sábado, 25 de diciembre de 2010

Jackie McLean - Destination Out! (RVG Edition 2004)



Destination...Out! es el segundo disco en el cual colaboran Jackie McLean, Bobby Hutcherson y Grachan Moncur III. El primero, también firmado por McLean, es One Step Beyond; mientras que el tercero, Evolution, pertenece a Moncur. Los tres álbumes, grabados en 1963, son esenciales en el catálogo del sello Blue Note pues representan su producción más experimental. Inspiración para Out to Lunch!, de Eric Dolphy, tienen sus raíces firmemente establecidas en el hardbop pero conjugan elementos de jazz de cámara y avant-garde. No es free en el sentido de carencia de un centro tonal, sino que las peculiares composiciones y el tono profundo del trombón de Grachan Moncur III, junto al timbre espacial del vibráfono de Hutcherson, que reemplaza al usual piano, crean un efecto disonante. También se destacan los inspirados solos de frases cortas de Jackie McLean. La oscura balada Love and Hate y la intrincada Esoteric componen el lado más aventurado; mientras que la extensa Kahlil the Prophet, único tema de McLean, y Riff Raff, el más convencional. *****

sábado, 18 de diciembre de 2010

Ornette Coleman - At The Golden Circle, Volume One (RVG Edition 2002)



Más accesible que el Volumen Two, At The Golden Circle, Volume One captura al trío de Ornette Coleman junto al contrabajista David Izenzon y el baterista Charles Moffett, desarrollando sus líneas melódicas llenas de sentido del humor, caracterizadas por un idiosincrático "swing" y vocación vanguardista.
Opacado por su extraordinario cuarteto, este grupo merece amplio reconocimiento. ****1/2

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Eric Dolphy - The Illinois Concert



Esta grabación inédita de un concierto realizado en la Universidad de Illinois en 1963 ha sido un verdadero descubrimiento. La importancia histórica de esta publicación consiste en que ella testimonia la participación de un muy joven Herbie Hancock en la agrupación de Eric Dolphy, de lo cual sólo se conocía una cinta de una sesión en Gaslight de 1962, de pobre calidad de sonido. Son cinco composiciones con un cuarteto que completan Eddie Khan en contrabajo y J.C. Moses en batería, entre las que se destacan una magnífica y extensa versión, despojada de todo lirismo, de Softly, As In A Sunrise Morning y su clásico y colosal solo de clarinete bajo en God Bless The Child. A ellas se agregan dos piezas interpretadas junto a un ensamble de vientos y una big band de la Universidad, que incluyen a un también joven Cecil Bridgewater en trompeta, y recuerdan sus arreglos en Africa/Brass de John Coltrane (Impulse!, 1961). ****

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Pat Metheny w/ Christian McBride & Antonio Sanchez - Tokyo Day Trip Live EP



Grabado en vivo en Tokio en 2004 antes de ingresar al estudio para registrar Day Trip (Nonesuch, 2007), Tokyo Day Trip Live EP presenta a Pat Metheny junto a su actual trio, que integran el contrabajista Christian McBride y el baterista Antonio Sánchez. El comienzo es con Tromsø, donde Metheny toca arpegios con una cítara eléctrica, mientras McBride utiliza el arco, para recorrer un paisaje sonoro al estilo de ECM, el sello discográfico primigenio del guitarrista. Traveling Fast es una de sus típicas composiciones que recrean una atmósfera pastoral con reminiscencias de su pueblo natal Lee's Summit, en Missouri, utilizando una guitarra eléctrica con un sonido straight ahead jazz. Inori es una balada donde usa una guitarra acústica con cuerdas de nylon. Back Arm & Blackcharge, pieza donde se permite escapar a lo usual, por lo cual no deleitará a sus más acérrimos fans, se sirve de distorsión y disonancia con influencias del noise y el jazz-rock. The Night Becomes You, tema que cierra el álbum, es otra balada, esta vez con Metheny en guitarra barítono. ****

sábado, 13 de noviembre de 2010

Fieldwork - Door



La música de Fieldwork se basa en la interacción y en la utilización del espacio, y sus elementos son: la meticulosa construcción de las composiciones a partir de sofisticada improvisación estructurada que remite a Anthony Braxton, rítmica M-BASE y un poco de minimalismo inspirado en Morton Feldman, manifiesto en particular en los temas de Tyshawn Sorey, más de la mitad, en el modo que empleara en su auspicioso primer disco That/Not (Firehouse 12, 2007). El álbum transmite tensión, crispación, acerbidad.
Susceptible de recibir las mismas críticas que el arte de Braxton: cerebral y carente de visceralidad, Door pertenece a la clase de discos que requieren de repetidas escuchas para ser apreciados. Siempre manifestaré mi predilección por quienes se aventuran en territorios inexplorados. Y Fieldwork lo hace. ****

sábado, 30 de octubre de 2010

Henry Threadgill Zooid - This Brings Us To Volume I



LENGUAJE INTERVALICO SERIAL: en el New York Times podemos leer que el saxofonista y compositor Henry Threadgill en el álbum This Brings Us To Volume I, procede a aplicar un método de composición que consiste en un lenguaje interválico serial, describiendo un sistema dominado parcialmente por principios matemáticos e inspirado por las ideas del compositor decimonónico Edgar Varèse, gestado  durante una década,  cuya introducción tentativa tuvo lugar en unos temas en el disco Everybody's Mouth A Book (Pi, 2001).
Una composición en ese sistema comenzará con un acorde de tres notas y continuará por extrapolación de sus intervalos y, de ese modo, definirá los términos de cualquier improvisación.
El blog Nonsense: Occasional Doses of the Inconsequential  señala que Henry Threadgill se refiere a ese lenguaje musical como “El sistema”.
Zooid utiliza series de intervalos como una base para la composición e improvisación.
Esas series son producidas empleando acordes de tres notas, llamados "células".
Una vez elegido el primer acorde, Threadgill determina las relaciones de intervalos entre cada nota y, por medio de esos intervalos, genera más acordes (lo que el pianista Vijay Iyer denomina "familia cercana").
Por su parte, el guitarrista  Liberty Ellman explica: "si hay una segunda menor en el primer acorde, puedes tomar la nota de arriba y mover una segunda menor de esta, o una de las de abajo e ir una segunda menor de esas.
Todos esos acordes comparten el mismo juego de intervalos. Si tienes un compás con cuatro acordes, los cuatro acordes tendrán las mismas relaciones interválicas".

sábado, 23 de octubre de 2010

Liberty Ellman - Ophiuchus Butterfly



En Ophiuchus Butterfly, Liberty Ellman agrega una tuba interpretada por José Dávila, otro miembro de Henry Threadgill Zooid, con respecto a la formación que incluyera en Tactiles, su disco anterior.
De este modo, el espectro de timbres, conjugado con los ritmos contagiosos, no hacen más que acentuar su afinidad con el maestro saxofonista y compositor Henry Threadgill.
Son cautivantes las síncopas empleadas en You Have Ears, Tarmacadam y Looking up, el uso de electrónicos en las minimalistas Snow Lips y Borealis, los matices de la atmosférica balada Aestivation, mientras que lucen los saxofonistas Mark Shim (tenor) y Steve Lehman (alto) intercambiando frases en Chromos.
Una música sutil y poderosamente sugestiva, que gana en interés con cada escucha. ****1/2

miércoles, 13 de octubre de 2010

Liberty Ellman - Tactiles



Liberty Ellman, integrante de Henry Threadgill Zooid, es dueño de una mirada progresiva en su aproximación a la música, compuesta de métricas irregulares, beats anclados en el funk y en el drum'n'bass, una utilización creativa de la armonía y un sólido compromiso con la composición.
Tiene un sonido en la guitarra oscuro y limpio, mientras que en su interpretación presenta un destacado uso de los registros bajos.
En Tactiles, su segundo disco, y primero para el sello Pi Recordings, sorprende su habilidad para crear piezas que contienen un abundante empleo de polirritmos y líneas angulares  no exentas de riqueza melódica, donde manifiesta su inclinación por artistas como el mencionado Henry Threadgill y Steve Coleman.
Es acertada la participación del saxofonista tenor Mark Shim (Betty Carter), dueño de un tono profundo que complementa a la perfección al de Ellman en las melodías, usualmente tocadas al unísono.
Otro tanto se puede decir del saxofonista alto Greg Osby, presente en tres temas, notable en su vibrante solo en Ultraviolet. ****

miércoles, 29 de septiembre de 2010

(((Powerhouse Sound))) - Oslo/Chicago: (((Breaks)))



Entre los incontables proyectos que tienen por líder al saxofonista, clarinetista y compositor Ken Vandermark, Powerhouse Sound (algo así como una extensión del trio Spaceways Inc.) es donde muestra su lado más ágil, accesible, en detrimento de un sonido próximo al free y de las sutilezas camarísticas que caracterizan a buena parte de sus trabajos. La clave es el ritmo, sin pausa: funk, reggae, dub. La banda tiene dos versiones e interpreta casi el mismo material, en la cual podría decirse que Vandermark resigna el liderazgo en favor del bajista Nate McBride, y contiene destacados aportes de la feroz sección rítmica que integran los dos bajistas (el otro es Ingebrigt Håker Flaten) y el baterista Paal Nilssen-Love en el segmento de Oslo, y del guitarrista Jeff Parker en el de Chicago. ****1/2

sábado, 18 de septiembre de 2010

Jonathan Kreisberg - Nine Stories Wide



En Nine Stories Wide, Jonathan Kreisberg intepreta composiciones propias y standards, entre los que se destacan estupendas versiones de Summertime, el clásico de Gershwin, y de JuJu, de Wayne Shorter, cuya línea melódica tiene la particularidad, a mi entender, de no ser cómoda para tocar en la guitarra. Acompañan al guitarrista una sección rítmica inmejorable en este terreno: Larry Grenadier en contrabajo, integrante del trio de Brad Mehldau, y Bill Stewart en batería, asociado primordialmente a John Scofield, pero ambos se encuentran entre los más requeridos en el medio. Sería ocioso nombrar cuántos guitarristas han elegido a Stewart para sus trios de guitarra. Kreisberg, tempranamente influenciado por el jazz-fusión, ha optado más tarde por un sonido más próximo a la tradición, a la vez que se ha situado como una nueva voz entre los jóvenes guitarristas de la generación surgida en los noventa. ***1/2

sábado, 28 de agosto de 2010

Escalandrum - Misterioso



Misterioso es el cuarto disco de Escalandrum, donde se manifiesta una mayor sencillez en los arreglos en relación a Visiones, su siguiente opus, destacándose la riqueza melódica de las composiciones, todas propias a excepción de Escualo, firmada por Astor Piazzolla. ***1/2

miércoles, 18 de agosto de 2010

The Thing - Bag It!



El trio escandinavo The Thing demuestra en este disco en vivo que es una de las agrupaciones más poderosas de la escena de jazz actual. Las composiciones son un vehículo para un tour-de-force liderado por el vigoroso saxo de Mats Gustafsson, mas no exentas de matices y enriquecidas por la utilización inteligente y no obstrusiva de electrónicos, como ejemplifica el tema que da nombre al álbum, Bag It!, que comienza con una línea melódica que recuerda a Sleep Talking, de Ornette Coleman. Avant-garde con impronta punk. ****1/2

domingo, 8 de agosto de 2010

Atomic - Retrograde



Se ha escrito que Atomic es una banda creada en reacción al jazz estilo ECM, caracterizado por los ambientes reposados, melancólicos y abstractos. Lo cierto es que es una agrupación acústica de origen nórdico que conjuga las influencias de la llamada American Fire Music, que cultivaron nombres como Archie Shepp, Albert Ayler y Ornette Coleman; y la European Free Improvisation, cuyos exponentes son, entre otros: Peter Brötzmann, Evan Parker y Derek Bailey. También incluye referencias al sonido propio del sello Blue Note en los sesenta.
Grupos jóvenes como Atomic, que asimilan las citadas influencias musicales, entre los que The Vandermark 5, con base en Chicago, es el más representativo, tienen tal grado de energía, frescura y desenfado que ellos, por sí mismos, son capaces de revitalizar al género todo.
Retrograde es el segundo triple publicado por Atomic, tres años después de The Bikini Tapes. Contiene dos discos en estudio con nuevo material, a excepción de las composiciones de Magnus Broo (Painbody, Don Don), que fueron grabadas anteriormente junto a su cuarteto en el álbum Painbody; y un tercero, registrado en vivo en Seattle, con versiones en directo de cuatro temas, más dos pertenecientes a Happy New Years! (2006): Crux y ABC 101b.
Lo que resulta cautivante es que la música de Atomic es compleja y, al mismo tiempo, accesible. Los temas tienen una estructura determinada y a la vez, cierto espíritu deconstructivo. Groove combinado con sentido de audacia.
Se destacan composiciones como Db Gestalt, en alusión a la escuela de psicología surgida en Alemania a principios del siglo XX; las vibrantes Painbody, término acuñado por Eckhart Tolle en su libro The Power of Now, y King Kolax, dedicada al trompetista norteamericano; y los paisajes sonoros de Invisible Cities I y II, que reciben su nombre del maravilloso libro de Italo Calvino Ciudades Invisibles, en el cual Marco Polo relata al emperador Kublai Khan crónicas de viajes por ciudades ficticias. ****1/2

sábado, 31 de julio de 2010

Archie Shepp - Mama Too Tight



Hay discos en los que todo parece encontrar su lugar. Mama Too Tight, uno de los destacados en el catálogo de Archie Shepp, es una inmejorable muestra de cuán creativa, aventurada, versátil e inspirada era su música en los sesenta. El primer lado de la edición original en vinilo, el primero de los cuatro temas que componen este CD, llamado A Portrait of Robert Thompson (as a young man), encuentra similitudes con álbumes como Free Jazz de Ornette Coleman o Ascension de John Coltrane, donde el saxofonista utiliza un inusual octeto para tocar una improvisación libre, pero añadiendo aires de blues y de marcha. Es manifiesto en esta composición que free jazz no es sinónimo de atonalidad, de carencia de armonía y/o estructura, de caos, cacofonía o falta de rumbo. Los arreglos expresan originalidad y logran crear una pintura plena de matices que no pasa desapercibida para una escucha atenta. A su vez, cada solo parece estar enlazado con el que le sigue. El segundo lado, muy diferente y más accesible, comienza con el tema que da nombre al disco, un funky con mucho sentido del humor. Theme for Ernie es una balada, en la cual lucen por igual el vanguardista saxo tenor de Shepp y el multicolor acompañamiento que componen dos trombones, clarinete, trompeta, tuba y una sección rítmica sin piano. Mientras que Basheer abreva nuevamente en las fuentes del blues, a la manera de Charles Mingus, en cuanto a sofisticación, riqueza de timbres, energía y al modo de conjugar tradición y modernidad. *****

sábado, 24 de julio de 2010

John Coltrane - The Complete 1961 Village Vanguard Recordings



No todas las cajas que contienen compilaciones de sesiones completas tienen el mismo valor. Algunas pecan por exceso, incluyendo innumerables tomas de un mismo tema sin demasiadas diferencias entre unas y otras, o material de descarte que el tiempo no ha logrado mejorar. Otras entregas introducen un orden en los temas que dificulta su escucha. Usualmente prefiero las ediciones originales, tal cual fueron concebidas por músicos y/o productores. Pero, en ciertas ocasiones, la publicación en su integridad de un álbum esencial deviene necesaria, imprescindible.
En 1997, al cumplirse treinta años de la muerte de John Coltrane, el sello discográfico Impulse! editó los conciertos registrados por el John Coltrane Quartet, aumentado por la colosal presencia de Eric Dolphy, en las cuatro noches de noviembre de 1961 en el mítico Village Vanguard, en Greenwich Village, Nueva York. Sesiones que fueron parcialmente realizadas en distintos discos previamente: Impressions, Live at the Village Vanguard, The Other Village Vanguard Tapes, entre otros.
Veintidós tomas, correspondientes a nueve temas, tres de las cuales inéditas, incluyendo cuatro versiones de India y de Spiritual y tres de Impressions, con distintas formaciones que integran, ademas de los habituales miembros del cuarteto (Coltrane-McCoy Tyner-Garrison-Jones) y del mencionado Dolphy, Reggie Workman en contrabajo, Roy Haynes en batería, Ahmed Abdul-Malik en oud y Garvin Bushell en oboe.
La interpretación es magistral y aprehende ese momento en el cual Coltrane despliega definitivamente sus alas. Post-bop, modal jazz, avant-garde jazz, quedan reducidos a meros rótulos que poco o nada dicen acerca de lo que ocurre cuando Coltrane o Dolphy improvisan sin ataduras, fascinantemente inspirados, sin reiterarse, tocando sonidos que aún hoy suenan novedosos.
Si me preguntasen qué agrupación me habría gustado ver en vivo no dudaría. *****

sábado, 10 de julio de 2010

Sonny Rollins - The Meeting



Es cautivante la oposición entre el tono oscuro, por momentos furioso, en otros triste de Coltrane, y el extrovertido, brillante de Rollins. Aquello que en Trane es profunda espiritualidad, en Sonny adquiere el carácter de una celebración. En tanto que es equiparable en ambos la energía, la fuerza en la interpretación.
The Meeting es un bootleg que no es fácil de hallar ni siquiera en la blogosfera. Contiene temas de dos conciertos de Sonny Rollins que difieren en una década: el primero, fue realizado en Tokio en 1983 junto a un cuarteto que integra Pat Metheny; mientras que el restante, llevado a cabo en Laren, Holanda, en 1973, presenta a un quinteto con sus habituales Masuo en guitarra y Bob Cranshaw en bajo eléctrico.
Puede argumentarse que su mejor época son las décadas de los cincuenta y sesenta, pero su ejecución no ha perdido vigor con el transcurso del tiempo y este álbum es representativo de cómo sonaba uno de los más grandes tenores que ha dado la era del be-bop y el hard-bop en los años en que el jazz apostaba mayoritariamente por el formato eléctrico. ***1/2

domingo, 4 de julio de 2010

Ornette Coleman - The Paris Concerts 1965-1966



The Paris Concerts 1965-1966 es otra muy bienvenida re-edición de grabaciones en vivo del saxofonista Ornette Coleman con valor histórico.
En esta oportunidad, junto a su magnífico trío que completan David Izenzon en contrabajo y Charles Moffett en batería.
Los temas incluidos pertenecen a dos shows diferentes: el primero tuvo lugar el 4 de noviembre de 1965, un mes antes de las famosas sesiones en el Golden Circle I y II de Estocolmo, y el segundo, el 12 de febrero de 1966.
El concierto de 1966 fue publicado en el inconseguible Paris Concert, un doble LP "pirata" que también contiene el concierto de noviembre de 1971, donde se presenta el cuarteto de doble saxo que incluye a Dewey Redman, nunca antes editado en disco compacto.
Estimo que el renacido interés de las compañías discográficas por difundir semejante material se debe a la conveniencia de aprovechar el espaldarazo a las ventas que podría suponer los premios recibidos por Ornette en 2007: Grammy Lifetime Achievement Award y Pulitzer Prize In Music.
El álbum comienza con los tonos lúgubres, funestos de Sadness (Tristeza), seguido de una muy linda versión de Lonely Woman, que tiene a Charles Moffett impulsando con los platos y mucho arco en la ejecución en el contrabajo de Izenzon, Falling Stars es con Ornette a puro violín y Moffett, una vez más, acelerando el pulso, por su parte, Clergyman's Dream es el turno de enseñar el peculiar "swing" de Ornette en el alto.
Las interpretaciones pertenecientes a la emisión radial de 1966 muestran el mismo espíritu de aventura: Reminiscence son exploraciones de Coleman en violín, acompañado por Izenzon utilizando otra vez su arco, Doughnut contiene un derroche de energía en el saxofón, mientras que 14 Juillet es una vertiginosa improvisación en trompeta.
The Paris Concerts 1965-1966 permite percibir, gracias a un decente audio, y quizás aún en mayor medida que los conciertos de Estocolmo, cuantos matices tiene la música de este trío. ****

sábado, 26 de junio de 2010

Ornette Coleman Quartet - Live in Paris 1971



La edición denominada Live in Paris 1971 es un hallazgo. Se trata de la grabación con un decoroso sonido de un concierto inédito de Ornette Coleman junto a su cuarteto de doble saxo, integrado por: Ornette Coleman en alto, Dewey Redman en tenor, Charlie Haden en contrabajo y Ed Blackwell en batería, la misma formación de Friends and Neighbors: "Live at Prince Street" (Flying Dutchman Records, 1970).
En 2008, el sello Gambit publicó Belgium 1969, un registro en directo con similar agrupación, pero el audio es de pobre calidad.
Ornette Coleman y Dewey Redman estrenaron su flamante asociación entrando a un estudio en julio de 1968, pero esa audición es recordada por la polémica participación en batería de un impúber Ornette Denardo Coleman, hijo de Ornette, siendo documentada como Ornette at 12 (Impulse!, 1969).
Meses más tarde, en marzo de 1969, un concierto en la Universidad de Nueva York los vuelve a reunir, sumando la presencia de Don Cherry en trompeta de bolsillo, alcanzando a ver la luz en 1972 bajo el título de Crisis (Impulse!).
Ambos saxofonistas también colaboraron de las sesiones de Blue Note realizadas en 1968, que dieron origen a Love Call y New York Is Now!, pero con diferente sección rítmica: los ex-Coltrane, Jimmy Garrison y Elvin Jones que, a pesar de ser de mis preferidas, no demostró funcionar tan bien junto a Ornette.
La interpretación de Charlie Haden y Ed Blackwell es menos profusa, abundante, densa, concediendo un mayor espacio abierto.
Los temas incluidos en Live in Paris 1971 aparecieron previamente en un LP "pirata" llamado Paris Concert, en donde las pistas Street Woman y Rock The Clock eran denominadas Second Fiction y Fantasy 77.
Grabado en el mes de noviembre (la fecha exacta se desconoce), en el mismo año de la publicación del disco inaugural de Ornette Coleman para Columbia, Science Fiction, álbum que contiene versiones en estudio de las dos piezas mencionadas, en la primera de las cuales, tiene lugar una sustitución: Don Cherry reemplaza a Dewey Redman.
Las composiciones en Live in Paris 1971, de una duración entre diez y quince minutos, sirven para ejemplificar la magnífica interacción lograda por el cuarteto, dueño de un sonido muscular, vigoroso.
Se destaca el contraste entre las líneas melódicas de Ornette en el alto y las propias de Redman en el tenor, intercambiando frases como si estuvieran ocupados en sostener una conversación y, al instante, pronunciaran sendos soliloquios paralelos.
Rock The Clock muestra a Ornette en trompeta y violín, y a Redman en mussette (un instrumento de viento similar a un oboe pequeño), mientras que Haden amplifica su contrabajo y le agrega un wah-wah, anticipando así el próximo movimiento de Ornette Coleman, su banda Prime Time. ****

miércoles, 23 de junio de 2010

Ben Harper - Fight For Your Mind



Ben Harper es un guitarrista de rock que usa steel guitars.
Fight For Your Mind es su segundo álbum, en el cual expone sus influencias, que incluyen rock, folk, blues y reggae: Jimi Hendrix, Bob Dylan, Richie Havens y Bob Marley.
Canciones propias con un tinte de protesta donde lucen su voz y su guitarra, acompañadas de una sección rítmica que se hace oír en People Lead y Fight For Your Mind, a las que se añaden unos pocos y hábilmente introducidos instrumentos incidentales: percusión en Oppression, Grown On Down y Burn One Down, un órgano Hammond B3 en By My Side, y cuerdas en Power Of The Gospel.

sábado, 19 de junio de 2010

Bill Frisell - Good Dog, Happy Man



En Good Dog, Happy Man, Bill Frisell conserva la sección rítmica de su álbum anterior, Gone, Just Like a Train (Viktor Krauss en bajo y Jim Keltner en batería), aumentada por la presencia de Wayne Horvitz en teclados, Greg Leisz en steel guitars [guitarras eléctricas sin caja de resonancia, que se colocan sobre el regazo (lap) o un armazón, usualmente disponen de un pedal para cambiar su afinación, y son utilizadas para interpretar la técnica denominada "slide", que consiste en tocar una nota con un tubo de acero (steel) o, antiguamente, con el cuello de una botella (bottleneck), y deslizarlo hacia arriba o abajo del diapazón], Dobro y mandolina, y Ry Cooder en guitarra, en una participación estelar en el tema Shenandoah. La diferencia entre ambos álbumes, consiste en que Good Dog, Happy Man, se orienta más definidamente hacia el folk, acentuando un sonido acústico, a excepción de Cadillac 1959, próxima al rock, y de That Was Then, el bis de su primera visita a Buenos Aires en agosto de 2000, y Poem for Eva, dos cuasi-canciones pop. Bill Frisell continúa dibujando el mapa musical de Norteamérica. ***1/2

jueves, 17 de junio de 2010

Bill Frisell - Gone, Just Like a Train



Escuchando Lowered Boom, perteneciente a The Nels Cline Singers, incluído en Instrumentals (2002), recordé otro "blues postmoderno": Los Angeles Blues, que abre Gone, Just Like a Train, de Bill Frisell. En este disco, que el guitarrista grabara con un trio que completan Viktor Krauss en contrabajo y Jim Keltner en batería (Bob Dylan, George Harrison, Eric Clapton), presenta su singular síntesis de jazz, blues, rock y folk, interpretada con notables austeridad, simpleza y buen gusto. ***1/2

sábado, 12 de junio de 2010

The Nels Cline Singers - Instrumentals



En 2010, The Nels Cline Singers estuvo de gira en Sudamérica, presentándose en San Pablo (Brasil), Buenos Aires (Argentina) y Santiago (Chile). Instrumentals es el primer disco del trio, donde recorre por primera vez, paisajes sonoros que reproducirá en sucesivas entregas. The Giant Pin (2004), Draw Breathe (2007) e Initiate (2010), todos recomendables, desarrollan los ingredientes esbozados en Instrumentals, entre los cuales, el último, parece ser la exitosa culminación de esta fórmula. Instrumentals explora estilos como el blues (Lowered Boom), el rock indie de Sonic Youth (Cause for Concern) y el Americana a la manera de Bill Frisell (Slipped Away). En Ghost of the Piñata, Nels Cline utiliza una guitarra de doce cuerdas para tocar brillantes arpegios sobre el pulso sostenido de la sección rítmica que integran el contrabajista Devin Hoff y el baterista Scott Amendola. Suspended Head, dedicada al grupo de art rock experimental Deerhoof, comienza con una línea melódica delicada para luego ganar en energía. Harbor Child tiene un tono elegíaco en la que Hoff usa el arco. En la plácida Lucia el trio ingresa en un territorio abierto. Mientras que en Blood Drawing la guitarra eléctrica pinta, con la colaboración de loops y efectos creados por Amendola, un collage de sonidos. ****

domingo, 6 de junio de 2010

William Parker - Through Acceptance of the Mystery Peace



Through Acceptance of the Mystery Peace es la re-edición de las primeras grabaciones de William Parker como líder, originalmente publicadas en 1981 en su propio sello Centering Records, con el agregado de un tema inédito, el que da título al álbum, y la versión completa de Desert Flower, que abre el disco. Contiene distintas sesiones registradas entre 1974 y 1979 con cinco ensambles diferentes, desde inusuales trios a un octeto, en los que participan renombrados intérpretes de free jazz, tales como: Toshinori Kondo, Charles Brackeen, Daniel Carter, Jemeel Moondoc y Billy Bang, entre otros. ****

domingo, 30 de mayo de 2010

Steve Lehman Octet - Travail, Transformation, and Flow



ARMONIA ESPECTRAL: en Travail, Transformation, and Flow, Steve Lehman adapta para su uso en la improvisación, los conceptos de música espectral desarrollados inicialmente por el compositor clásico francés Tristan Murail, con quien Lehman estudió en la Universidad de Columbia desde 2006.
El espectro sonoro es la serie de sonidos que acompañan a una nota fundamental por resonancia natural. El Espectralismo estudia la descomposición espectral del sonido musical, para que el compositor pueda disponer de todos los sonidos para crear su propia armonía, no sólo limitada por los sonidos temperados. Los sobretonos son organizados, con la ayuda de un ordenador, de acuerdo con relaciones de frecuencia en lugar de intervalos, para luego orquestar todos aquellos tonos en diferentes instrumentos con el fin de crear nuevas armonías, sirviéndose de técnicas microtonales de orquestación.

domingo, 23 de mayo de 2010

Steve Coleman And Five Elements - Resistance Is Futile



Resistance Is Futile ocupa un lugar de privilegio en el ejemplar catálogo de Steve Coleman.
Por una parte, porque no se encuentra atado al sonido de los ochenta como en sus primeras entregas. No hay sintetizadores, slap bass (técnica aplicada al bajo eléctrico donde se percuten las cuerdas sobre el mástil) o raperos.
Por otra, no se manifiesta en forma tan acentuada la variable world fusion como en las ediciones de los noventa. No hay instrumentos ni cantantes exóticos.
Sólo incluye la distinguida presencia de Steve Coleman y su agrupación Five Elements en concierto en Francia en 2001, con una formación que presenta dos jóvenes y talentosos trompetistas: Jonathan Finlayson y Ambrose Akinmusire, sonando de un modo demoledor.
La música de Steve Coleman, que el propio saxofonista describe con la noción de M-BASE, pretende evitar las limitaciones impuestas por los diferentes géneros, conceptualmente se basa en la música de África, diferenciándose de la tradición armónica europea, empleando abundantes polirritmos que aportan una enorme riqueza y transmiten mucha energía.
En su sitio web, donde se puede hacer una pormenorizada lectura del concepto de M-BASE (Macro - Basic Array of Structured Extemporizations), ofrece su música en forma gratuita en formato MP3 y explica porqué lo hace.
Sería bueno demostrar que no se equivoca y retribuir semejante generosidad comprando sus discos. ****1/2

sábado, 24 de abril de 2010

Pat Metheny Group - Pat Metheny Group



Pat Metheny Group es el primer álbum de Pat Metheny junto a su banda, con la cual creó un sonido único e inconfundible y, además, una banda de sonido para mi adolescencia. ****1/2

domingo, 18 de abril de 2010

Gary Burton Quintet - Dreams So Real



Grabado en 1975, Dreams So Real es un clásico en el catálogo de ECM y uno de los puntos más altos en la carrera de Gary Burton. Acompañado de su quinteto, que incluye dos guitarristas, interpreta material de Carla Bley, colaborando en su temprano reconocimiento. Todo en este disco es memorable: las composiciones llenas de lirismo y con un matiz de melancolía; la fluidez y riqueza de las voces; la interacción entre los miembros del ensamble. *****

martes, 13 de abril de 2010

Tord Gustavsen Trio - Changing Places



Changing Places es el primer disco del trío del pianista noruego Tord Gustavsen.
En composiciones originales en las cuales, a modo de standards, adquiere singular importancia la melodía, el trío construye sin prisa una música de tono intimista e introspectivo.
Siempre en tiempos lentos, a excepción de IGN y, a partir de sutiles ejecuciones, crea climas con reminiscencias de tango.
Sin lugar para el virtuosismo, con acento en el lirismo y la economía, el álbum atrae con enorme poder de sugerencia.***1/2

viernes, 9 de abril de 2010

Enrico Rava Quintet - The Words And The Days



En su visita de diciembre de 2007 Enrico Rava ratificó su entrañable vínculo con Buenos Aires ofreciendo un magnífico concierto. The Words And The Days es el disco que presentara en dicha oportunidad junto a su quinteto todo italiano, con la inclusión de Andrea Pozza en piano, en el sitio que ocupara Stefano Bollani en el trabajo anterior llamado Easy Living. ****

jueves, 1 de abril de 2010

Charles Lloyd - Hyperion With Higgins



Hyperion With Higgins está dedicado al baterista Billy Higgins, fallecido poco tiempo después de estas sesiones, las mismas del álbum anterior del saxofonista Charles Lloyd: The Water Is Wide.
Se diferencia de ese trabajo en que es menos baladístico, todas las composiciones pertenecen al saxofonista, y el guitarrista John Abercrombie tiene una mayor participación.
Dancing Waters, Big Sur to Bahia adopta un ligero ritmo brasilero; Bharati, Miss Jessye y Secret Life of the Forbidden City, una acentuación más próxima al jazz; pero todo está interpretado de un modo cadencioso, melodioso, poesía en movimiento.
Las alegres, animadas Dervish on the Glory B e Hyperion with Higgins, inclinadas hacia el bop, se apartan de los exquisitos tiempos reposados que pueblan la sesión.
Contribuye en gran forma John Abercrombie, añadiendo el matiz del blues en Darkness on the Delta Suite, reproduciendo los sones de Medio Oriente en The Caravan Moves On, jalando cuerdas a la manera de Jim Hall durante la entera audición.
El sonido y la interpretación de Charles Lloyd, sin alteraciones en la casi totalidad de sus grabaciones durante su período en ECM, es elegante, profundo, sutil e incorpóreo.****

domingo, 28 de marzo de 2010

Jacky Terrasson Trio - Alive



Lo particular de las grabaciones en vivo es que tienen una espontaneidad que no puede ser reproducida en un estudio. Capturan aquello que ocurre en un momento dado, reflejando en ocasiones el estado de ánimo de los intérpretes. En Alive, Jacky Terrasson suena reposado, desgranando las melodías suavemente, sin apuros, sin contagiarse por el calor que transmite la audiencia de un club de jazz. El trio luce en los arreglos de Sister Cheryl, de Tony Williams, Nature Boy, de Eden Ahbez, grabada por Nat King Cole en 1948, y Love For Sale, de Cole Porter, con cita incluida de Chameleon, de Herbie Hancock. Terrasson parece dispuesto a rescatar los elementos esenciales de la interpretación en el piano, despojándola de todo aquello que es superfluo, innecesario, logrando transmitir mucho con sólo los componentes primordiales.****1/2

sábado, 20 de marzo de 2010

Jacky Terrasson - Reach



Se acostumbra citar la influencia del prestigioso pianista Ahmad Jamal en Jacky Terrasson, en particular en la construcción de frases y en la utilización del espacio.
Entiendo que la referencia corresponde al primer Ahmad Jamal.
En principio, me resultó atrayente de Reach, segundo álbum de Jacky Terrasson, la sección rítmica que integran Ugonna Okegwo en contrabajo y Leon Parker en batería.
Ellos hacen propio el estilo austero, económico del pianista.
Se podría pensar que en ningún otro formato tiene mayor importancia que en un trío la interacción entre sus miembros, el modo como se complementan, debido a la equidistancia de sus componentes.
Mi tema favorito: All My Life. ****

sábado, 13 de marzo de 2010

Marty Ehrlich - Song



Marty Ehrlich es dueño de una magnífica técnica y su ejecución es exquisita tanto en los saxos alto y soprano como en el clarinete bajo. Song contiene cuatro temas que rondan los cinco minutos: Waltz, de Robin Holcomb, Day Of The Dark Bright Light y The Falling Rains Of Life, esta última dedicada a y compuesta por: Jaki Byard, con quien Ehrlich estudió y tocó, en las que el acento está puesto en el lirismo, y I Pity The Poor Immigrant, perteneciente a Bob Dylan, de aires folk. Además, incluye tres composiciones más extensas: The Price Of The Ticket y Fauve (que recibe su nombre de la escuela francesa de pintura de principios del siglo pasado), vibrantes y cercanas a un jazz straight-ahead, y Blue Boye's Blues, tributo a su mentor Julius Hemphill, una mixtura de free jazz y blues. Acompañan a Marty Ehrlich: el pianista Uri Caine, de quien puede decirse que ningún estilo ni género le resulta ajeno, el contrabajista Michael Formanek, usualmente asociado a las aventuras vanguardistas de Tim Berne, el baterista Billy Drummond y el trombonista Ray Anderson en una vigorosa participación especial en Blue Boye's Blues. ****

martes, 2 de marzo de 2010

Jerry Granelli - Another Place



El versátil baterista y compositor Jerry Granelli logra con Another Place una de sus usualmente consistentes entregas donde utiliza sonidos que remiten a la tradición jazzística combinados con una fuerte impronta innovativa. También es recurrente su inteligente uso de los timbres que aportan infrecuentes combinaciones de instrumentos ejecutados por destacados intérpretes. En este trabajo en particular, presenta a Jane Ira Bloom en saxo soprano, Julian Priester en trombón, David Friedman en vibráfono y marimba, y Anthony Cox en contrabajo. ****

martes, 23 de febrero de 2010

Wynton Marsalis - Think of One



No he seguido la trayectoria de Wynton Marsalis, seguramente debido a su activa militancia en favor de negar todo el jazz que se aparta de la tradición, pero siempre me gustaron sus primeros discos, aquellos de los cuales él mismo reniega.
Son los que pertenecen a lo que el crítico Scott Yanow, de AMG, enfáticamente llama su "período Miles Davis".
Muy pocos, a mitad de los ochenta, o en la década siguiente, cuando el jazz, en forma mayoritaria, al menos en las ediciones de los grandes sellos discográficos, se inclina por retomar la senda clásica, de la cual se apartara a fines de los sesenta para probar otros caminos alternativos, posibles, sonaron tan consistentes, frescos y creativos en la relectura de ese pasado como Wynton en estos discos. ****1/2

jueves, 18 de febrero de 2010

Wynton Marsalis - Black Codes (From the Underground)



En los ochenta, escuché deslumbrado Black Codes (From the Underground) en una audición de radio, creo que perteneciente al periodista Nano Herrera, y grabé unos temas en un viejo cassette TDK.
Años más tarde compré el disco y volví a quedar extasiado.
La banda es fantástica, entre cuyos integrantes (su hermano Branford en saxofón, Charnett Moffett en contrabajo, Jeff "Tain" Watts en batería) destaco al gran Kenny Kirkland, a quien tuve la oportunidad de ver tocar el piano (eléctrico) en vivo junto a Sting en Buenos Aires en 1987.
Tanto los temas como los solos son sumamente inspirados y tienen tal grado de sofisticación que Marsalis puede sentirse conforme de haber estado a la altura sí, como se sostiene, en esta época tuvo en mente al Segundo Gran Quinteto de Miles Davis como primordial influencia.
Mi composición preferida: Phryzzinian Man. *****

domingo, 14 de febrero de 2010

Chucho Valdés - Bele Bele en La Habana



Chucho Valdés es uno de los pianistas cubanos que goza de mayor reconocimiento. Entre los hechos destacados de su carrera merece mencionarse haber sido el creador de Irakere, la banda que marcó nuevos rumbos en el jazz latino, en 1973. En este álbum en particular, parece dispuesto a dar una clase magistral de interpretación de los ritmos afro-caribeños (cada tema aborda un ritmo específico), a los que añade su entrenamiento clásico y el conocimiento del estilo de grandes pianistas de jazz y música cubana, entre los que se puede señalar a: Bill Evans, McCoy Tyner y su propio padre, Bebo Valdés. ****

martes, 9 de febrero de 2010

Stefon Harris - African Tarantella: Dances With Duke



En las notas incluidas en el librito que acompaña al disco compacto, Stefon Harris cita al legendario pianista, orquestador y compositor Duke Ellington, resumiendo el espíritu de este álbum de nombre African Tarantella: Dance with Duke: "No se trata de esta generación o aquella. La cuestión en el arte es la regeneración". African Tarantella: Dance with Duke contiene composiciones pertenecientes a dos suites de Duke Ellington: New Orleans Suite (1970) y The Queen's Suite (1958), y una propia de Harris: The Gardner Meditations. Un noneto que integran, entre otros: el clarinetista Greg Tardy, el trombonista Steve Turre y el baterista Terreon Gully, quienes lucen con sus solos en Thanks for the Beautiful Land on the Delta, Portrait of Wellman Braud y Dancing Enigma, respectivamente, agrega color a piezas que transmiten diferentes estados de ánimo, a excepción de la sugerente The Single Petal of a Rose, interpretada por un trio de vibráfono, chelo y contrabajo. Un jazz un tanto amable, pero también una fresca relectura de la obra menos recorrida de un compositor clásico. ****

sábado, 6 de febrero de 2010

Ravi Coltrane - Blending Times



Blending Times, álbum perteneciente al saxofonista Ravi Coltrane, consiste en grabaciones realizadas durante los años 2006 y 2007.
Entre las composiciones incluidas destaca el románticismo de Shine, perteneciente al pianista Luis Perdomo, una energética One Wheeler Will, del trompetista Ralph Alessi, la dinámica versión de Epistrophy, de Thelonious Monk, una meditativa A Still Life, el influjo de Coltrane padre en Amalgams, y el sentido homenaje de For Turiya, una pieza que el contrabajista Charlie Haden escribió en los setenta para Alice Coltrane, madre de Ravi, fallecida en 2007.
Completan el álbum cinco improvisaciones "concebidas y dirigidas" por el líder, quizás no totalmente acabadas, pero demostrativas de las enormes cualidades de este cuarteto, el mismo de In Flux (Savoy Jazz, 2005), su disco anterior, que integran además de Coltrane y Perdomo, el contrabajista Drew Gress y el baterista E.J. Strickland.
Ravi Coltrane continúa en la búsqueda de su propia voz. ****

jueves, 28 de enero de 2010

Nicolás Guerschberg - Encuentro



El pianista y compositor Nicolás Guerschberg conjuga en dos de sus proyectos, Escalandrum y La Camorra, su afición por el jazz y el tango. Encuentro, es su segundo álbum como solista y el primero en trio, donde utiliza dos secciones rítmicas diferentes, una integrada por: Mariano Sívori en contrabajo y Daniel Piazzolla en batería, sus compañeros en Escalandrum; y otra por: Juan Pablo Navarro en contrabajo y Leandro Savelón en batería. En Encuentro es notable el interés por la melodía, puesto de manifiesto en la versión de Guerschberg de Los dinosaurios, de Charly García, que junto a Cuando tú no estás, de Carlos Gardel, son los únicos temas no propios. En la misma, la melodía domina en toda la interpretación, haciéndose presente una y otra vez. Disfrutable de principio a fin.
Sería una pena, máxime en un contexto de escasez de ediciones discográficas de jazz en Argentina, que no se preste la debida atención a tan meritorio trabajo. ***1/2

martes, 12 de enero de 2010

Escalandrum - Visiones



Visiones, en referencia al modo en que algunos filósofos en la antigüedad entendieron ese instante de inspiración que se encuentra en la génesis de una obra artística, es la última propuesta a la fecha de la banda de Buenos Aires Escalandrum, y da cuenta de la evolución que ha tenido desde su nacimiento, diez años atrás. Su amalgama de jazz con ritmos folklóricos y tango, con una mirada moderna, como lo demanda la ilustre herencia recibida, ha ganado en consistencia y complejidad. ***1/2

martes, 5 de enero de 2010

Horacio Molina - Tango



Tango es mi álbum favorito de Horacio Molina. Su voz suena impecable, transmitiendo toda la sensibilidad y elegancia que caracterizan a su interpretación. ****1/2