domingo, 28 de diciembre de 2008

Vernon Reid - Mistaken Identity



Mistaken Identity es el primer disco solista de Vernon Reid, uno de los guitarristas de rock más personales surgidos en los ochenta, acompañado de su agrupación Masque. El integrante de Living Colour entrega un inclasificable álbum que mezcla hard rock, funk, hip-hop y mucho más. La pregunta sería: ¿A quién se le podría ocurrir tocar esta música con el clarinete? A Don Byron, por supuesto. ****

jueves, 25 de diciembre de 2008

Don Byron - Ivey-Divey



En Ivey-Divey, Don Byron escoge una serie de composiciones vinculadas al saxofonista Lester Young y la estructura de su trio sin contrabajo de 1946 junto a Nat King Cole y Buddy Rich, como punto de partida para tocar un jazz fresco, creativo, que une tradición y futuro del género. Sus acompañantes son: Jason Moran en piano, quien construye ricas armonías que se conjugan con los propulsivos ritmos que provee Jack DeJohnette en batería, y obran de marco ideal para las improvisaciones llenas de energía del clarinetista. Asimismo, contiene originales entre los que se destaca el funky "Leopold, Leopold!", en los cuales se suman Lonnie Plaxico en contrabajo y Ralph Alessi en trompeta; y dos logradas versiones de Freddie Freeloader e In a Silent Way, asociadas a Miles Davis. ****1/2

sábado, 13 de diciembre de 2008

Charles Lloyd - The Water Is Wide



The Water Is Wide encuentra a Charles Lloyd tocando quizás como nunca antes, de un modo tan fluido como sólo lo hicieran los más grandes saxofonistas.
Lo acompaña Brad Mehldau en piano, en una contribución distinguida, enseñando un sonido diferente al de sus propios trabajos o al de sus participaciones en discos ajenos. Aquí, su desempeño en el piano está teñido con el color del blues y el gospel, de acuerdo con la dirección propuesta por Lloyd.
El resto de la banda son enormes músicos pertenecientes a tres generaciones distintas: Billy Higgins en batería, quien falleciera poco tiempo después de estas sesiones de diciembre de 1999, John Abercrombie en una participación resumida en guitarra, y Larry Grenadier en contrabajo.
En su mayoría, contiene bellísimas versiones de baladas clásicas como: Georgia (Hoagy Carmichael), Heaven (Duke Ellington), y Lotus Blosoom (Billy Stayhorn), y sendas relecturas de las propias: Song Of Her, en rigor firmada por Cecil McBee, e incluida en Forest Flower: Charles Lloyd at Monterey (1968), un álbum éxito en ventas sin hacer distinción de géneros musicales, y Lady Day, donde los fraseos del saxofonista tienen una riqueza melódica notable.
The Water Is Wide es una canción tradicional folk, en la cual Abercrombie se viste con el atuendo de Bill Frisell, The Monk And The Mermaid tiene un tinte próximo al free jazz y es tocada por Lloyd a dúo con Mehldau, en otra demostración por el pianista de un amplio dominio de su instrumento en términos de estilo, mientras que There Is A Balm In Gilead es un spiritual, esta vez junto a Higgins, prestigiosa asociación que el saxofonista honrará en Which Way is East.
Todo en el marco de un álbum perteneciente a un jazz de la denominada "corriente principal" (straight-ahead).
Recuerdo una reseña donde se afirma que Charles Lloyd se dedica a repetir lo hecho tantas veces, que se trata de intérpretes tocando la música que aman, pero sin agregar nada novedoso.
Puede que sea sólo eso, pero lo hacen de una forma insuperable. ****1/2

miércoles, 10 de diciembre de 2008

Enrico Rava - Easy Living



Easy Living tiene el significado del regreso de Enrico Rava a la discográfica ECM, propiedad de Manfred Eicher, luego de más de dos décadas. Y el mismo no podría ser mejor. Mayormente baladístico, entre las composiciones se destacan Cromosomi e Easy Living, donde Rava presenta el sonido cálido y profundo de su trompeta, que recuerda el de un flugelhorn, y a una agrupación en gran forma, en la cual se luce el impecable piano de Stefano Bollani. Reminiscencias de Africa en los tambores de Roberto Gatto en Sand; y de la tradición (norte)americana en Algir Dalbughi, donde Bollani toca una base de puro boogie-woogie; próximo al jazz contemporáneo en Rain. Menos arriesgado que sus primeros trabajos para el mencionado sello, sorprende la facilidad para unir tradición y modernidad. En sus propias palabras para el diario La Nación: "En mi música se da una síntesis de todo lo que amo y de toda mi experiencia. Del dixieland al bebop y al free jazz pasando por mis experiencias latinoamericanas, que fueron muy importantes también. Creo que hoy un músico inteligente tiene a disposición toda la historia del jazz, y por lo tanto debe metabolizarla". ****1/2

domingo, 7 de diciembre de 2008

Roxana Amed - Entremundos



Entremundos, el segundo disco de la cantante de jazz nacida en Buenos Aires Roxana Amed, incluye muy buenas versiones de: Georgia Lee, de Tom Waits, junto a León Gieco, Strange Fruit, de Lewis Allan, con Pedro Aznar en piano, y Friends, de Led Zeppelin. El resto son sus propias canciones, con letras menos auto-referenciales que en Limbo, su primer trabajo, pero también muy apreciables. ****

viernes, 5 de diciembre de 2008

Pedro Aznar - Mudras: canciones de a dos



Mudras es un disco de colaboraciones, lo que en principio no me agrada. El motivo es que suelen carecer de cohesión. Pero, tratándose de Pedro Aznar, este hecho queda relativizado porque es propio de él la diversidad de lo que propone, esa necesidad de probar todo que siempre transmite su música. Y el resultado es muy bueno. Para destacar: la bella Oración, con la cual Pedro comenzaba sus conciertos de presentación de este trabajo; la zamba Romance de la luna tucumana, con música de Aznar y letra de Atahualpa Yupanqui, junto a Mercedes Sosa; el solo en Insensatez deleitará a quienes admiran sus habilidades como bajista; y Tomorrow Never Knows, infaltable demostración de la adoración que siente por los Beatles, grabada suspendido en el aire girando como la había soñado Lennon. ****

domingo, 30 de noviembre de 2008

John Scofield Trio - Live EnRoute



John Scofield es entre los grandes guitarristas de su generación el menos atractivo para mí. Dueño de una consistencia feroz, sus composiciones son muy buenas y sus solos sencillamente brillantes. A pesar de ello, por alguna razón, siempre estuvo relegado en mi consideración. Pero este disco me parece fantástico. Se aleja de las influencias del funk y el soul para dedicarse a tocar propiamente jazz. Lo acompaña una sección rítmica soberbia: Steve Swalow en bajo eléctrico y Bill Stewart en batería. El trio suena de un modo inmejorable. Puedes comprobarlo escuchando, entre otras, mis preferidas: Hammock Soliloquy y Over Big Top. ****

jueves, 27 de noviembre de 2008

Bill Frisell - Before We Were Born



Before We Were Born es un muy buen punto de partida para conocer la música de uno de los guitarristas más personales que ha dado el jazz (en téminos amplios). Presenta material con distintas agrupaciones: tres temas acompañado por músicos de la escena avant-garde/art-rock neoyorquina: Arto Lindsay y Peter Scherer (Before We Were Born, The Lone Ranger, Steady Girl), una composición de cuatro partes llamada Some Song and Dance, junto a su banda habitual: el chelista Hank Roberts, el contrabajista Kermit Driscoll y el baterista Joey Baron, a los que se agregan tres saxofonistas, entre los que se destaca la presencia de Julius Hemphill (aires de marcha en Freddy's Step, el blues Love Motel, la delirante Pip, Squeak, y ¿la influencia del tango? en Goodbye), finalmente, con su cuarteto, arreglada por John Zorn, la caótica Hard Plains Drifter, donde conviven free jazz, country, rock y todo lo que se te pueda ocurrir. ***1/2

domingo, 23 de noviembre de 2008

John Abercrombie/Marc Johnson/Peter Erskine



Este álbum es el registro de un concierto en vivo en 1988 del trio conformado por John Abercrombie en guitarra, Marc Johnson en contrabajo y Peter Erskine en batería. En el mismo pueden distinguirse claramente dos partes: una dedicada a tocar standards, teniendo en mente el trio de Bill Evans del cual Johnson formara parte; y otra de improvisaciones de un tenor exploratorio, donde Abercrombie usa la guitarra sintetizada para crear texturas. Más lograda la primera de ellas (la versión de Haunted Heart es exquisita), en ambas la interacción entre los músicos funciona plenamente. ****

sábado, 22 de noviembre de 2008

Kenny Garrett - Pursuance: The Music Of John Coltrane



Pursuance: The Music of John Coltrane es uno de mis dos discos favoritos del saxofonista Kenny Garrett.
El otro es Triology (Warner Bros., 1995).
Considero que Kenny Garrett no siempre logra plasmar todas sus cualidades en sus álbumes.
Pursuance: The Music of John Coltrane, en cambio, es una notable revisión de la música de John Coltrane, donde toca con mucho vigor y de un modo muy expresivo.
Lo más interesante es cómo recrea el tono oscuro del saxo tenor de Coltrane en el saxo alto, un instrumento que tiene un sonido más brillante.
En esta ocasión, cuenta con la colaboración del siempre magnífico Brian Blade en batería, de Rodney Whitaker en contrabajo, y de un Pat Metheny en muy buena forma, mejor que en sus propias entregas de esta época.
Aunque debo decir que hubiese preferido que no utilizara la guitarra sintetizada en esta grabación. ****1/2

miércoles, 19 de noviembre de 2008

Roy Hargrove - Family



En Family, se distinguen las baladas The Nearness of You y Polka Dots And Moonbeams, donde Roy Hargrove luce el tono cálido y profundo de su trompeta que recuerda un poco el de Chet Baker, y el lirismo de Pas de Trois, de Paul Arslanian, tocada con una elegancia infinita. ***1/2

lunes, 17 de noviembre de 2008

Brad Mehldau Trio - Day Is Done



En Day Is Done, Brad Mehldau introduce nuevos aires a su trio, en el que Jeff Ballard reemplaza a Jorge Rossy en la batería. Ballard tiene mayor versatilidad y un approach a su instrumento más moderno, menos ortodoxo, que le permite tanto swingear en el standard popularizado por Nat King Cole No Moon At All, como tocar beats ligeramente orientados al rock en Knives Out (Radiohead), Day Is Done (Nick Drake) y 50 Ways To Leave Your Lover (Paul Simon). En las composiciones citadas en último término, el extraordinario Larry Grenadier, quien tiene un estilo ascético que lo emparenta con grandes contrabajistas como Charlie Haden y Dave Holland, y me diera la impresión al escucharlo en vivo de no tocar una nota de más ni una de menos, aporta solos en los que suena de una forma extremadamente concisa y simple. Por su parte, Mehldau ha modificado su interpretación, restando lirismo y romanticismo y agregando mayor vigor e intensidad. Todo lo dicho contribuye a que la música del trio gane en fluidez, energía y dinámica, e inaugura una nueva perspectiva para esta agrupación. ****

sábado, 15 de noviembre de 2008

Joshua Redman - Captured Live!



Captured Live! es un bootleg de Joshua Redman junto a la misma fantástica agrupación que grabara MoodSwing (Warner Bros., 1994). Sólo con escuchar The Deserving Many, el tema que abre el disco y que fuera incluido en Wish (Warner Bros., 1993), puede apreciarse cuánta energía y vitalidad tiene esta música. ****1/2

Paul Weller - Paul Weller



Este es el primer disco solista de Paul Weller luego de bandas influyentes como The Jam y The Style Council y mi favorito. Pop, soul, rhythm & blues y psicodelia se conjugan en canciones inspiradas de uno de los más finos cantantes y compositores que ha dado el rock británico. ****1/2

miércoles, 12 de noviembre de 2008

Jacky Terrasson & Cassandra Wilson - Rendezvous



Resulta interesante comparar este disco de nombre Rendezvous, firmado por el pianista Jacky Terrasson y la cantante Cassandra Wilson, con el álbum Sings Standards (Verve, 2002), una compilación perteneciente a temas grabados por Wilson en sus inicios, donde su voz tiene un color diferente. En Rendezvous, su tono es más grueso, profundo y oscuro, con mayor cantidad de matices en los bajos. En cuanto al estilo, es similar, ya que es un disco de jazz. Se trata de standards también, salvo Chicago 1987, una composición de Terrasson interpretada en solitario. El trio que la acompaña suena muy bien y todo tiene un carácter intimista, siendo un acierto la elección del percusionista Mino Cinelu (Miles Davis, Weather Report, Sting) en el lugar ocupado, en forma recurrente en esta clase de formaciones, por un baterista, mientras que Lonnie Plaxico y Kenny Davis se turnan en el contrabajo, completando la agrupación. Mis favoritos son: Tea For Two, If Ever I Would Leave You, y el instrumental Chan's Song, de Herbie Hancock, en el que Terrasson alterna piano acústico y eléctrico. ****

martes, 11 de noviembre de 2008

Wayne Shorter - Adam's Apple (RVG Edition 2003)



Adam's Apple es un gran disco de mitad de los sesenta en el que todas las composiciones son notables. Adam's Apple tiene un sello funky; 502 Blues, de Jimmy Rowles, es una delicada balada tocada con una elegancia suprema; El Gaucho es una bossa; Footprints contiene una maravillosa línea de contrabajo interpretada por Reggie Worman y fue grabada por el Segundo Gran Quinteto de Miles Davis e incluida en Miles Smiles (1967); Teru es otra muy linda balada; Chief Crazy Horse está inspirada en John Coltrane; y el bonus track The Collector, perteneciente al pianista Herbie Hancock, manifiesta la transición entre el jazz modal de los primeros álbumes de Wayne Shorter y la vanguardia de los posteriores. El cuarteto se completa con Joe Chambers, un soberbio baterista que no ha tenido el reconocimiento que merece. *****

viernes, 7 de noviembre de 2008

Herbie Hancock - Maiden Voyage (RVG Edition 1999)


Maiden Voyage es un disco imprescindible en el catálogo de todo aficionado al jazz. Además de la sección rítmica del segundo gran quinteto de Miles Davis, participan Freddie Hubbard en trompeta y George Coleman en saxo tenor, quien integró una formación previa a esa legendaria agrupación. Composiciones memorables y solistas inspirados dan forma a una música plena de elegancia y sofisticación. *****

martes, 4 de noviembre de 2008

Joe Lovano - Universal Language



Universal Language es el tercer disco de Joe Lovano para el prestigioso sello Blue Note. Inusual en su formación, presenta un sexteto que incluye a la soprano Judi Silvano utilizando su voz no como una solista sino con el fin de crear matices; y al bajista Steve Swallow, quien deja los rangos bajos a los contrabajistas Charlie Haden o Scott Lee, para tocar su instrumento como si fuese una guitarra. La variedad de estilos: desde el post-bop hasta la world music y cierto espíritu exploratorio añaden interés al álbum. Junto al siempre sabio saxo tenor de Lovano (también interpreta otros instrumentos de viento y de percusión), se destaca la participación del trompetista Tim Hagans. ****

sábado, 1 de noviembre de 2008

John Coltrane - Olé Coltrane



Olé Coltrane es el último disco de John Coltrane para el sello Atlantic y fue grabado días después de Africa/Brass, su primer álbum en Impulse! Inspirado en Sketches Of Spain, de Miles Davis (Columbia, 1960), explora la influencia del flamenco junto a un ensamble que aumenta su clásico cuarteto, aún sin Jimmy Garrison, con las presencias de Eric Dolphy en saxo alto y flauta, Freddie Hubbard en trompeta y la inclusión de dos contrabajistas: Art Davis y Reggie Workman. En la extensa composición Olé, Coltrane toca un notable solo en soprano sobre una de esas maravillosas texturas creadas por McCoy Tyner y Elvin Jones, e incluye un amplio espacio para la participación de los contrabajistas que alternan la utilización del arco y la técnica del pizzicato. Dahomey Dance está orientada hacia un sonido más tradicional; Aisha es una cautivante balada de McCoy Tyner; y To Her Ladyship es otra balada, con Dolphy en flauta, y toda la calidez en el tono de la trompeta de Hubbard. ****1/2

miércoles, 29 de octubre de 2008

Cassandra Wilson - Sings Standards



Sings Standards es una recopilación de canciones extraídas de cuatro discos de la cantante Cassandra Wilson, editados por el sello JMT a fines de los ochenta y principios de los noventa. Sesiones de straight-ahead jazz, antes de orientarse hacia el folk, el blues y el pop. Su voz suena fresca y luce un rango vocal más amplio que en su madurez, a la vez que manifiesta un tono profundo y oscuro que más tarde potenciará. Imaginativas y diferentes interpretaciones de clásicos grabados mil veces, entre las que se destacan el tono dramático de la tremenda versión de 'Round Midnight y el "cream-dreamy modal waltz" Body And Soul. ****

martes, 28 de octubre de 2008

Manu Katché - Neighbourhood



En Neighbourhood, el baterista asociado a artistas pop como Peter Gabriel y Sting, Manu Katché, acompañado por el saxofonista Jan Garbarek y tres de los cuatro miembros del Tomasz Stanko Quartet (Tomasz Stanko en trompeta, Marcin Wasilewski en piano y Slawomir Kurkiewicz en contrabajo), entrega un conjunto de composiciones originales, simples, austeras, hábiles para describir paisajes abstractos y plácidos, en un tono naïf, en las que se lucen sus creativos grooves y el delicado piano de Marcin Wasilewski.
Mientras se podría opinar que se trata de smooth-jazz, como bien dice John Kelman, de All About Jazz: "Hay demasiada imaginación, interacción y elegancia en esta música para encasillarla en un género caracterizado por beats programados y descuido de la influencia recíproca en la interpretación". ****

jueves, 23 de octubre de 2008

Wes Montgomery - Bumpin' (Verve Master Edition 1997)



Puede ocurrir que cambie de opinión, pero no me gustan los arreglos de Don Sebesky en este disco.
Bumpin' pertenece a la última etapa de la carrera del magistral guitarrista Wes Montgomery en la cual, influido por los productores y para su disgusto, toca "menos", en favor de una orientación más comercial de su música, en un momento en el que el jazz perdía más y más público.
Algunas versiones de los standards interpretados parecen lecciones de cómo tocarlos para iniciados.
Ahora bien, en cuanto al sonido de su guitarra: ¿se puede tener un tono más gordito, redondo y precioso?
Es poco probable. ***1/2

miércoles, 22 de octubre de 2008

Miles Davis - Black Beauty: Live At Fillmore West (Columbia/Legacy, 1997)



Registrado en vivo unos meses más tarde que el revolucionario Bitches Brew, menos experimental, con más groove, incluye a Chick Corea tocando el piano eléctrico con un sonido distorsionado de un modo agresivo. ****1/2

domingo, 12 de octubre de 2008

Pat Metheny Group - Salt Lake (Limited Edition)



Salt Lake es un bootleg de un concierto del Pat Metheny Group correspondiente a diciembre de 1981 con la formación que integra el percusionista Naná Vasconcelos. El hallazgo son los dos temas inéditos: los standards All The Things You Are, que Metheny grabara posteriormente pero en formato de trio, y Down Here On The Ground, asociado a quien es, quizás, su mayor influencia: Wes Montgomery. ***1/2

viernes, 10 de octubre de 2008

Spinetta Jade - Madre en Años Luz



Madre en años luz es el cuarto y último disco de Spinetta Jade, la banda que Spinetta tuvo en la primera mitad de los ochenta, la más cercana al jazz entre todas. El sonido refleja la pertenencia a dicha década, lo mismo que la utilización de una batería programada, limitando la participación de su habitual baterista Pomo a tocar platillos en Díganle. Es notable la influencia del Pat Metheny Group, emblemática agrupación de jazz, a través de la dupla Fontana-Epumer. La inclusión de Mono Fontana en teclados, significa el comienzo de una fértil colaboración que continuará en sucesivos discos de Spinetta, aportando gran cantidad de ideas musicales. En Madre an años luz, incluye una muestra de su propio universo musical presentando el tema Mula alma. En los años siguientes, toda la potencia de los sintetizadores en Camafeo, la canción que abre el álbum, podía escucharse como bis en las presentaciones en vivo. ****

martes, 7 de octubre de 2008

Charles Lloyd - Jumping The Creek



En Jumping the Creek, el saxofonista y flautista Charles Lloyd añade nuevos aires a su música.
A tal fin, emprende la deconstrucción de su cuarteto en dúos o tríos, incluso en una misma composición, en improvisaciones no muy extensas, entre las que destaca el único standard, Come Sunday (Duke Ellington), que empieza en un dúo de Lloyd y la pianista Geri Allen, para continuar como un trío de piano.
En Sufi's Tears, utiliza el tarogato (o flauta turca, un instrumento de viento de madera de forma similar al saxofón soprano) para una evocación de los sonidos de Medio Oriente, acompañado por Robert Hurst en contrabajo tocado con el arco y Eric Harland en percusión.
En las tres piezas más extensas se luce el cuarteto a pleno: Ne me quittez pas, una canción popular francesa de Jacques Brel, interpretada como si se tratase de un standard, su clásica Georgia Bright Suite y Song of the Inuit, el epílogo para esta grabación, probablemente la más ambiciosa e intrigante de su etapa en ECM. ****

viernes, 3 de octubre de 2008

Roberto Goyeneche - Naranjo En Flor 1974 (RCA Victor 2004)



Roberto Goyeneche es uno de los artistas más representativos del género tango en los últimos treinta años. Dueño de una voz y un estilo propios inmediatamente identificables, y asombrosamente expresivo, supo comunicar como pocos toda esa filosofía presente en composiciones que definieron a una ciudad. Una muestra de ello es el tango que da nombre al disco, asociado a otro cantante, Floreal Ruiz, que graba en 1973 junto a la orquesta de Atilio Stampone, para hacerlo suyo de allí en más. ****1/2

lunes, 29 de septiembre de 2008

Dino Saluzzi Group - Juan Condori



La música de Dino Saluzzi resiste una categorización.
No es jazz, no es clásica, no es tango, no es folklore, sino que contiene elementos de todos esos géneros destinados a construir algo muy personal.
Evocativa, atmosférica, repleta de imágenes y de sensaciones agridulces de una singular belleza.
Juan Condori es el primer álbum junto a su grupo desde Mojotoro (ECM, 1992), en esta oportunidad, integrado por su hermano Félix en vientos, su hijo José María en guitarra, su sobrino Matías en bajo, y U.T. Gandhi (Enrico Rava) en percusión.
La vuelta de Pedro Orillas es intensa y nostálgica, Milonga de mis amores  (Pedro Laurenz) es vibrante, destacando también los aires norteños de Juan Condori,  la chacarera La parecida y la zamba La camposanteña.
Dino Saluzzi, inclinado a utilizar formaciones más pequeñas, consigue en Juan Condori todos los matices que sus composiciones requieren para entregar quizás su mejor obra. ****

martes, 16 de septiembre de 2008

John Coltrane Quartet - Ballads



Ballads es un disco de John Coltrane que tuvo una poco calurosa recepción por parte de la crítica especializada en jazz debido a que consideraban que no tenía la intensidad de otros de sus trabajos. Creo que perdían de vista que se trata de dar a la música lo que ella necesita. Su acercamiento a la forma de composición que da título al álbum consiste en pequeñas variaciones en torno de la melodía, de no más de cinco minutos de duración, sin largos solos ni exploraciones musicales, incluyendo un tono introspectivo y nostálgico pero sin alcanzar la profunda tristeza de Alabama. Como expresa una frase que atribuyo a Joni Mitchell: "hay confort en la melancolía". Sólo difiere un poco All or Nothing at All, que es un medium-tempo con mayor espacio para la participación de Elvin Jones. ****

viernes, 5 de septiembre de 2008

Don Byron - Romance With The Unseen



En Romance with the Unseen, Don Byron no adopta un género o estilo determinado, o un artista en particular (dedica una atribulada, pensativa pieza al pintor Jean-Michel Basquiat), para hacer una de sus magníficas relecturas, sino que pone el acento en la interpretación.
No está ausente su acostumbrada denuncia social, nombrando en el título de un tema a Bernhard Goetz, acusado de intento de homicidio de cuatro afroamericanos al disparar en el subterráneo de Nueva York en 1984, y a James Ramseur, una de sus víctimas.
En estas magistrales sesiones de enero y marzo de 1999, cuenta con la participación del singular guitarrista Bill Frisell, utilizando toda su amplia paleta de colores, el notable contrabajista Drew Gress y el histórico baterista Jack DeJohnette.
El álbum contiene remozadas versiones de A Mural from Two Perspectives (Duke Ellington), en una mirada un tanto menos evocativa de la música de este autor que la incluida en Bug Music (Nonesuch, 1996), y Perdido (Pegao) (Juan Tizol), un standard perteneciente a la era be-bop, una naïve interpretación de I'll Follow The Sun (Lennon-McCartney), y composiciones propias extensas: Bernhard Goetz, James Ramseur and Me y Homegoing, donde Byron y Frisell disponen de amplio espacio para confirmar sus exquisitas cualidades como improvisadores. ****

viernes, 29 de agosto de 2008

John Abercrombie/Dan Wall/Adam Nussbaum - Tactics



Se suele hacer referencia a los tres grandes guitarristas de la actualidad surgidos a fines de los setenta y comienzos de los ochenta: Pat Metheny, Bill Frisell y John Scofield. Siempre consideré que esta afirmación incurre en una omisión imperdonable: John Abercrombie. Tal descortesía, a igualdad de méritos, estimo que debe tener por fundamento haber cometido el pecado de ser el más jazzero "ortodoxo" de los cuatro y no haber coqueteado decididamente con géneros de mayor popularidad. Dueño de un tono soberbio y una idiosincracia enraizada en el blues, Abercrombie ha influido en sus colegas desde la edición de Timeless (ECM, 1974) y conformado agrupaciones, usualmente trios o cuartetos, con un sostenido nivel de calidad, junto a, entre otros: Dave Holland y Jack DeJohnette, Marc Johnson y Peter Erskine, o más recientemente, Mark Feldman, Marc Johnson y Joey Baron. Tactics es el tercer disco, en vivo, con su organ trio, integrado por: Dan Wall en Hammond B3 y Adam Nussbaum en batería. Su sonido en este álbum es magnífico tanto en la guitarra eléctrica como en la acústica: claro, limpio, utilizando su pulgar en reemplazo de la púa que abandonó hace años. Dos standards: You and The Night and The Music y Long Ago and Far Away, en los que su ejecución permanece más cerca de la tradición; mientras que en las composiciones propias (Sweet Sixteen), o en las de sus compañeros (Chumbida, Mr. Magoo), comprende una mayor variedad estilística. Aún a riesgo de caer en la reiteración, merece mencionarse la calidad de la grabación realizada por el sello ECM. ****1/2

miércoles, 27 de agosto de 2008

Abbey Lincoln - Over The Years



Over The Years es un extraordinario disco de la cantante y compositora Abbey Lincoln. Con setenta años al momento de grabarlo, su voz suena oscura y tremendamente expresiva. En sus palabras: "Yo no canto jazz. No puedes cantar jazz. Tienes que cantar con tu espíritu, y tu corazón, y tu alma. Se trata de contar historias...acerca de alguien, en alguna parte". Acompañada por Joe Lovano en saxo tenor, en el rol que ocupara Stan Getz en el disco que significara su regreso en los noventa: You Gotta Pay The Band (Verve, 1991), y una muy eficaz sección rítmica de músicos prácticamente desconocidos, desarrolla un programa que incluye standards y composiciones propias en partes iguales. Entre mis favoritas: el tono dramático de A Heart Is Not A Toy; Lucky To Be Me, de Leonard Bernstein; y la magnífica versión de Tender As A Rose, a capella. ****

martes, 26 de agosto de 2008

Wayne Shorter - JuJu (RVG Edition 1999)



Usualmente los críticos destacan Speak no Evil (1965) como el mejor, pero mis discos favoritos de Wayne Shorter entre los que editara para el sello Blue Note son JuJu y Adam's Apple. En el primero de los cuales, acompaña a Shorter la sección rítmica del cuarteto de John Coltrane, reproduciendo esas maravillosas texturas armónico-rítmicas que distinguieron a la mencionada agrupación. La ejecución es intensa y excitante, mientras que las composiciones son excelentes. Todas las melodías son grandiosas. JuJu es un motivo repetitivo con McCoy Tynner y Elvin Jones empujando; Deluge es un swinging blues, también con una frase reiterativa; House of Jade es una balada; Mahjong tiene una rítmica latina; Yes or No es un up-tempo; y Twelve More Bars to Go, otro blues. Lo único decepcionante es que el sonido no es todo lo bueno que debería. *****

sábado, 23 de agosto de 2008

Luis Nacht - El presente



"Lo interesante, lo que nos cautiva es cómo el jazz responde a las condiciones cambiantes y los sonidos de un lugar concreto. Cómo una pieza de jazz es la intersección de muchas cosas diferentes para cada músico. Esa intersección es el presente, y cuando suena todo está ahí y no hay más que eso. Es, como todo presente, lo único que realmente podemos tener".
Estas palabras incluidas en el folleto pertenecen al escritor Marcelo Cohen y permiten aproximarse al significado de la improvisación en jazz. Y ésta es la materia de El presente. Según el propio Nacht: "La grabación fue realizada en una toma, como si se tratara de una actuación en vivo" (como se debería hacer todo disco de jazz). En el álbum se conjugan las muy lindas y simples melodías de Danza en el río y El presente, el tono oscuro del saxo tenor de Nacht en El espíritu de la cosa y los aires folklóricos de El perfume de la tierra mojada. La guitarra de Juan Pablo Arredondo funciona muy bien desarrollando las ideas del saxofonista, mientras que la sección rítmica está a cargo de los requeridos Jerónimo Carmona y Carto Brandán, la misma de Cruces, de Fernando Tarrés. ***

Paul Motian Band - Garden of Eden



Como Gary Burton a fines de los setenta, Paul Motian es uno de los líderes de agrupaciones que mejor utiliza las guitarras, manifiesto tanto en la Electric Be-Bop Band como en la Paul Motian Band, esta última casi una extensión de aquélla. En Garden of Eden, son tres las guitarras empleadas en crear atmósferas ricas en texturas y colores que sirven como sustento a las líneas melódicas usualmente a cargo de los saxos en ausencia de un piano como es habitual en los grupos del baterista. Dos temas de Charles Mingus, composiciones propias, una de cada uno de sus jóvenes acompañantes Chris Cheek y Steve Cardenas, una de Jerome Kern, para finalizar con su particular recreación de obras pertenecientes al período be-bop. En música me atrae el sonido tanto como la interpretación, del mismo modo que valoro en igual medida la pintura que pone énfasis en el color como aquella que lo hace sobre las formas. Garden of Eden es la expresión del grado de estilización que puede alcanzar una banda de jazz en la actualidad. ****

U.K. - Night After Night Live!



Tengo entendido que, en su inincio, U.K. fue un proyecto de reunión de King Crimson del cual, luego, Robert Fripp se alejó. Durante su breve existencia, editaron dos discos en estudio: U.K. (EG, 1978) y Danger Money (EG, 1979), y el que nos ocupa, en vivo, llamado Night After Night. Después de la grabación del primer disco se separa la formación inicial (Jobson-Wetton-Holdsworth-Bruford) aduciendo diferencias musicales, las que se manifiestan estupendamente en el álbum. Quienes lo hayan escuchado, recordarán la variedad entre los primeros temas y los últimos, firmados por distintos integrantes. John Wetton confirma lo sostenido: "Hay días que sonábamos como una banda de rock y otros como una de jazz". En consecuencia, la dupla Holdsworth-Bruford (la parte más jazzera de la ecuación) es reemplazada por tan sólo un miembro, el baterista Terry Bozzio (Frank Zappa). La dificultad a resolver consistía en trasladar al vivo en trio temas de un disco en cuarteto en estudio que contiene montones de sobregrabaciones. ¿Cómo lo hicieron? Maravillosamente.  ****

Antonio Hart - Ama Tu Sonrisa



En For Amadou, Antonio Hart improvisa, haciendo gala del tono robusto de su saxo alto, sobre ritmos africanos. Ama Tu Sonrisa es una plácida melodía ejecutada en flauta, con solo de vibráfono de Steve Nelson (Dave Holland Quintet). Distant Cousins comienza con aires de medio oriente para dar lugar a toda la inspiración latina que retomará en Peace, Love and Light y El Professor. Wayne's Lament es una introspectiva composición donde utiliza el soprano, con Wayne Shorter como referencia. El resto se orienta, a mi pesar, hacia el smooth-jazz, pero su interpretación es tan sólida que merece atención. ***1/2

Roy Hargrove - The Collected



The Collected es una recopilación del sello RCA Victor de los primeros discos de Roy Hargrove, e incluye un personal fantástico que reúne a varios de los "young lions" surgidos a principios de los noventa: el propio Hargrove, Antonio Hart (en gran forma), Christian McBride, Marc Cary y Stephen Scott; junto a intérpretes de notable trayectoria: Billy Higgins, Al Foster y Gary Bartz. Se distinguen la tremenda versión de Night Watch, de Kenny Dorham, con un estupendamente redondito solo de Hart, y Milestones, de Miles Davis, con uno también muy bonito, cortesía de Marc Cary. ***1/2

James Carter - JC On The Set



JC On The Set debe ser uno de los mejores primeros álbumes que haya escuchado.
Sólo bastan unos pocos compases del primer tema, JC On The Set, para quedar abrumado con las cualidades técnicas de James Carter que, con veintitrés años al momento de grabar este álbum, parece decidido a derribar a todos los saxofonistas que surgieron a principios de los noventa (Joshua Redman, Antonio Hart, Craig Handy, etc.).
Todo es notable: la interpretación de James Carter es asombrosa, difícilmente se pueda mostrar mayor energía, desenfado, virtuosismo en los tiempos rápidos, o emotividad, elegancia, compostura en territorio de  baladas, sus originales son consistentes, sólidos, mientras que sus acompañantes, Craig Taborn en piano acústico (prestar especial atención a su sorprendente y arriesgado solo en Blues for a Nomadic Princess, a imagen y semejanza del solo de Carter), Jaribu Shahid en contrabajo y Tani Tabbal en batería, ambos oriundos de Detroit, como el solista, tienen una participación telepáticamente reactiva.
JC On The Set tiene bien ganado su lugar en toda lista de los mejores discos de jazz de la década del noventa.  ****1/2

Kurt Rosenwinkel - The Next Step



Kurt Rosenwinkel debe ser entre los guitarristas de su generación el que ha logrado con mayor éxito un discurso propio. Su sonido, su forma de tocar y sus composiciones son inmediatamente reconocibles. En su página web podemos leer que él está tratando de ligar las notas que toca con su mano izquierda, práctica que se denomina legato, manteniendo un sentido de síncopa rítmica en la derecha. En sus propias palabras: "Básicamente, quiero un cruce entre Allan Holdsworth y Grant Green, pero además el approach armónico de Keith Jarrett. Esa cualidad pianística de crear un espacio armónico mientras estás soleando. Por supuesto, Holdsworth hace eso con líneas de una sola nota, pero la integración de acordes y melodía es algo que realmente quiero escuchar en mi cabeza. Y Keith es un maestro en eso, como Bud Powell y Elmo Hope. Entonces, podrías decir que estoy tratando de combinar aspectos de Allan Holdsworth, Grant Green, Keith Jarrett, Bud Powell y Elmo Hope en la guitarra". ****

David Sylvian/Robert Fripp - Damage (Limited Edition)



Damage fue grabado en diciembre de 1993 durante la gira correspondiente al álbum The First Day, que David Sylvian realizara con la mitad del doble trio que conformaba King Crimson a mitad de los noventa (Fripp-Gunn-Mastelotto), más el agregado de Michael Brook en "Infinite Guitar". La banda suena ajustadísima, brindando enormes dósis de energía y desarrollando todas las virtudes del registro en estudio, en particular en la potencia de las bases provistas por Trey Gunn utilizando un stick y Pat Mastellotto en batería (quien reemplaza a Jerry Marotta en relación a The First Day) y en las inusuales guitarras; mientras que la voz de Sylvian se escucha con una claridad asombrosa, más etérea que nunca. En mi lista de favoritos de la década del noventa. ****1/2

Enrico Rava - Tati



En discos como: Suspended Night, de Tomasz Stanko, y Tati, de Enrico Rava, puede apreciarse la actualidad del sello ECM, en los setenta comparable a lo que significó Blue Note una década antes como expresión de un sonido propio. A la vez, demuestran la madurez alcanzada por dos notables trompetistas europeos dueños de un tono personal: oscuro y áspero el primero, cálido y agridulce el segundo; cuya interpretación es rica en matices e ideas abstractas en el primer caso, plena de lirismo y melancolía en el segundo; sin renunciar a la improvisación libre que es de la esencia de ambos. En Tati (un homenaje al director de cine francés Jacques Tati), Rava utiliza un formato de trio sin contrabajo para tocar de un modo sumamente inspirado baladas como: The Man I Love, de George Gershwin, y la que da nombre al álbum; una versión de E lucevan lestelle, de Giacomo Puccini, perteneciente a la ópera Tosca; y composiciones con influencias de free jazz: Jessica Too y Cornettology. ****1/2

Horacio Molina - Ecos



Horacio Molina es un cantante de tangos que podría fácilmente ser ubicado en las antípodas del arquetipo propio del género. Su tono es intimista, su canto es casi un susurro, muy distante de voces recias y robustas. Sus fraseos exquisitos me recuerdan a cantantes de otros géneros. Todos rasgos de un estilo singular que lo hacen ser más auténtico. ****1/2

viernes, 22 de agosto de 2008

Tomasz Stanko Septet - Litania: Music of Krzysztof Komeda



Manfred Eicher propietario y productor del sello ECM sugirió al trompetista Tomasz Stanko hacer un disco que reflejara su época junto al compositor de jazz y música de películas Krzysztof Komeda.
El resultado, un conjunto de piezas pertenecientes a bandas de sonido de un par de filmes de Roman Polanski, más algunas composiciones que Komeda interpretara con su quinteto, es de tono oscuro y meláncolico.
En el álbum de nombre Litania, lo mismo que en los siguientes junto al cuarteto que incluye al pianista Marcin Wasilewski, la música de Stanko pone el acento en variaciones en torno de las melodías y en la creación de climas más que en la improvisación propiamente dicha, a diferencia de lo que hiciera en sus comienzos en los setenta, o con el cuarteto escandinavo donde colabora el pianista Bobo Stenson, lo cual se puede comprobar incluso en la extendida Night-Time, Daytime Requiem.
En cuanto al formato, consignado como un septeto, en rigor se trata de un sexteto, debido a que la participación del guitarrista Terje Rypdal se limita a aportar color en algunos temas.
Merece ser destacado, lo admirablemente bien que funcionan juntos el trompetista y los saxofonistas Bernt Rosengren y Joakim Milder. ****1/2

Tomasz Stanko Quartet - Suspended Night



Suspended Night, del mismo modo que el primer álbum junto a su cuarteto todo polaco, de nombre Soul of Things (ECM, 2002), contiene improvisación grupal con miras a la construcción de climas y texturas de una cualidad decididamente cinemática.
Al menos es lo que puedo percibir, puesto que, según palabras del propio Stanko, con excepción de las variaciones VIII y X, que son improvisadas, el resto se trata de composiciones. ****1/2

Tim Berne's Bloodcount - Lowlife: The Paris Concert



Bloodcount es una notable agrupación del saxofonista Tim Berne en formato acústico, con la excepción de la guitarra eléctrica de Marc Ducret. En la música de Berne, se observa una coherencia en la búsqueda sonora y una cualidad infrecuentemente creativa en la construcción de las líneas melódicas y en el modo de desarrollar las composiciones, quizás aquí con mayores espacios abiertos. En Prelude: The Brown Dog Meets The Spaceman, conjuga momentos en los que predomina un tono elegíaco en una atmósfera de jazz de cámara con otros donde prevalece el frenesí propio del free-jazz. También resulta atractivo el aporte de Ducret, en particular en su incendiario solo en la suite Reflections/Lyric/Skin 1, de Julius Hemphill.****1/2

Dee Dee Bridgewater - Live at Yoshi's



En Live at Yoshi's, Dee Dee Bridgewater demuestra su soberbia utilización del scat y una versatilidad que le permite lucirse, tanto en los temas up-tempo como Cherokee, donde también se destaca Thierry Eliez en órgano; como en las baladas, entre las que se incluye Stairway to the Stars, en la cual imita admirablemente a un trombón. ****1/2

Erik Truffaz - Bending New Corners



En Bending New Corners, Erik Truffaz fusiona jazz y drum 'n' bass, pero todo lo que se escucha es tocado por los intérpretes, eludiendo utilizar una caja de ritmos.
El resultado tiene una energía de la cual carecen esfuerzos similares, por ejemplo, en Arroyo, donde contrabajo y batería impulsan la banda un paso adelante.
El otro hecho a destacar, es el creativo aporte de Patrick Muller en el piano eléctrico Fender Rhodes (prestar atención a su solo en Bending new corners).
La música del cuarteto gana en interés con la inclusión de instrumentos eléctricos (también se puede apreciar un bajo eléctrico), en relación al formato acústico con el que grabaran su primer disco Out of a Dream (Blue Note, 1997).
Para terminar, de una vez por todas, con las constantes comparaciones con Miles Davis, sirve la explicación del propio trompetista: "Bitches Brew (Columbia, 1970) es un disco fundamental para mí, de no haberlo escuchado sería jugador de fútbol". ****

Charles Lloyd/Billy Higgins - Which Way is East



Charles Lloyd es un intérprete admirable que ha sido injustamente subestimado por los críticos, probablemente por el hecho de haber tocado en los sesenta para audiencias de rock y vendido más de un millón de copias de su disco Forest Flower: Charles Lloyd at Monterrey (1968).
Del cuarteto que registró ese álbum surgieron las significativas figuras de Keith Jarrett y Jack DeJohnette, muy pronto asociadas a las aventuras eléctricas de Miles Davis, una agrupación que supo hacer fusión años antes que ese estilo se estableciera como tal dentro del género.
Charles Lloyd, un saxofonista dueño de un sonido que une influencias como John Coltrane y Stan Getz, y de una trayectoria fascinante que supo de un dilatado retiro en su refugio de Big Sur, se encuentra hoy a los setenta años entregando quizás los mejores trabajos de su vida.
Desde principios de los noventa graba para el prestigioso sello alemán ECM, en un principio junto a músicos nórdicos, tales como el pianista Bobo Stenson, el contrabajista Palle Danielsson y el baterista Jon Christensen (utilizando la otrora sección rítmica del cuarteto europeo de Jarrett), y más tarde norteamericanos, entre los que se puede destacar al guitarrista John Abercrombie, y a los pianistas Brad Mehldau y Geri Allen.
Pero la relación más relevante es la que supo establecer con uno de los más importantes bateristas que ha dado el jazz: Billy Higgins, quien tocó con todos desde Ornette Coleman a Joe Henderson, pasando por Dexter Gordon, Jackie McLean, Lee Morgan  y Archie Shepp.
Which Way Is East reúne a Charles Lloyd y a Billy Higgins, unos meses antes de su muerte, y contiene muy atractivos diálogos de saxo y batería (por lógica, lo más acabado en términos artísticos), a Charles Lloyd en sendas incursiones en el piano, y a Billy Higgins cantando en portugués, interpretando una canción en voz y guimbri (laúd de tres cuerdas asociado a la música norafricana), tocando un blues acompañándose con una guitarra, y utilizando todo tipo de percusión.
Como si se tratase del legado de dos personas que compartieron sus vidas dedicadas a la música y a un largo camino de búsqueda espiritual.
Música en estado puro. ***1/2

Fernando Tarrés - Cruces



Profundo, en la sangre,
vive el árbol de cada uno;

de esa íntima madera
será la cruz.

A partir de esta poesía de Diego Muzzio, Fernando Tarrés compuso una suite de diez movimientos que representa diferentes estados por los que atraviesa el hombre y tiene como ejes la realidad y los sueños. Merece destacarse el equilibrio entre escritura e improvisación, del mismo modo que la combinación de diferentes géneros como la música clásica, el jazz o los ritmos folklóricos, que muchas veces suelen verse como compartimientos separados no comunicables. ****