miércoles, 26 de febrero de 2020

Cassandra Wilson - Blue Light 'Til Dawn



Blue Light 'Til Down es el álbum en el que la cantante Cassandra Wilson decide dar el salto hacia el blues y el folk. Su voz se encuentra muy cómoda en ese contexto, tiene el color necesario.
La grabación es exquisita, debido a la preciosa voz de Cassandra y a sus enormes cualidades como cantante, ambos atributos en plena madurez en este punto de su carrera, y a un inteligente soporte predominantemente compuesto por guitarras bluseras, destacándose Brandon Ross (Henry Threadgill, Myra Melford), una muy atractiva percusión, principalmente a cargo de Cyro Baptista (John Zorn), un magistral violín cortesía de Charlie Burnham, y mucho sabor a madera en el contrabajo aportado por Kenny Davis o Lonnie Plaxico.

Ravi Coltrane - Spirit Fiction



En Spirit Fiction, primer álbum de Ravi Coltrane para la discográfica Blue Note, el saxofonista se sirve de dos grupos: su cuarteto regular, integrado por el pianista Luis Perdomo, el contrabajista Drew Gress y el baterista E.J. Strickland, y el quinteto que grabara From the Round Box (RCA Victor, 2000), conformado por el trompetista Ralph Alessi, la formidable pianista (ya desaparecida) Geri Allen, el contrabajista James Genus y el baterista Eric Harland.
Incluye composiciones originales aportadas por Ravi y Alessi, más sendas versiones de Check Out Time (Ornette Coleman) y Fantasm (Paul Motian), en las que participa el distinguido saxofonista Joe Lovano.
La música de Ravi siempre tuvo un importante contenido exploratorio y Spirit Fiction no es la excepción sino que, por el contrario, pone énfasis en dicho aspecto.
Hay temas cuya autoría es compartida porque, en verdad, se trata de "jams".
Son más "armaditas" e incluyen una melodía claramente discernible, las piezas firmadas por el trompetista.
Spirit Fiction es una breve composición reflexiva, introspectiva, muy atrayente, donde tiene lugar una gran labor grupal.
En realidad, toda la placa está dominada por un ánimo pensativo, incluso oscuro.
El cuarteto de Ravi es brutal, muy refinado, muy interactivo. Ravi ha adquirido una envergadura notable como intérprete (prestar especial atención a sus solos en Spring & Hudson y Cross Roads), Luis Perdomo es fantástico, E.J. Strickland, hermano gemelo del saxofonista Marcus, es muy dotado pero, en esta oportunidad, destaco en particular a Drew Gress, puesto que, pese a haber grabado muchísimo, pertenece a la clase de virtuosos en su instrumento que solamente son reconocidos por quienes son unos oyentes empedernidos.
La versión de Check Out Time es útil a los fines de demostrar el elevado nivel interpretativo. Está tan bien tocada, sin esfuerzo alguno, de forma completamente relajada, fluida, a pesar de tener bastante complejidad lo que se escucha. Definitivamente esta gente no se siente intimidada al entrar a un estudio de grabación. Es un festival en sí misma, un verdadero derroche de destreza y entrenamiento, adquiridos en cientos de sesiones.
Algo similar se puede decir de Fantasm, primordialmente un coloquio entre Ravi y Lovano, con una contribución exquisita, una más, a modo de telón de fondo, de Geri Allen.
Son jazzistas de raza, tienen algo que no se aprende en una escuela de música, más allá de la relevancia de esas instituciones, en la actualidad, en la formación de los intérpretes, reemplazando el rol que antaño ocuparan las "big bands".
¿Tengo que decir dónde adquirió Ravi esa calidad? No sé cuál será el grupo y factor de su sangre, del mismo modo que desconozco cómo se conforma la doble espiral de su adn, pero todos saben qué sangre corre por sus venas, cuáles son los genes en sus cromosomas.
Pero Ravi también se parece a sí mismo.
Escuchen Marilyn & Tammy, tiene una sofisticación notable, pero en una dirección diferente a la de John.****

Jacky Terrasson - Jacky Terrasson



Primer álbum del pianista francés Jacky Terrasson en solitario, junto a su enorme trio (Ugonna Okegwo en contrabajo, Leon Parker en batería), grabado en 1994, contiene composiciones propias y standards. Lover Man es producto de una sesión anterior, pero no fue publicado hasta 2002.
Jacky Terrasson es un pianista bárbaro. En la sutil, delicada, sugerente versión de My Funny Valentine, deja caer las notas de la melodía como si acompañara el rítmico balanceo de unos niños sobre una hamaca, baila elegantemente sobre las teclas del piano en la breve recreación de I Fall in Love is too Easily, el solo en Time After Time evoca un paseo por el parque en una soleada tarde de domingo, mientras que se toma todo el tiempo necesario para el desarrollo pausado, parsimonioso, cansino, aireado, de What Difference a Day Made.
Sus acompañantes brillan en el pegadizo, estimulante groove de I Love Paris, y en el explosivo tratamiento de For Once in My Life, donde Terrasson también se hace presente interpretando un torrentoso ostinato. 
La despedida es a toda orquesta con Cumba's Dance.
Una virtud a destacar en el sobresaliente desempeño del grupo en este álbum consiste en la infrecuente corta duración de las piezas, potenciando todas sus cualidades.
Lo único que conspira para que el disco epónimo de Jacky Terrasson pudiese ser considerado una obra maestra es que sus originales no están a la altura del imaginativo, virtuoso, memorable abordaje de los clásicos.****

sábado, 22 de febrero de 2020

Jakszyk, Fripp and Collins with Levin and Harrison - A Scarcity Of Miracles (A King Crimson ProjeKct)



La importancia de ser (King Crimson). Convenientemente editado a nombre de sus integrantes, Jakszyk, Fripp y Collins con Levin y Harrison, y no de King Crimson, A Scarcity Of Miracles (A King Crimson ProjeKct) es una un tanto lavada versión de la legendaria agrupación.
La factura de la música es muy buena, todo está tocado impecablemente, pero de forma tan pulcra, pulida, prolija, que resulta exasperante. Al escuchar uno o dos temas la sensación es quedar maravillado por esos sonidos tan bellos, abordar el disco compacto completo es una experiencia extenuante.

Peter Gabriel - So



Después de su partida de la reconocida banda de rock sinfónico Genesis, Peter Gabriel comenzó una carrera solista exitosa, al menos en sus tempranos años, en términos artísticos. Los críticos son merecidamente generosos en la valoración de los primeros álbumes de Peter Gabriel, pero no tanto así con So, probablemente a consecuencia de un prejuicio debido a su popularidad (Sledgehammer sonó en las FM hasta el hartazgo por aquellos tiempos).

The Police - Ghost in the Machine



La voz de Sting, un poco atrás en la mezcla pero, por paradójico que pueda resultar, consiguiendo un efecto valioso, el sonido revestido, adornado, pulido, de la banda, una producción, ahora a cargo de Hugh Padgham, responsable de revitalizar la apariencia, el semblante del trio, de cara a su apuesta final, probablemente la gema más preciada que diera la denominada new wave de los ochenta: Synchronicity (1983), todo resulta muy atractivo en Ghost in the Machine, cuarto disco para The Police.

lunes, 17 de febrero de 2020

Dave Douglas - Sanctuary



Vanguardia postmoderna. Sanctuary es el álbum estilísticamente más arriesgado de Dave Douglas, al menos de sus años más prolíficos y distinguidos, los noventas.
Doble trio de trompeta (fabulosa interacción entre Douglas y Cuong Vu), contrabajo (Hilliard Greene y Mark Dresser) y sampler (Yuka Honda y Anthony Coleman), más batería (Dougie Brown (The Lounge Lizards), enseña muy buen gusto para tocar), y tenor o clarinete (Chris Speed), interpreta dos actos de música improvisada en vivo sin interrupciones, que fluye con naturalidad. No hay ensamble de Dave Douglas que no suene muy bien.

Ornette Coleman and Prime Time - Virgin Beauty



Virgin Beauty, álbum de Ornette Coleman junto a la agrupación Prime Time, grabado en 1988, incluye una música liviana, ligera, al menos para los standares de Ornette.
La interpretación relajada, cadenciosa, optimista, alegre, en el saxo alto de Ornette Coleman se funde a la perfección con el soporte rítmico estimulante, contagioso, brindado por su doble cuarteto (los guitarristas Bern Nix y Charlee Ellerbe, los bajistas Al MacDowell y Chris Walker, los bateristas Denardo Coleman y Calvin Weston, el guitarrista líder de Grateful Dead, Jerry Garcia, se suma en tres pistas).

Branford Marsalis Quartet - Requiem



El saxofonista Branford Marsalis se ha caracterizado, en sus inicios, por emular a los grandes intérpretes de su instrumento y, a medida que ha madurado, combinó todo ese bagaje, esa plétora de influencias, conocimientos, estímulos, mezclando sabiamente los ingredientes, no sé si consiguiendo un sonido completamente distintivo, singular, pero entregando siempre una interpretación rica, cautivante, apasionada.
Branford Marsalis ama la música y en cada disco consigue transmitir ese sentimiento. Su oyente nunca será indiferente, inconmovible o pasivo.

miércoles, 12 de febrero de 2020

Pat Metheny Group - We Live Here



We Live Here, publicado por el Pat Metheny Group en 1995, es una deficiente, burda, ordinaria, incorporación de la programación de ritmos, por una agrupación que demostró con creces en sus grabaciones desde sus inicios, una sabia, singular, insuperable destreza para combinar el uso de sintetizadores e instrumentos acústicos, y una animada, estimulante percusión y que, además, hiciera de la sutileza y el refinamiento un sello inconfundible. La inclusión de una batería electrónica en la banda de sonido de la película The Falcon and the Snowman (1985), por el contrario, había sido fructífera, fecunda, enriqueciendo el sonido de la banda. No ocurre lo mismo en We Live Here, donde la utilización de una nueva tecnología es frustrante, significa un fracaso debido a que es poco inspirada, redundando en un soporte rítmico monótono, tedioso, inexpresivo.

Pat Metheny - Autumn Leaves



Autumn Leaves, título antojadizo, si los hay, elegido para denominar esta edición no oficial de la grabación de un concierto del Pat Metheny Group en Tokio en 1995, dado que, por tratarse de un disco de jazz, la primera referencia que se tiene en mente, es la del standard del mismo nombre perteneciente a Joseph Kosma, por lógica, no incluido en este álbum, si se tiene en cuenta que, si mi memoria no me traiciona, Pat Metheny nunca grabó o tocó en vivo en forma regular, esa composición.
Es una verdadera pena que este "disco pirata" no contenga una extensa, formidable, imponente versión de Insensatez (How Insensitive), el clásico de Antonio Carlos Jobim, donde la sección rítmica marcaba un ritmo de bossa, seguido de una síncopa propia de jazz sosteniendo un magistral solo de Metheny y, luego, de regreso al tiempo de bossa, incluido en el programa de los conciertos durante la gira promocional de We Live Here.

Bill Frisell Kermit Driscoll Joey Baron - Live



Grabado en vivo en Sevilla, Live, es mi álbum favorito de Bill Frisell.
Los temas son distinguidos (vgr., Troughout, Have a Little Faith in Me, Strange Meeting).
La guitarra de Bill Frisell se sirve de todos los colores disponibles en la paleta. Todos los sonidos pueden fluir de su guitarra. Se puede escuchar a la guitarra susurrar, dialogar con sus acompañantes, proferir alaridos, cantar, acariciar, pintar. Su interpretación en la guitarra, donde confluyen múltiples estilos es, simplemente, pura magia. Pero aún más importante: no se trata ser un virtuoso, de mostrar una técnica excelsa, sino de no sonar como nadie más.

sábado, 8 de febrero de 2020

Steve Coleman • Robin Eubanks • Greg Osby • Cassandra Wilson - Flashback on M-Base



Flashback on M-Base es una compilación de temas pertenecientes a diferentes álbumes de artistas enrolados en el, por ese entonces, naciente (todavía hoy no suficientemente apreciado) colectivo M-Base. Es necesario volver a señalar, con la intención de hacer honor a este conjunto de intérpretes, algo que puede pasar por alto un oyente desatento: no es sólo una recopilación de piezas bien tocadas, Steve Coleman y sus secuaces surgieron en la escena de jazz de principios de los ochenta para sonar de un modo que no se había hecho antes.

Greg Osby - Mindgames



En su segundo álbum, Mindgames, el saxofonista Greg Osby se muestra como un artesano dedicado a moldear sonidos enigmáticos, elusivos, intangibles, etéreos.
Su singular, virtuosa interpretación, está acompañada de poderosos ritmos funky.
En contraste, la grabación presenta cierta monotonía en los temas de tiempo lento, y un excesivo, poco inspirado, uso de los sintetizadores.
El contrapunto entre Osby y el guitarrista Kevin McNeal en This Is Not A Test es ágil, efusivo, endiablado, mientras que la breve Chin Lang tiene la potencia arrolladora de un tsunami.
Es un crimen que el colectivo M-Base no sea más reconocido.
Su música representó un sonido diferente, significó un paso adelante.****

Marc Johnson - Right Brain Patrol



Right Brain Patrol es una magnífica adición al excelente catálogo del sello JMT (reeditado por Winter & Winter), perteneciente al sólido Marc Johnson, por siempre recordado como el último contrabajista en el trio de Bill Evans.
Dueño de un tono bien gordo, Johnson es una aplanadora en su interpretación sin acompañamiento en Batuki Burundi, en el mismo sentido, muestra una fuerza, un empuje asombrosos, en Right Brain Patrol.
También se distingue, en temprana aparición, el guitarrista Ben Monder, enseñando versatilidad, una personalidad musical menos definida que en sus propios álbumes posteriores, con reminiscencias de Bill Frisell, por ejemplo, en Netcong On My Mind, otro "blues postmoderno", única composición firmada en soledad (el resto son, en su mayoría, de Johnson o Tunçboyaciyan).
La presencia del percusionista nacido en Estambul, Arto Tunçboyaciyan, es una acertada y atractiva elección, tocando solo en You, una breve introducción a After You, y aportando un poco de color con sus vocalizaciones, sin usar tal recurso en forma excesiva.
Right Brain Patrol es muy variado, inclasificable, con aires de world music, pero sin ser un pastiche.****

sábado, 1 de febrero de 2020

Pat Metheny - Secret Story



Secret Story es la consumación de la visión musical de Pat Metheny, donde confluyen jazz, folk, ritmos de diversas latitudes, en particular brasileros, incluyendo en este álbum la adaptación de un himno vietnamita.
Extraña que no sea un proyecto junto a su popular agrupación (dentro de los límites de un género que, en la actualidad, no tiene una aceptación masiva), el Pat Metheny Group, sino un esfuerzo en solitario. Metheny toca guitarras, bajo, piano, teclados, y se acompaña de una pléyade de exquisitos intérpretes, destacándose: Toots Thielemans aportando un solo memorable de harmónica en la entrañable balada Always and Forever, Mark Ledford con su hermosa voz en la exótica Finding and Believing, Gil Goldstein en el uso de un arrabalero acordeón en la exquisita Antonia.

Larry Carlton - Sleepwalk



Sleepwalk, tercer álbum del guitarrista Larry Carlton para Warner Bros., grabado en 1981, no presenta momentos verdaderamente inspirados. Una prueba en tal sentido es la ordinaria participación del saxofonista David Sanborn en Upper Kern, del mismo modo que tampoco resultan atractivos los banales sintetizadores que, además, suenan pasados de moda. Prefiero la más orgánica grabación en vivo Eight Times Up (1983). Para destacar: Larry Carlton se sirve del mismo "truco" en You Gotta Get It While You Can que utilizara en Mulberry Street, perteneciente a su álbum anterior, el magnífico Strikes Twice (1981), consistente en doblar la velocidad real del solo.

Norman Brown - Better Days Ahead



Surgido a principios de los noventas, Norman Brown es otro guitarrista heredero de George Benson, en rigor de su encarnación comercial. Better Days Ahead es su tercer álbum, grabado para Mojazz, la división de jazz del legendario sello de soul Motown.
Dueño de un tono redondo, demuestra una tremenda destreza en la guitarra en composiciones propias como This Time Around y Better Days Ahead, y en la dulcita, melosa, versión de After the Love Is Gone, de Earth, Wind & Fire, donde imitando en forma deslumbrante el estilo patentado por George Benson, vocaliza al unísono las líneas de notas individuales que toca en la guitarra (es una pena que no lo hiciera más durante el resto de la sesión). Todo es de Brown, que solea, sin descanso, a lo largo y ancho de la grabación, mientras que el acompañamiento es el habitual en esta clase de estilo: correcto, rutinario, deslucido, de compromiso. El color, la luz, la vitalidad, el atractivo, reside en el desempeño en la guitarra del solista.