lunes, 27 de enero de 2020

Kris T. Reeder - Time to Fly Take 2


El trombón es un instrumento fantástico que tuvo un papel más prominente dentro de las bandas de jazz en otras épocas. Aún así, son unos cuantos sus cultores en la actualidad.
Quizás por ser de rango bajo, no suele ocupar un rol solista, pero un álbum de trombón acompañado sólo por electrónicos es toda una rareza y, ustedes saben, me gustan las sorpresas. Trombón más efectos especiales no puede ser otra cosa que un producto de los tiempos. ¿Lo hubiesen imaginado a Tommy Dorsey? No hay duda que la música que anima los salones de baile ha cambiado. Hay momentos en Time to Fly take 2, por ejemplo, en Press Enter, donde el soporte rítmico es propiamente lo que se escucha en un boliche, no guarda relación alguna con los sonidos que pueblan las veladas en las madrugadas de un club de jazz. En todo caso, no creo que Reeder persiga ser considerado un intérprete de jazz o, al menos, uno como ha sido concebido históricamente.

Ben Harper - Welcome to the Cruel World



Welcome to the Cruel World es el promisorio debut discográfico del neoblusero Ben Harper, donde enseña un potencial en la interpretación, acompañando su canto con un atractivo uso de la guitarra slide, técnica propia y característica del blues, que rendirá los mejores frutos en su siguiente álbum Fight for Your Mind, momento en que su propuesta alcanzará plena madurez.

F.F.F. - Blast Culture



La agrupación F.F.F. (Fédération Française de Fonck), en la mejor faceta que muestra en su álbum debut, Blast Culture, producido por el prestigioso bajista y productor Bill Laswell, no es sólo funk, sino que también incluye reggae (La Complainte Du Plombier) y música de raíz africana (Mama Krie). Hubiese sido deseable que se acentuara esa insinuada variedad de estilos, en procura de ofrecer un programa más variado que quebrara cierta monotonía de la cual adolece esta grabación.

sábado, 25 de enero de 2020

U.K. - U.K.



U.K. fue una banda de virtuosos. En su primer álbum, llamado simplemente U.K., la destreza de Eddie Jobson en los teclados, sobregrabando múltiples sintetizadores, y en el violín eléctrico, es abrumadora, la voz de John Wetton suena etérea, sublime, es un cantante imponente y un bajista sólido (no es un intérprete virtuoso en su instrumento como lo son sus acompañantes), la interpretación en la guitarra de Allan Holdsworth es singular, no se parece a ninguna otra, y sus solos son decididamente brillantes (prestar atención a su aporte en Thirty Years y Mental Medication) y, simplemente, no había baterista de rock por aquellos años que tuviese el swing de Bruford.

Brian Eno - Before And After Science



Brian Eno es un intérprete innovador y un experto productor.
En su singular álbum Before and After Science, demuestra sensibilidad e inspiración.
El lado A del vinilo original es movido, animado, mientras que el lado B, calmo, reposado, construido de puras sensaciones, contiene paisajes sonoros de ensueño, oníricos, pródigos en imágenes sugestivas, de enorme poder evocativo, que invitan a trasladarse mentalmente lejos de lo cotidiano, a sentir, soñar, imaginar, consumando la mayor virtud de la música: representar algo de un modo que no puede ser expresado con palabras o imágenes.*****

David Sylvian - Dead Bees on a Cake



He leído bastantes críticas acerca de los méritos de Dead Bees on a Cake, cuarto álbum de David Sylvian, luego de más de una década desde el aclamado Secrets of the Beehive (1987), sin contar algunas colaboraciones. Considerando la opinión de aquellos que lo subestiman, usualmente en comparación con sus primeros discos, y teniendo en cuenta que se objeta primordialmente la calidad de las canciones, y no otros aspectos como, por ejemplo, la producción, se me ocurre que no es tan diferente.

sábado, 18 de enero de 2020

Branford Marsalis - Random Abstract



Pocos saxofonistas pueden tocar a Wayne Shorter, John Coltrane, Sonny Rollins u Ornette Coleman, y salir airosos. Las versiones originales son mejores, pero la destreza, la solvencia de Branford Marsalis es asombrosa.
Además, en sus tempranos discos participa el enorme pianista Kenny Kirkland. No es poco.
La música de Random Abstract está llena de energía y buen humor. Contiene un programa variado donde Branford está decidido a rendir homenaje a intérpretes clásicos como Shorter (Yes and No), Coltrane (Crescent City), o Ben Webster (I Thought About You), reproduciendo su estilo.

Branford Marsalis Trio - The Beautyful Ones Are Not Yet Born



Sólida entrega del saxofonista Branford Marsalis junto a su trio, integrado también por Robert Hurst en contrabajo y Jeff "Tain" Watts (siempre impecable) en batería, The Beautyful Ones Are Not Yet Born, es una oportunidad para mostrar su lado más exploratorio, aventurado, no suficientemente transitado en su entero catalogo.
Entre los destacados: el tema que presta su título al álbum tiene un tono elegíaco, Gilligan's Isle reminiscencias coltraneanas, y la magnífica Dewey Baby es frenética, agitada (Courtney Pine añade un estupendo segundo tenor aquí). También son muy buenas las piezas interpretadas en tiempo rápido, Xavier's Lair y Citizen Tain, así como las dos composiciones firmadas por el contrabajista (el resto son originales de Marsalis), que abren y cierran el álbum, Roused About y Beat's Remark, respectivamente, ambas tocadas en un medio tiempo, donde Branford suena gentil, cordial, ameno en el soprano.
Es muy placentero escuchar el diestro contrapunto con su hermano Wynton en trompeta (no hace falta decir, ni encontrar razón para explicar, lo bien que se entienden), aunque en verdad, la pieza Cain & Abel parece un poco fuera de programa.****

Greg Osby - Black Book



Black Book incluye ritmos propios del hip-hop, mientras que el saxo alto de Greg Osby ocupa un rol un tanto secundario, swingeando a la par de los vocalistas.
A la vez, tiene una participación resumida en piano Mulgrew Miller (siempre estupendo).
Probablemente no sea su álbum más destacado, pero la interpretación de Osby es siempre prodigiosa, contagiosa, ágil, movilizante.
Pueden comprobarlo ustedes mismos escuchando In a City Blues, no se puede tener más onda para tocar.***1/2

miércoles, 15 de enero de 2020

Screaming Headless Torsos - Screaming Headless Torsos



Screaming Headless Torsos es una explosión de rock, funk, hip-hop, jazz y demás.
El cantante en este primer álbum de 1995, Dean Bowman (más tarde fue reemplazado) es espectacular. La banda se completa con los notables David Fiuczynski en guitarra (sus solos son asombrosos), Fima Ephron en bajo, Jojo Mayer en batería (una aplanadora) y Daniel Sadownick en percusión (está intratable, por ejemplo, en Graffiti Cemetery).

Jeff Parker Trio featuring Chris Lopes and Chad Taylor - Bright Light In Winter



El guitarrista de Chicago Jeff Parker es similar a Joe Morris o Scott Fields en cuanto sus líneas de notas individuales son cortantes, crispadas, pero menos cerebral, y su estilo encuentra raíces no sólo en la vanguardia, sino también en el rock y el blues.
Lo imagino tocando con la feroz sección rítmica compuesta por William Parker en contrabajo y Hamid Drake en batería (escribo esta reseña a la manera antigua, con lapicera y papel, por cuanto no tengo a mano un “machete” y no recuerdo si grabaron juntos).

Stanley Jordan - Magic Touch



El guitarrista Stanley Jordan es dueño de una técnica prodigiosa, completamente heterodoxa, aplicación de la técnica denominada tapping, utilizando el recurso de ligados ascendentes y descendentes (pueden escucharlo percutir las cuerdas a la vez que rasgarlas), tal si hubiese adaptado a la guitarra la técnica del piano (comenzó tocando dicho instrumento).
Magic Touch, su primer álbum, combina canciones pop, standards y originales, interpretados soberbia, majestuosamente, en un estilo suave, liviano.

lunes, 13 de enero de 2020

Rubén Blades y Son del Solar - Live!



Live! es una suerte de grandes éxitos del cantautor panameño Rubén Blades en magníficas versiones en vivo. Lo acompaña todo el calor de Son del Solar.
Cuentas del alma es muy emotiva, conmovedora; Rubén tomó prestado el título de un cuento del célebre escritor Gabriel García Márquez para otra gran pieza, Ojos de perro azul; en cuanto a Pedro Navaja, el tema que popularizó a Rubén Blades y, por siempre, su carta de presentación, debe haber pocas canciones populares de los setenta en adelante que enseñen un relato tan memorable ("La vida es una mezcla de dolores, de risas, de alegría y desilusiones"); Todos vuelven, una de las dos composiciones que no le pertenecen, también es notable ("Todos vuelven por la ruta del recuerdo, sólo el tiempo del amor no vuelve más", "Del Caribe a la Patagonia compartimos una luna, una fe y una memoria"); y Muévete, la otra que no lleva su firma,  comprende un discurso contra el racismo.

Santana - Milagro



Me gusta más su forma de tocar la guitarra en los setentas. Milagro es el primer álbum de Carlos Santana para el sello Polydor, después de décadas en la nómina de Columbia.
El sonido de la agrupación está dominado por la guitarra de Carlos, el órgano de Chester Thompson y los timbales de Karl Perazzo.
Sus fuentes son las usuales en el guitarrista: rock latino en sus acostumbradas maratones (Milagro, la parte furiosa de Somewhere in Heaven, He Don't Have to Wait), pop (Make Somebody Happy), salsa (Agua que va a caer), reggae (Free All The People (South Africa)), jazz (A Dios).

Ney Matogrosso - Um Brasileiro



El fantástico cantante Ney Matogrosso aborda la obra del cantautor Chico Buarque de Holanda (participa en Até o Fim, reeditando una longeva tradición propia de la música popular brasilera de colaboraciones entre sus artistas más representativos), en el álbum Um Brasileiro, incluyendo logradas versiones de canciones únicas, como la soberbia Construção; Cala a Boca, Bárbara; Valsinha; Roda Viva; Bom Conselho; A Banda.****

lunes, 6 de enero de 2020

Don Byron - Tuskegee Experiments



Tuskegee Experiments (el título es una referencia al Experimento Tuskegee, un estudio clínico de características nazis realizado en la ciudad de Tuskegee (Alabama) por el Servicio de Salud Pública de Estados Unidos entre la población afroestadounidense durante cuarenta años, para investigar los efectos de la sífilis no tratada) es el sobresaliente debut discográfico del clarinetista Don Byron.
Está acompañado por versados protagonistas de la escena de jazz de Nueva York, como el contrabajista Lonnie Plaxico o el bajista Kenny Davis, el baterista Ralph Peterson, Jr., los pianistas Edsel Gómez o Joe Berkovitz, y el guitarrista Bill Frisell, quien por aquellos años tocaba de un modo insuperable.

Kenny Garrett - Happy People



Happy People, álbum perteneciente al saxofonista Kenny Garrett, recordado por su participación en la agrupación de Miles Davis, comienza con sendas aproximaciones a un jazz de orientación comercial: Song for DiFang contiene un irritante solo de bajo eléctrico donde Marcus Miller, a su vez, ¿casualidad o causalidad? coproductor del disco, utiliza la técnica de slap bass, mientras que la inclusión de la cantante Jean Norris arruina la composición que da título a la grabación, Ain't Nothing but the Blues, con Garrett en soprano y el agregado del guitarrista Randy Razz, es un blues con sonido fusión y representa otro desacierto, Hole in One, Song #8 y Thessalonika, están lejos de ser memorables, y sólo se puede rescatar la manifiesta destreza del propio saxofonista y la distinguida presencia del legendario Bobby Hutcherson en vibráfono, Brother B. Harper, en cambio, dedicada al venerable saxofonista Billy Harper (aunque yo percibo a John Coltrane), muestra a Kenny Garrett esta vez en el formato clásico de cuarteto acústico, sonando sólido e intenso, interpretando la música que me hubiese gustado escuchar en todo el álbum.**1/2

David Sánchez - Sketches of Dreams



Sketches of Dreams, segundo álbum del saxofonista portoriqueño David Sánchez, contiene un enérgico jazz latino en temas como Africa y Las Américas o Bomba Blues, y un jazz más tradicional en las baladas Falling in Love With Love e It's Easy to Remember.
Desde el inicio, acompañado por el trompetista Roy Hargrove y cuantiosa percusión afrocaribeña, David Sánchez enseña un tono grueso, sólido, muscular, está fantástico en Mal social, incluyendo su mejor solo en el álbum, saca a relucir sus habilidades como compositor en la bonita Sketches of Dreams, se muestra elegante, fino, majestuoso, aunque quizás un poco contenido en Tú y mi canción e It's Easy to Remember, e igualmente diestro en el soprano en Little Melonae, firmada por Jackie McLean.****