de su disco anterior Complete Communion (1965). La primera parte de la suite, de nombre Symphony for Improvisers es grandiosa, diferente, llena de color, tiene un ligero aire flamenco en la línea melódica tocada en la corneta (cualquier parecido con Sketches of Spain, el disco clásico de Miles Davis y Gil Evans, es pura coincidencia), fanfarrias de celebración, evocativas de los sonidos folk, gospel inherentes al espíritu de Albert Ayler, en Nu Creative Love, en What's Not Serious se destaca el solo de Ed Blackwell en batería (en llamas en la entera grabación), e Infant Happiness recuerda a Ornette en el motivo melódico-rítmico.

Donald Byrd - Slow Drag (RVG Edition, 2002)



Slow Drag es el último álbum del trompetista Donald Byrd presentando una formación acústica y tocando un jazz asociado a la corriente principal, antes de ser tentado por las mieles de estilos populares y convertirse a la música funk y disco.
Donald Byrd ha sido bastante subestimado, entiendo que por ser contemporáneo de Miles Davis, Freddie Hubbard y Lee Morgan, entre otros, todos con mayores habilidades técnicas, pero fue un gran intérprete. 
Slow Drag es un blues sostenido en un atrayente ostinato en el piano por Cedar Walton e incluye una contribución vocal de Billy Higgins en batería, Book's Bossa tiene un ritmo latino, Jelly Roll un pulso funky, y la versión de My Ideal es evocativa, nostálgica.

miércoles, 4 de marzo de 2020

Ginger Baker Trio - Going Back Home



Ginger Baker, baterista del legendario power trio Cream (desaparecido el año pasado), también grabó discos de jazz. Going Back Home cuenta con el plus de la participación de dos pesos pesados: Bill Frisell en guitarra y Charlie Haden en contrabajo.
Lo primero que hay que decir es que Ginger Baker no era un baterista de jazz, hecho que resulta evidente al escuchar Going Back Home, y no va en desmedro de su rústica interpretación, que es muy atrayente y congenia a la perfección con la guitarra de Bill Frisell. Recuerden que el guitarrista suele adoptar bateristas de rock en las sesiones en las que ocupa el rol de líder más próximas al folk (vgr., Jim Keltner). Por lo antedicho, no esperen los polirritmos y métricas intrincadas que acostumbra un baterista como Joey Baron, sino sólidos ritmos sostenidos en un abundante uso de los tom-toms.

Mike Stern - Standards (And Other Songs)



El guitarrista Mike Stern ha dedicado su entera trayectoria a dar batalla incansablemente en las lides del jazz rock, un estilo que, tocado de ese modo (experto, magistral, por supuesto), a décadas de sus años dorados, en mi opinión está agotado, dijo todo lo que tenía para decir.
Standards (And Other Songs) es muy, muy lejos, su mejor álbum. La razón está implícita en el título, es la excepción a la regla, dado que es la grabación donde toca jazz propiamente dicho. Sólo Give and Take (1997) es similar en su propuesta. No hay otro ejemplo en la totalidad de su catálogo. 
Son fantásticas las versiones de Like Someone in Love (Jimmy Van Heusen y Johnny Burke), There Is No Greater Love (Isham Jones), Moment's Notice (John Coltrane), Windows, una de las siempre estupendas piezas de Chick Corea, oportunidad para la guitarra de Stern, sostenida por los tambores tocados con las escobillas de Al Foster (un ex Miles Davis, como Stern), de exudar pura nostalgia, melancolía.

Mike Stern - Odds or Evens



En Odds or Evens, publicado en 1991, el guitarrista Mike Stern continúa su idilio sin fin con el jazz rock.
La escritura de Mike Stern es compleja, intrincada (vgr., D.C., Odds or Evens, Walkie Talkie).
Su forma de frasear en torrentes es virtuosa e inconfundible, y su interpretación, combustión pura. Sólo desacelera un poco en Common Ground e If You Say So, pero los solos de Stern también allí son poderosos, llenos de distorsión. El respiro llega con Sandbox, una composición de su esposa, la guitarrista Leni Stern, tocada en guitarra acústica, sazonada con un poco de piano, una pizca de sintetizador, algo de percusión, sin el usual tórrido saxofón, ni una machacante batería, sin relación con el resto de los temas.
Una fusión de auténtica calidad.****

miércoles, 26 de febrero de 2020

Cassandra Wilson - Blue Light 'Til Dawn



Blue Light 'Til Down es el álbum en el que la cantante Cassandra Wilson decide dar el salto hacia el blues y el folk. Su voz se encuentra muy cómoda en ese contexto, tiene el color necesario.
La grabación es exquisita, debido a la preciosa voz de Cassandra y a sus enormes cualidades como cantante, ambos atributos en plena madurez en este punto de su carrera, y a un inteligente soporte predominantemente compuesto por guitarras bluseras, destacándose Brandon Ross (Henry Threadgill, Myra Melford), una muy atractiva percusión, principalmente a cargo de Cyro Baptista (John Zorn), un magistral violín cortesía de Charlie Burnham, y mucho sabor a madera en el contrabajo aportado por Kenny Davis o Lonnie Plaxico.

Ravi Coltrane - Spirit Fiction



En Spirit Fiction, primer álbum de Ravi Coltrane para la discográfica Blue Note, el saxofonista se sirve de dos grupos: su cuarteto regular, integrado por el pianista Luis Perdomo, el contrabajista Drew Gress y el baterista E.J. Strickland, y el quinteto que grabara From the Round Box (RCA Victor, 2000), conformado por el trompetista Ralph Alessi, la formidable pianista (ya desaparecida) Geri Allen, el contrabajista James Genus y el baterista Eric Harland.
Incluye composiciones originales aportadas por Ravi y Alessi, más sendas versiones de Check Out Time (Ornette Coleman) y Fantasm (Paul Motian), en las que participa el distinguido saxofonista Joe Lovano.
La música de Ravi siempre tuvo un importante contenido exploratorio y Spirit Fiction no es la excepción sino que, por el contrario, pone énfasis en dicho aspecto.
Hay temas cuya autoría es compartida porque, en verdad, se trata de "jams".
Son más "armaditas" e incluyen una melodía claramente discernible, las piezas firmadas por el trompetista.
Spirit Fiction es una breve composición reflexiva, introspectiva, muy atrayente, donde tiene lugar una gran labor grupal.
En realidad, toda la placa está dominada por un ánimo pensativo, incluso oscuro.
El cuarteto de Ravi es brutal, muy refinado, muy interactivo. Ravi ha adquirido una envergadura notable como intérprete (prestar especial atención a sus solos en Spring & Hudson y Cross Roads), Luis Perdomo es fantástico, E.J. Strickland, hermano gemelo del saxofonista Marcus, es muy dotado pero, en esta oportunidad, destaco en particular a Drew Gress, puesto que, pese a haber grabado muchísimo, pertenece a la clase de virtuosos en su instrumento que solamente son reconocidos por quienes son unos oyentes empedernidos.
La versión de Check Out Time es útil a los fines de demostrar el elevado nivel interpretativo. Está tan bien tocada, sin esfuerzo alguno, de forma completamente relajada, fluida, a pesar de tener bastante complejidad lo que se escucha. Definitivamente esta gente no se siente intimidada al entrar a un estudio de grabación. Es un festival en sí misma, un verdadero derroche de destreza y entrenamiento, adquiridos en cientos de sesiones.
Algo similar se puede decir de Fantasm, primordialmente un coloquio entre Ravi y Lovano, con una contribución exquisita, una más, a modo de telón de fondo, de Geri Allen.
Son jazzistas de raza, tienen algo que no se aprende en una escuela de música, más allá de la relevancia de esas instituciones, en la actualidad, en la formación de los intérpretes, reemplazando el rol que antaño ocuparan las "big bands".
¿Tengo que decir dónde adquirió Ravi esa calidad? No sé cuál será el grupo y factor de su sangre, del mismo modo que desconozco cómo se conforma la doble espiral de su adn, pero todos saben qué sangre corre por sus venas, cuáles son los genes en sus cromosomas.
Pero Ravi también se parece a sí mismo.
Escuchen Marilyn & Tammy, tiene una sofisticación notable, pero en una dirección diferente a la de John.****

Jacky Terrasson - Jacky Terrasson



Primer álbum del pianista francés Jacky Terrasson en solitario, junto a su enorme trio (Ugonna Okegwo en contrabajo, Leon Parker en batería), grabado en 1994, contiene composiciones propias y standards. Lover Man es producto de una sesión anterior, pero no fue publicado hasta 2002.
Jacky Terrasson es un pianista bárbaro. En la sutil, delicada, sugerente versión de My Funny Valentine, deja caer las notas de la melodía como si acompañara el rítmico balanceo de unos niños sobre una hamaca, baila elegantemente sobre las teclas del piano en la breve recreación de I Fall in Love is too Easily, el solo en Time After Time evoca un paseo por el parque en una soleada tarde de domingo, mientras que se toma todo el tiempo necesario para el desarrollo pausado, parsimonioso, cansino, aireado, de What Difference a Day Made.
Sus acompañantes brillan en el pegadizo, estimulante groove de I Love Paris, y en el explosivo tratamiento de For Once in My Life, donde Terrasson también se hace presente interpretando un torrentoso ostinato. 
La despedida es a toda orquesta con Cumba's Dance.
Una virtud a destacar en el sobresaliente desempeño del grupo en este álbum consiste en la infrecuente corta duración de las piezas, potenciando todas sus cualidades.
Lo único que conspira para que el disco epónimo de Jacky Terrasson pudiese ser considerado una obra maestra es que sus originales no están a la altura del imaginativo, virtuoso, memorable abordaje de los clásicos.****

sábado, 22 de febrero de 2020

Jakszyk, Fripp and Collins with Levin and Harrison - A Scarcity Of Miracles (A King Crimson ProjeKct)



La importancia de ser (King Crimson). Convenientemente editado a nombre de sus integrantes, Jakszyk, Fripp y Collins con Levin y Harrison, y no de King Crimson, A Scarcity Of Miracles (A King Crimson ProjeKct) es una un tanto lavada versión de la legendaria agrupación.
La factura de la música es muy buena, todo está tocado impecablemente, pero de forma tan pulcra, pulida, prolija, que resulta exasperante. Al escuchar uno o dos temas la sensación es quedar maravillado por esos sonidos tan bellos, abordar el disco compacto completo es una experiencia extenuante.

Peter Gabriel - So



Después de su partida de la reconocida banda de rock sinfónico Genesis, Peter Gabriel comenzó una carrera solista exitosa, al menos en sus tempranos años, en términos artísticos. Los críticos son merecidamente generosos en la valoración de los primeros álbumes de Peter Gabriel, pero no tanto así con So, probablemente a consecuencia de un prejuicio debido a su popularidad (Sledgehammer sonó en las FM hasta el hartazgo por aquellos tiempos).

The Police - Ghost in the Machine



La voz de Sting, un poco atrás en la mezcla pero, por paradójico que pueda resultar, consiguiendo un efecto valioso, el sonido revestido, adornado, pulido, de la banda, una producción, ahora a cargo de Hugh Padgham, responsable de revitalizar la apariencia, el semblante del trio, de cara a su apuesta final, probablemente la gema más preciada que diera la denominada new wave de los ochenta: Synchronicity (1983), todo resulta muy atractivo en Ghost in the Machine, cuarto disco para The Police.

lunes, 17 de febrero de 2020

Dave Douglas - Sanctuary



Vanguardia postmoderna. Sanctuary es el álbum estilísticamente más arriesgado de Dave Douglas, al menos de sus años más prolíficos y distinguidos, los noventas.
Doble trio de trompeta (fabulosa interacción entre Douglas y Cuong Vu), contrabajo (Hilliard Greene y Mark Dresser) y sampler (Yuka Honda y Anthony Coleman), más batería (Dougie Brown (The Lounge Lizards), enseña muy buen gusto para tocar), y tenor o clarinete (Chris Speed), interpreta dos actos de música improvisada en vivo sin interrupciones, que fluye con naturalidad. No hay ensamble de Dave Douglas que no suene muy bien.

Ornette Coleman and Prime Time - Virgin Beauty



Virgin Beauty, álbum de Ornette Coleman junto a la agrupación Prime Time, grabado en 1988, incluye una música liviana, ligera, al menos para los standares de Ornette.
La interpretación relajada, cadenciosa, optimista, alegre, en el saxo alto de Ornette Coleman se funde a la perfección con el soporte rítmico estimulante, contagioso, brindado por su doble cuarteto (los guitarristas Bern Nix y Charlee Ellerbe, los bajistas Al MacDowell y Chris Walker, los bateristas Denardo Coleman y Calvin Weston, el guitarrista líder de Grateful Dead, Jerry Garcia, se suma en tres pistas).

Branford Marsalis Quartet - Requiem



El saxofonista Branford Marsalis se ha caracterizado, en sus inicios, por emular a los grandes intérpretes de su instrumento y, a medida que ha madurado, combinó todo ese bagaje, esa plétora de influencias, conocimientos, estímulos, mezclando sabiamente los ingredientes, no sé si consiguiendo un sonido completamente distintivo, singular, pero entregando siempre una interpretación rica, cautivante, apasionada.
Branford Marsalis ama la música y en cada disco consigue transmitir ese sentimiento. Su oyente nunca será indiferente, inconmovible o pasivo.

miércoles, 12 de febrero de 2020

Pat Metheny Group - We Live Here



We Live Here, publicado por el Pat Metheny Group en 1995, es una deficiente, burda, ordinaria, incorporación de la programación de ritmos, por una agrupación que demostró con creces en sus grabaciones desde sus inicios, una sabia, singular, insuperable destreza para combinar el uso de sintetizadores e instrumentos acústicos, y una animada, estimulante percusión y que, además, hiciera de la sutileza y el refinamiento un sello inconfundible. La inclusión de una batería electrónica en la banda de sonido de la película The Falcon and the Snowman (1985), por el contrario, había sido fructífera, fecunda, enriqueciendo el sonido de la banda. No ocurre lo mismo en We Live Here, donde la utilización de una nueva tecnología es frustrante, significa un fracaso debido a que es poco inspirada, redundando en un soporte rítmico monótono, tedioso, inexpresivo.

Pat Metheny - Autumn Leaves



Autumn Leaves, título antojadizo, si los hay, elegido para denominar esta edición no oficial de la grabación de un concierto del Pat Metheny Group en Tokio en 1995, dado que, por tratarse de un disco de jazz, la primera referencia que se tiene en mente, es la del standard del mismo nombre perteneciente a Joseph Kosma, por lógica, no incluido en este álbum, si se tiene en cuenta que, si mi memoria no me traiciona, Pat Metheny nunca grabó o tocó en vivo en forma regular, esa composición.
Es una verdadera pena que este "disco pirata" no contenga una extensa, formidable, imponente versión de Insensatez (How Insensitive), el clásico de Antonio Carlos Jobim, donde la sección rítmica marcaba un ritmo de bossa, seguido de una síncopa propia de jazz sosteniendo un magistral solo de Metheny y, luego, de regreso al tiempo de bossa, incluido en el programa de los conciertos durante la gira promocional de We Live Here.

Bill Frisell Kermit Driscoll Joey Baron - Live



Grabado en vivo en Sevilla, Live, es mi álbum favorito de Bill Frisell.
Los temas son distinguidos (vgr., Troughout, Have a Little Faith in Me, Strange Meeting).
La guitarra de Bill Frisell se sirve de todos los colores disponibles en la paleta. Todos los sonidos pueden fluir de su guitarra. Se puede escuchar a la guitarra susurrar, dialogar con sus acompañantes, proferir alaridos, cantar, acariciar, pintar. Su interpretación en la guitarra, donde confluyen múltiples estilos es, simplemente, pura magia. Pero aún más importante: no se trata ser un virtuoso, de mostrar una técnica excelsa, sino de no sonar como nadie más.

sábado, 8 de febrero de 2020

Steve Coleman • Robin Eubanks • Greg Osby • Cassandra Wilson - Flashback on M-Base



Flashback on M-Base es una compilación de temas pertenecientes a diferentes álbumes de artistas enrolados en el, por ese entonces, naciente (todavía hoy no suficientemente apreciado) colectivo M-Base. Es necesario volver a señalar, con la intención de hacer honor a este conjunto de intérpretes, algo que puede pasar por alto un oyente desatento: no es sólo una recopilación de piezas bien tocadas, Steve Coleman y sus secuaces surgieron en la escena de jazz de principios de los ochenta para sonar de un modo que no se había hecho antes.

Greg Osby - Mindgames



En su segundo álbum, Mindgames, el saxofonista Greg Osby se muestra como un artesano dedicado a moldear sonidos enigmáticos, elusivos, intangibles, etéreos.
Su singular, virtuosa interpretación, está acompañada de poderosos ritmos funky.
En contraste, la grabación presenta cierta monotonía en los temas de tiempo lento, y un excesivo, poco inspirado, uso de los sintetizadores.
El contrapunto entre Osby y el guitarrista Kevin McNeal en This Is Not A Test es ágil, efusivo, endiablado, mientras que la breve Chin Lang tiene la potencia arrolladora de un tsunami.
Es un crimen que el colectivo M-Base no sea más reconocido.
Su música representó un sonido diferente, significó un paso adelante.****

Marc Johnson - Right Brain Patrol



Right Brain Patrol es una magnífica adición al excelente catálogo del sello JMT (reeditado por Winter & Winter), perteneciente al sólido Marc Johnson, por siempre recordado como el último contrabajista en el trio de Bill Evans.
Dueño de un tono bien gordo, Johnson es una aplanadora en su interpretación sin acompañamiento en Batuki Burundi, en el mismo sentido, muestra una fuerza, un empuje asombrosos, en Right Brain Patrol.
También se distingue, en temprana aparición, el guitarrista Ben Monder, enseñando versatilidad, una personalidad musical menos definida que en sus propios álbumes posteriores, con reminiscencias de Bill Frisell, por ejemplo, en Netcong On My Mind, otro "blues postmoderno", única composición firmada en soledad (el resto son, en su mayoría, de Johnson o Tunçboyaciyan).
La presencia del percusionista nacido en Estambul, Arto Tunçboyaciyan, es una acertada y atractiva elección, tocando solo en You, una breve introducción a After You, y aportando un poco de color con sus vocalizaciones, sin usar tal recurso en forma excesiva.
Right Brain Patrol es muy variado, inclasificable, con aires de world music, pero sin ser un pastiche.****

sábado, 1 de febrero de 2020

Pat Metheny - Secret Story



Secret Story es la consumación de la visión musical de Pat Metheny, donde confluyen jazz, folk, ritmos de diversas latitudes, en particular brasileros, incluyendo en este álbum la adaptación de un himno vietnamita.
Extraña que no sea un proyecto junto a su popular agrupación (dentro de los límites de un género que, en la actualidad, no tiene una aceptación masiva), el Pat Metheny Group, sino un esfuerzo en solitario. Metheny toca guitarras, bajo, piano, teclados, y se acompaña de una pléyade de exquisitos intérpretes, destacándose: Toots Thielemans aportando un solo memorable de harmónica en la entrañable balada Always and Forever, Mark Ledford con su hermosa voz en la exótica Finding and Believing, Gil Goldstein en el uso de un arrabalero acordeón en la exquisita Antonia.

Larry Carlton - Sleepwalk



Sleepwalk, tercer álbum del guitarrista Larry Carlton para Warner Bros., grabado en 1981, no presenta momentos verdaderamente inspirados. Una prueba en tal sentido es la ordinaria participación del saxofonista David Sanborn en Upper Kern, del mismo modo que tampoco resultan atractivos los banales sintetizadores que, además, suenan pasados de moda. Prefiero la más orgánica grabación en vivo Eight Times Up (1983). Para destacar: Larry Carlton se sirve del mismo "truco" en You Gotta Get It While You Can que utilizara en Mulberry Street, perteneciente a su álbum anterior, el magnífico Strikes Twice (1981), consistente en doblar la velocidad real del solo.

Norman Brown - Better Days Ahead



Surgido a principios de los noventas, Norman Brown es otro guitarrista heredero de George Benson, en rigor de su encarnación comercial. Better Days Ahead es su tercer álbum, grabado para Mojazz, la división de jazz del legendario sello de soul Motown.
Dueño de un tono redondo, demuestra una tremenda destreza en la guitarra en composiciones propias como This Time Around y Better Days Ahead, y en la dulcita, melosa, versión de After the Love Is Gone, de Earth, Wind & Fire, donde imitando en forma deslumbrante el estilo patentado por George Benson, vocaliza al unísono las líneas de notas individuales que toca en la guitarra (es una pena que no lo hiciera más durante el resto de la sesión). Todo es de Brown, que solea, sin descanso, a lo largo y ancho de la grabación, mientras que el acompañamiento es el habitual en esta clase de estilo: correcto, rutinario, deslucido, de compromiso. El color, la luz, la vitalidad, el atractivo, reside en el desempeño en la guitarra del solista.