sábado, 13 de junio de 2020

Joe Henderson - Inner Urge



Joe Henderson, situado entre los más grandes tenores que ha dado el género, es quizás entre la pléyade de continuadores de John Coltrane, el que mejor adoptó su estilo, sin renunciar a edificar una individualidad propia.
Inner Urge es de sus cinco memorables álbumes para Blue Note, sus primeros, el más significativo, debido a que es el más provocativo, arrojado, arrollador. Es también, uno de los más distinguidos en el entero catálogo del más característico sello de jazz. Para quienes mi favoritismo por esta grabación resulta exagerado, doblo la apuesta y digo que, El Barrio, es una de mis piezas predilectas en la completa historia del género.

Jack DeJohnette - Extra Special Edition



Jack DeJohnette debe ser el baterista de jazz por excelencia de los años ochenta. Ya había logrado sacar lustre a sus credenciales en décadas anteriores como parte de los innovadores, avanzados grupos de Charles Lloyd y Miles Davis. También, líder de sus propias agrupaciones, entre las que Special Edition ocupa un sitio de privilegio.
En esta ocasión, Special Edition presenta una formación que incluye al singular saxofonista y flautista Gary Thomas, al contrabajista Lonnie Plaxico (ambos ahijados de Steve Coleman), al tecladista Michael Cain y, en sendas participaciones especiales: al consagrado notable "vocalista" (un término insuficiente para describir lo que hace) Bobby McFerrin, al percusionista Paul Grassi y al guitarrista de raigambre blusera Marvin Sewell, invitados cuyas contribuciones tienen por efecto que la banda pierda el matiz vanguardista o M-Base adoptado en otras entregas, en favor de uno world music, exótico.

sábado, 6 de junio de 2020

George Michael - Listen Without Prejudice, Vol. 1



George Michael es un muy respetable cantante pop representativo de los años ochenta, en que este género tuvo un contenido frívolo, liviano, inclinado a la diversión, al entretenimiento. En ese contexto, George Michael hizo lo suyo con dignidad.
El demorado por razones contractuales tercer álbum de George Michael se llama Older (más maduro), significando precisamente una prueba de crecimiento artístico y profesional. Pero no era necesario llegar hasta ese momento de su carrera, puesto que, en Listen Without Prejudice, Vol. 1, el disco siguiente a su debut, el multivendedor Faith, probó estar listo, demostrando con creces que su propuesta era suficientemente seria.

George Michael - Faith



Faith es el primer álbum en solitario de George Michael y el que lo lanzó de inmediato al estrellato del firmamento pop. El dato a tener en cuenta es que convirtió al cantante en el primer artista blanco en tener un éxito que escaló hasta el número uno en el ranking de R&B, suponiendo que esas cosas tengan alguna importancia. En todo caso, el mérito consiste en que siendo George Michael un cantante pop blanco, surgido de un dúo vocal completamente carente de interés (Wham!), consiguió ser escuchado por los hijos de los antaño aficionados a Ray Charles o Marvin Gaye.

lunes, 1 de junio de 2020

Don Byron Quintet - No-Vibe Zone: Live at the Knitting Factory



No-Vibe Zone: Live at the Knitting Factory, magnífica y única edición en vivo del eximio clarinetista Don Byron, contiene generosas versiones de sus propias composiciones incluidas en los álbumes Tuskegee Experiment (Next Love, Tuskegee Strutter's Ball) y Music for Six Musicians (SEX/WORK, The Allure of Entanglement), más fabulosas relecturas de WRU (Ornette Coleman) y Tangerine (Victor L. Schertzinger), donde lleva las ideas originales un paso más allá. Los temas interpretados por una agrupación completada por: David Gilmore en guitarra, Uri Caine en piano, Kenny Davis en bajo eléctrico y Marvin "Smitty" Smith en batería, son deconstruidos en solos virtuosos, arriesgados, coloridos y dinámicos.****1/2

Friends of Dean Martinez - Atardecer



Atardecer contiene intrigantes, hipnóticas composiciones repletas de guitarras con reverberación. Quickening es una breve introducción a los ecos subyugantes, envolventes de Ethchlorvynol, donde una guitarra a cargo de Bill Elm (además toca bajo, harmonio, loops, sintetizador Moog, órgano, shaker, theremín), único miembro original de la agrupación que grabara en 1995 su primer álbum, bautizado The Shadow of Your Smile, adquiere un tono dramático, emotivo, un presagio de los ora desolados, ora nostálgicos territorios a recorrer por el oyente propuestos por la agrupación Friends of Dean Martinez (en esta grabación también conformada por Dave Lachance en sintetizador ARP, bongó, platillos, batería, guitarra de cuerdas de nylon, armónica, órgano, percusión; Andrew Linares en bajo; Jon Bookout en clave y efectos de sonido; James Schneider en bajo; Stewart Cochran en sintetizador ARP, platillos, órgano); una cálida La Fin De L'eté incorpora un harmonio y brinda una pausa antes de más vívidos relatos musicales, matizados por el uso de un órgano (Otra Vez, Inner Sanctum), guitarra española, clave y efectos de sonido en una cadencia de aires flamencos (Casa Mila), guitarra con slide (Atardecer); por su parte, Contact es un interludio de sonidos impacientes, alarmantes; mientras que una naïve Coppertone, añade una nueva presencia del órgano sobre un loop en una rímica de bossa nova.