sábado, 17 de noviembre de 2018

Christopher Hoffman - Multifariam



El flamante álbum del chelista Christopher Hoffman, llamado Multifariam, es una nueva vuelta de página. Christopher Hoffman gusta de entregar propuestas siempre diferentes, y de ubicarse en los márgenes del jazz. Sonido crudo, ambient, música de películas no filmadas. Una serie de apuntes que requiere de repetidas escuchas para ser mejor apreciados. Disfruto en particular de la última parte del álbum. En piezas como: In a Reflecting Pool, Hovering, Tracking e In Higher Frequencies, encuentro toda una recreación de climas, plena de matices e imaginación. Una travesía por paisajes sonoros infrecuentes y atractivos.****

lunes, 12 de noviembre de 2018

Herbie Hancock - Head Hunters (Original Columbia Jazz Classics)



Luego de magníficos álbumes acústicos para Blue Note y de discos eléctricos experimentales, el influyente pianista Herbie Hancock se anticipa a lo que vendrá con Head Hunters, en lo que significa un giro hacia el funk, mientras que se convierte en una de las grabaciones más vendidas de jazz. Los primeros dos temas: Chameleon (puro groove) y Watermelon Man son los destacados. Los restantes: Sly (incluye potente solo de Maupin) y Vein Melter son más convencionales, pero igualmente magníficos.*****

miércoles, 7 de noviembre de 2018

Charlie Haden & Pat Metheny - Beyond The Missouri Sky (Short Stories)



El formidable contrabajista Charlie Haden y el extraordinario guitarrista Pat Metheny grabaron Beyond The Missouri Sky (Short Stories) en 1997. El estilo interpretado es Americana, esa música rural originaria de Estados Unidos. El resultado es muy bueno, muy calido y nostálgico. Son cautivantes Two for the Road, la hermosa pieza de Henry Mancini, y First Song, una de las composiciones más conocidas de Haden. Utilizar sólo guitarras acústicas, como en la primer mitad del disco, le habría dado más cohesión y no habría restado carácter orgánico. Es innecesario en mi gusto el uso de guitarra eléctrica en The Precious Jewel, The Moon Song y Spiritual; sintetizador en The Moon Is a Harsh Mistress, He's Gone Away, The Moon Song, Tears of Rain, Cinema Paradiso (main theme) y Spiritual; cítara eléctrica en Tears of Rain; bajo y percusión en Spiritual. Metheny suele incluir distintas guitarras y otros instrumentos en sus álbumes pero, en esta ocasión, no suma. A la vez, el contrabajo de Haden pierde protagonismo. La interpretación puramente acústica vuelve sólo para la exquisita Cinema Paradiso (love theme).****

sábado, 3 de noviembre de 2018

Charles Mingus - Something Like a Bird: His Last Recording Sessions



Something Like a Bird fue grabado en 1978 con Mingus ya enfermo, en las mismas sesiones que dieron lugar también al álbum Me, Myself and Eye (Atlantic, 1979). Luego, sólo participó de la grabación de Mingus (Asylum, 1979), de Joni Mitchell, antes de su muerte. En esta ocasión no toca, sino que supervisa sus composiciones. 27 intérpretes conducidos por Paul Jeffrey participan de la extensa Something Like a Bird, muentras que 21 hacen lo propio conducidos por Jeffrey y Ricky Ford en la balada Farewell, Farewell. Algo para recordar.****

sábado, 20 de octubre de 2018

Charles Mingus - Three or Four Shades of Blues



La nota controversial de esta grabación en el ocaso de la carrera del genial contrabajista y compositor Charles Mingus, llamada Three or Four Shades of Blues, es la utilización por primera vez de guitarras eléctricas. Se ha destacado que no funcionan bien. Tal vez sea sólo diferente a lo que acostumbramos esperar de Mingus. Es evidente que buscaba aggiornar su sonido. Lo cierto es que, sin estar a la altura de sus más grandes obras, la música es muy buena y la participación de los guitarristas es la mejor. Incluye dos clásicos de su repertorio (Better Git Hit in Your Soul y Goodbye, Porkpie Hat) y tres nuevas composiciones (Noddin Ya Head Blues, Three or Four Shades of Blues y Nobody Knows) que suenan frescas y son una grata adición a su catálogo.****

lunes, 15 de octubre de 2018

Rahsaan Roland Kirk & The Vibration Society - Rahsaan Rahsaan



Rahsaan Rahsaan es un disco en vivo del enorme multi-instrumentista Rahsaan Roland Kirk grabado en la nochebuena de 1969, "en una casa llena de vibraciones", según describe el propio Roland Kirk en las notas que acompañan al álbum. Roland Kirk tiene una interpretación exuberante, frondosa, colorida, dinámica, creativa. Abre con la coltranesque The Seeker y cierra con el blues Baby Let Me Shake Your Tree. Siempre que uno escucha a Rahsaan Roland Kirk tiene la sensación de escuchar la historia de la música negra norteamericana. Mucha música.****1/2

miércoles, 10 de octubre de 2018

Bluiett Baritone Saxophone Group - Live At The Knitting Factory



Cuatro saxos barítono juntos (Alex Harding, Hamiet Bluiett, James Carter y Patience Higgins). Desenfadado. Osado. Energético. Potente. Es esencial en mi gusto la participación del baterista (Ronnie Burrage) en el acompañamiento. Hamiet Bluiett era dueño de una gran habilidad para tocar tanto en los registros bajos como altos de su instrumento. Fue miembro co-fundador de the World Saxophone Quartet y de the Black Artists Group.****

sábado, 6 de octubre de 2018

Charles Lloyd - In Europe



Están los que acostumbran sentenciar y sus dichos se vuelven opinión autorizada a fuerza de repetición.
He leído no pocas veces que Charles Lloyd (en particular en el tenor, le reconocen cierta singularidad en la flauta) es una mera copia de John Coltrane.
Es ocioso negar la influencia del legendario saxofonista mencionado en la mayoría de sus contemporáneos y entre quienes le sucedieron pero, nobleza obliga, es correcto señalar la propia individualidad de un subestimado intérprete (escuchar, por ejemplo, Karma, para notar que su sonido es inconfundible).
In Europe es el registro de una actuación en vivo en Noruega en 1966 con el cuarteto original del saxofonista Charles Lloyd que, además del pianista Keith Jarrett y el baterista Jack DeJohnette, tenía a Cecil McBee como contrabajista (formidable solo en Manhattan Carousel).
Charles Lloyd, en muy buena forma, toca flauta en tres pistas (Tagore, Little Ahahid's Day y Hej Da!) y tenor en las restantes, todos exquisitos e intrigantes originales pertenecientes al saxofonista, mientras que Keith Jarrett está espléndido, como es usual, percutiendo cuerdas en Tagore.
Una banda que hizo fusión y world music antes de que se admitiera la existencia de tales estilos.****1/2

sábado, 29 de septiembre de 2018

Miles Davis - At Fillmore



Versiones editadas, cercenadas, de las noches en el Fillmore East de Nueva York en abril de 1970. El resultado es un poco caótico. No obstante, la música no deja de ser cautivante. Diferente a toda otra hecha hasta ese momento. Al personal que se presentara en el Fillmore West de San Francisco junto a Miles Davis en trompeta (Steve Grossman en soprano, Chick Corea en piano eléctrico, Dave Holland en bajo, Jack DeJohnette en batería y Airto Moreira en percusión) se agrega Keith Jarrett en órgano. La banda suena muy bien, claro está, pero cuesta enamorarse de temas que no son tales sino, algo así como Frankenstein. Thursday Miles es más interesante, armónico, acabado que Wednesday Miles. Lucen los tecladistas. Ellos definen buena parte del sonido. Friday Miles consiste en: It's About That Time, I Fall In Love Too Easily, Sanctuary, Bitches Brew/The Theme y tiene una participación de Miles más prominente. En Saturday Miles destaca el groove de Willie Nelson, con buenos solos de Grossman y Jarrett.****

lunes, 10 de septiembre de 2018

Chucho Valdés - Briyumba Palo Congo: Religion of the Congo



El Rumbón abre el fuego y funciona como si el gran Chucho Valdés fuese un maestro de ceremonias recibiendo a los comensales de una imaginaria fiesta, desplegando todo su arsenal característico: una ejecución al piano intensa y técnicamente excelsa, prodigiosa, acompañado de cuantiosa percusión afro-cubana, cual inagotables torrentes de sonidos candentes. En Bolero, bajan las luces para interpretar una composición romántica, sentimental. Chucho Valdés siempre ha hecho gala de su admiración por la tradición jazzística, versionando a los autores clásicos, añadiéndoles los poliritmos propios de la música caribeña que es otra de las fuentes, junto a la música clásica, que nutren su producción. En este caso, es el turno de una vigorosa Caravan y toda la sensibilidad de la balada Embraceable You, ambas de Duke Ellington; y de Rhapsody in Blue, de Gershwin, que adopta la forma de un mambo y contiene un solo de flauta a cargo de Joaquín Olivero Gavilón. Otras dos composiciones propias completan el álbum: Pónle la clave, un marco para un tour-de-force pianístico-percusivo y la pieza que titula el disco llamada Briyumba Palo Congo, con sentidos coros incluidos.****

sábado, 1 de septiembre de 2018

Greg Osby - Inner Circle



La música de Greg Osby es compleja, sofisticada, tiene una lógica propia y requiere de sucesivas escuchas para su mejor degustación (prestar atención a temas como Stride Logic y Fragmatic Decoding). Inner Circle fue grabado en 1999, un año después que el excelente Zero. pero editado recién en 2002. Como no podría ser de otro modo en un artista que mira hacia adelante, el tema utilizado a modo de standard pertenece a una cantante pop contemporánea: Björk (All Neon Like), mientras que la acertada elección de un histórico para versionar recae sobre Charles Mingus (Self-Portrait In Three Colors). A la manera de saxofonistas como Jackie Mc u Ornette, Osby es dueño de un extraño, singular swing que lo convierte en uno de los más destacados de su generación, no siendo reconocido como merece aún su relevante aporte al género. Ocurre que no se comprende la dificultad e importancia de elaborar un discurso propio o se prefiere escuchar tanto jazz sin identidad, copia de otro anterior, denotando cierto espíritu conservador.****1/2

lunes, 27 de agosto de 2018

Freddie Hubbard - Open Sesame (RVG Edition 2002)



Disco debut del trompetista Freddie Hubbard, Open Sesame, grabado a los veintidós años, es el comienzo de una distinguida carrera. Se destacan: Open Sesame y Gypsy Blue, ambas firmadas por el subestimado saxofonista Tina Brooks, ambas con un tinte oriental e incluyendo bonitos solos de Hub, Brooks y McCoy Tyner. La sección rítmica contiene a McCoy en piano (pronto brillaría con Coltrane), el probado, ya por ese entonces, contrabajista Sam Jones (Cannonball Adderley) y el baterista Clifford Jarvis. La balada But Beautiful está tocada con solvencia mas sin sorpresa. El otro tema relevante es All or Nothing at All, el cual presenta una impresionante performance de Hubbard.****1/2

miércoles, 22 de agosto de 2018

¡Felices 10 años!



Hoy, 22 de agosto de 2018, Jazz en la Web cumple 10 años.
Sin saber por cuánto tiempo más compartiremos este espacio, deseo que, todavía, el mismo sea útil como medio de difusión cultural, facilitando el acceso a música que merece mayor exposición y otra que nos hemos propuesto tener presente.
¡Feliz cumpleaños!

sábado, 18 de agosto de 2018

Dexter Gordon - Our Man In Paris (RVG Edition 2003)



Grabado en Paris en 1963, Our Man In Paris es mi disco favorito del saxofonista Dexter Gordon. Y su álbum probablemente más aventurado. Se trata de standards, debido a que la leyenda cuenta que el pianista Bud Powell, otro expatriado al igual que el propio Gordon y el baterista Kenny Clarke, fue reticente a aprender composiciones nuevas (el destacado local Pierre Michelot es el contrabajista). No obstante, el resultado no podría ser mejor. La interpretación de Scrapple from the Apple es sublime, mientras que la versión de A Night In Tunisia es salvaje, dificil de igualar (téngase en cuenta que se trata de una composición que grabaron los mejores, léase Parker, Rollins). Es EL TEMA del disco, con el que concluía (cabe recordar que Our Love Is Here to Stay y Like Someone In Love, este último tocado por el trio de piano sin el saxofonista, no son parte del LP original). Dueño de una consistencia sanguinaria y de un tono gordo, lleno, redondo (sirva, a modo de ejemplo, Stairways to the Stars), tocando solos bien construidos donde no desestima tomar riesgos (escuchar Broadway), Dexter Gordon encuentra en Our Man In Paris su mejor forma.*****

sábado, 4 de agosto de 2018

Eric Dolphy - 'Out to Lunch!' (RVG Edition 1999)



¿Qué define a una obra maestra? Podría decirse que es aquella creación artística que tiene una identidad propia, que no se parece a ninguna otra. Out to Lunch! es la obra maestra en el catálogo del genial saxofonista Eric Dolphy. Dicho ésto, puede citarse a Destination...Out! de Jackie McLean y Evolution de Grachan Moncur III, grabados unos meses antes, como influencias en cuanto al uso de los timbres, pero estos álbumes, en cierta modo, aún conservan un pie en el bop. Es con Out to Lunch! que Blue Note cruza la línea. Acompañan a Dolphy en esta aventura: Freddie Hubbard en trompeta (puede tocar todo); Bobby Hutcherson en vibráfono (la presencia del vibráfono en reemplazo del piano agrega un timbre ausente en el resto de los discos de Dolphy en los que utiliza un formato más tradicional); Richard Davis en contrabajo (está soberbio en esta sesión); y Tony Williams (fantástico, como es usual, con tan sólo ¡18 años!). El sonido es oscuro, crudo, áspero, disonante. Eric Dolphy logra consumar su personal visión musical siempre innovativa y no exenta de humor. Este álbum junto a los mencionados son mis favoritos en el catálogo de Blue Note.*****

sábado, 28 de julio de 2018

Wayne Shorter - Night Dreamer (RVG Edition 2004)



Luego de varios años con The Jazz Messengers y de dos primeros álbumes solistas para el sello Vee Jay, Wayne Shorter estaba maduro para consolidar una distinguida carrera solista y tener una contribución vital a la música de Miles Davis. Night Dreamer es el primero de una soberbia serie de discos para la discográfica Blue Note, al menos hasta  Schizophrenia (luego graba algunos álbumes influenciado por la temprana fusión de Davis donde no sostiene el nivel de los precedentes). Lo que distingue a Shorter es que no sólo es un magnífico intérprete en el saxofón, sino que también es un compositor feroz. De cuatro de las seis pistas de Night Dreamer (Night Dreamer, Oriental Folk Song, Black Nile y Armageddon), todas firmadas por el saxofonista, participa un quinteto que incluye al propio Shorter, Lee Morgan en trompeta y una sección rítmica asociada a John Coltrane: McCoy Tyner en piano (está particularmente fino), Reggie Workman en contrabajo y Elvin Jones en batería (quien luce contenido, en relación a su acostumbrada labor con Coltrane, adaptándose a la atmósfera relajada de la sesión). En las dos piezas restantes en las que consiste el LP original: la exquisita balada Virgo y Charcoal Blues, está ausente Lee Morgan, anticipando el cuarteto que grabaría, poco más de tres meses más tarde, el sublime JuJu. Con un tono muscular o delicado, según se requiera, Wayne Shorter construye una música cautivante, nocturnal y misteriosa.*****

sábado, 7 de julio de 2018

Henry Kaiser & Wadada Leo Smith - Yo Miles!



Yo Miles! es un proyecto en el cual el guitarrista experimental Henry Kaiser y el notable trompetista Wadada Leo Smith versionan a Miles Davis con énfasis en su período jazz-rock-funk (1973-1975). Yo Miles! es también el nombre del álbum debut. El sonido es más limpio, pulcro, que el Miles objeto de revisión, sin su fiereza, pero la interpretación es eximia, a la vez que añaden su impronta vanguardista a los grooves de Davis.****1/2

miércoles, 4 de julio de 2018

Eduardo Rovira y su agrupación de tango moderno - Sónico



A diferencia de Tango Buenos Aires, donde las composiciones de Rovira son complejas, episódicas y contienen una multiplicidad de motivos melódicos interpretadas por un octeto que incluye tres violines, en Sónico (1968) usa un grupo pequeño, un trio de bandoneón, guitarra y contrabajo como el medio para crear poesía, sentimental, nostálgica, profunda. Salvo Sónico, A fuego lento, de Horacio Salgán, y Ritual, de Osvaldo Berlinghieri, el resto son tiempos lentos, reposados, creación de climas introspectivos, íntimos. Eduardo Rovira usó amplificación electrónica para los instrumentos y enchufó un pedal de wah-wah al bandoneón. Sónico es futurista.*****

lunes, 18 de junio de 2018

Los Trovadores - 2 en 1 Los Trovadores



2 en 1 Los Trovadores incluye los discos Los más grandes éxitos de Los Trovadores (1979) y Cuando tenga la tierra (1972), ambos del grupo vocal Los Trovadores. El primero es una recopilación de piezas pertenecientes a cinco álbumes: Puente Pexoa (1963), Los Trovadores del Norte (1964), Los Auténticos Trovadores (1965), Incomparables!!!... (1967), y Música en Folklore (1970). Contiene composiciones emblemáticas de la agrupación, tales como: El Paraná en una zamba, Si vas para Chile y Puente Pexoa, grabadas por Los Trovadores Del Norte, anteriores a la división entre Los Trovadores Del Norte y Los Trovadores y, Para ir a buscarte y Zamba del chaguanco, firmadas por Los Auténticos Trovadores y Los Trovadores, respectivamente. La peculiaridad de esta compilación publicada en 1990 por Columbia es que utiliza la reedición de 1979 (la edición anterior corresponde al año 1970) de Los más grandes éxitos de Los Trovadores, cuyo último tema es Platerito, sustituyendo a Tonadas de Manuel Rodríguez, por razones de censura. Cuando tenga la tierra es, quizás, su mejor álbum, y comprende la canción que da nombre al LP en su versión definitiva. Las voces de Los Trovadores es un entrañable recuerdo de infancia.****1/2

sábado, 9 de junio de 2018

Mercedes Sosa - Hasta la victoria



Hasta la victoria es un disco publicado en 1972 de una definitivamente madura Mercedes Sosa, dueña de una voz totalmente reconocible y consolidada aquí tal como la recordamos. Comienza con la clásica zamba de Castilla y Leguizamón Balderrama e incluye, entre otras: Campana de palo, de María Elena Walsh, El violín de Becho, de Alfredo Zitarrosa, Hasta la victoria, de Aníbal Sampayo, La arenosa, otra reconocida zamba de Castilla y Leguizamón, y Los hermanos, de Atahualpa Yupanqui. Mi preferida: Canto vital, de Mario Ponce.****

lunes, 4 de junio de 2018

Ornette Coleman & Prime Time - Tone Dialing



Tone Dialing es un álbum de 1995, donde Ornette Coleman utiliza, con la excepción de Search For Life que incluye dos raperas, un doble trío con dos guitarristas, dos bajistas, baterista y percusionista (Badal Roy toca mayormente tabla), mientras que se sirve de un pianista para tocar la introducción de Kathelin Gray, tema que grabara originalmente junto a Pat Metheny en el antológico Song X.
Disco subestimado del genial saxofonista por considerárselo una pálida adaptación a los sonidos de la década en que fue grabado.
La comparación con el un tanto fallido Doo-Bop, de Miles Davis, me parece un poco ociosa.
Tiene temas distinguidos: Street Blues, Guadalupe, la versión del Preludio de Bach, Sound Is Everywhere, La Capella.
Son atrayentes las texturas creadas por las guitarras y los bajos, no estoy tan seguro de que la tabla se adapte a formas musicales ajenas a la música indostaní.
Sólo me agradaría escuchar con mayor nitidez cada uno de los instrumentos, pues al menos yo no puedo (tal vez con auriculares).
Mi impresión es que la incorporación de algunos teclados incidentales no parecen decisiones acertadas.
Dado que se trata del primer disco de Ornette desde Virgin Beauty (1988), es no menos que algo para celebrar su aparición a mitad de los noventa, a pesar de cierta aparente ligereza en el sonido.
La música de Ornette es adictiva.
La música de Ornette siempre está viva.***1/2

miércoles, 30 de mayo de 2018

Anacrusa - Fuerza



La mezcla de folklore, rock, jazz y clásica que exhibe Fuerza (1982), de la agrupación Anacrusa, funciona de mil maravillas en mi gusto.
La rara voz de Susana Lago y los arreglos llenos de ideas musicales de José Luis Castiñeira de Dios renovaron el folklore argentino en los setenta y principios de los ochenta.
Fuerza incluye dos épicas composiciones, ambas instrumentales, ambas con dos partes, ubicadas entre piezas cantadas con letras de firme convicción política, una en cada lado del vinilo: Calfucurá y Voz del agua, que contienen ritmos regionales con notables participaciones del guitarrista Jacky Tricore, el saxofonista Pierre Gossez y el trompetista Gustavo Moretto.****1/2

lunes, 28 de mayo de 2018

Susana Rinaldi - A Homero Manzi



A Homero Manzi es un tributo a uno de los mayores poetas en la entera historia del tango, por una de sus cantantes más representativas, Susana Rinaldi. Un canto que en esta oportunidad está al servicio de las composiciones y no a la inversa. Incluye una magnifica versión de Fuimos, tango popularizado por Alberto Marino. Susana interpreta, además, Ninguna, El último organito, Malena, Romance de barrio, Ché Bandoneón, entre otras, transmitiendo toda la melancolía, el sinsabor de esos versos sin exageración alguna, permitiendo que toda la fuerza de esos tangos fluya sin imposturas. En el final, un impactante recitado de un poema llamado Definiciones para esperar mi muerte, musicalizado con Sur.****

miércoles, 23 de mayo de 2018

Rubén Blades y Seis del Solar - Escenas



Escenas es un álbum en estudio de Rubén Blades junto a la agrupación Seis del Solar.
Domina el sonido de Seis del Solar los avezados sintetizadores de Oscar Hernández y Ricardo Marrero.
Las canciones son muy lúcidas y sentidas, con contenido político y social, lo usual en Rubén Blades.
Desde la soberbia Cuentas del alma, a la fantástica Sorpresas, secuela de Pedro Navaja, pasando por la desoladora Tierra dura (Etiopía), la concientizadora Caína o las animadas La canción del final del mundo y Muévete.
Sólo el dúo melódico junto a la cantante Linda Ronstadt, llamado Silencios, es un desacierto.****

sábado, 19 de mayo de 2018

Santana - Sacred Fire: Live In South America



Sacred Fire: Live In South America, álbum del guitarrista Carlos Santana, el nombre de la fusión entre el rock y lo latino, contiene en su mayoría versiones en vivo innecesarias de sus tempranos éxitos, a las que se agregan un par de temas incluidos en su anterior álbum en estudio y primero para el sello Polydor, llamado Milagro (1992): Vive La Vida (Life is for Living) y Make Somebody Happy, y una nueva pieza de nombre Esperando.**1/2

lunes, 14 de mayo de 2018

Gilberto Gil - Raça Humana



Raça Humana es otro producto de la colaboración entre Gilberto Gil y el productor Liminha (cuya labor en esta ocasión es un tanto liviana). Incluye Vamos Fugir, grabada junto a The Wailers, la banda de Bob Marley, fallecido tres años antes. El sonido del álbum es puros pop, rock y reggae, hecho manifiesto en el uso por Gil de guitarra eléctrica solamente, dejando de lado su característico acompañamiento con la acústica.***1/2

lunes, 7 de mayo de 2018

Spinetta y Los Socios del Desierto - Los ojos



Los ojos está firmado por Spinetta y Los Socios del Desierto, no obstante, en los hechos, significa la disolución del trío, pues con la participación de Claudio Cardone y Mono Fontana en teclados el sonido muda hacia el de la banda Spinetta de sus discos subsiguientes.
El nombre del álbum está escrito en relieve en la carátula frontal, simulando ser sistema Braille, y en Braille en la carátula trasera.
Una expresión poética que recorre el disco en su integridad.
Mis temas favoritos: Donde no se lee y Perdido en ti.****

sábado, 28 de abril de 2018

Miles Davis - Dark Magus



Dark Magus es un álbum en vivo grabado por el trompetista Miles Davis (también toca el órgano aquí) en la primera mitad de los setenta, antes de su retiro. Menos conocido que Agharta y Pangaea publicados antes, pero grabados después. Es intenso, visceral, tribal, hipnótico, crudo, duro, riguroso. Contiene tres guitarras feroces formando parte de una sección rítmica arrolladora. El Miles Davis más oscuro.****

sábado, 21 de abril de 2018

Eduardo Rovira y su agrupación de tango moderno - Tango Buenos Aires-Opus 4 Suite de Ballet



El otro Piazzolla. He leído comentarios que destacan tanto a Eduardo Rovira o a Piazzolla como exponentes de la música de vanguardia, pero negándole aún a uno u otro su vínculo con el tango, lo cual resulta llamativo. La diferencia con Astor es que Rovira es un músico de culto, prácticamente desconocido fuera de los círculos del tango.
Fue bandoneonista y arreglador de grandes orquestas como la de Alfredo Gobbi, dando un paso más allá con sus propias agrupaciones y componiendo para orquesta de cámara y sinfónica, concluyendo su carrera orquestando para la Banda de Música de la Policía de la Provincia de Buenos Aires. Todo un acto criminal.
Sentenciada su música como cerebral, compleja, pretenciosa, Rovira fue injustamente olvidado.
El también bandoneonista y compositor Rodolfo Mederos calificó la música de Rovira como árida. Es posible que sea difícil y requiera de un gran esfuerzo. pero mucha música muy valiosa lo es. Lo cierto es que también es vibrante y tiene coraje.
La música de Rovira es tango de vanguardia y fusión con la música clásica. Son sonidos nuevos para el tango.
Es necesario rescatar a Rovira de las sombras para ser elevado a la categoría de verdadero renovador de la música ciudadana.
La Agrupación de Tango Moderno fue creada a fines de 1961. La suite de ballet Buenos Aires (1962) fue escrita por Rovira inspirado en un libro de poemas de Fernando Guibert. Tiene trazos de la melancolía que caracteriza al tango (Centenario (Recuerdos de Viaje)), pero una melancolía alejada de cualquier sentimentalismo; tonos oscuros, sombríos y cenicientos, lúgubres (Pasos en la noche, Las casas de las chinas); vitalidad, empuje (Hombre tango, Ciudad tango, Supersónico).
Si bien puede apreciarse con claridad la influencia de la música clásica, su música nunca fue un híbrido, sino puro tango. Sólo que rebelde, atrevido, no complaciente.
Rovira sitúa al oyente en un lugar incómodo, lo obliga a un esfuerzo. Pero ésto no es entretenimiento. Es una pintura metafísica de Buenos Aires.*****

lunes, 16 de abril de 2018

Mercedes Sosa - Serenata para la tierra de uno



En Serenata para la tierra de uno (1979), Mercedes Sosa versiona una de esas canciones emblemáticas de María Elena Walsh. Además, contiene una buena selección de temas, una diestra interpretación de Mercedes, correctos arreglos. Sólo está ausente la mágica inspiración de algunas de sus entregas anteriores. Mis preferidas en este disco son las versiones de los chamamés: El cosechero, de Ramón Ayala, y Viejo Caá Catí, de Albérico Mansilla y Edgar Romero Maciel; y del bambuco Pueblos tristes, del compositor venezolano Otilio Galíndez.****

miércoles, 11 de abril de 2018

Marvin Gaye - I Want You



Probablemente el álbum más sensual de todos los tiempos, I Want You, publicado a nombre del seductor cantante Marvin Gaye, co-escrito y producido por Leon Ware, es sexy, elegante, hedonístico, atributos llevados al paroxismo.
Resultó muy apropiado para ser escuchado en clubes nocturnos, justo antes de la irrupción de la música disco.
En I Want You no está presente el fogoso discurso político de What's Going On, sino una suave, pero no por ello menos directa, apelación al reconocimiento de la naturalidad de las relaciones amorosas entre gente negra, desde siempre estigmatizadas por la segregación racial.*****

sábado, 7 de abril de 2018

Paul Weller - Days of Speed



Days of Speed encuentra a Paul Weller en solitario, acompañando su voz con una guitarra e interpretando canciones de su repertorio solista hasta el disco Heliocentric, más el agregado de algunos clásicos propios como, por ejemplo,: English Rose (The Jam), Headstart for Happyness (The Style Council) y Town Called Malice (The Jam).****

lunes, 2 de abril de 2018

Paul Weller - Heliocentric



Heliocentric, álbum del cantautor británico Paul Weller, continúa la senda que su autor parece haberse trazado. Entregar a sus fans las mejores piezas de rock de su tiempo. Si los setenta lo encontraron con The Jam haciendo un punk-rock de pura cepa y los ochenta los transitó junto al pop sofisticado de The Style Council, a partir de los noventa une los pedazos de una música que pierde credibilidad, para hacer en parte posible la quimera de un arte que supo ser transformador. Entre varias muy bonitas (Frightened, Back In The Fire, With Time & Temperance), mi favorita es la canción que cierra el disco: la muy bella Love-Less.****

sábado, 31 de marzo de 2018

Ornette + Joachim Kühn - Colors: Live from Leipzig



Colors es una inusual sesión de Ornette Coleman acompañado (muy bien) por un pianista (el alemán Joachim Kühn).
El saxofonista (también toca un poco de trompeta y violín aquí en los tracks 3 y 4, respectivamente) se muestra en gran forma en este concierto llevado a cabo en la Ópera de Leipzig en 1996.****1/2

sábado, 24 de marzo de 2018

Me'Shell NdegéOcello - Plantation Lullabies



Me'Shell NdegéOcello irrumpió en la primera mitad de los noventa con la impetuosidad con la que toca el bajo, hace explícito su discurso racial y sexual y derriba fronteras de estilo. Sonido funky, callejero, urbano. Plantation Lullabies es su primer disco e incluye el hit If That's Your Boyfriend (He Wasn't Last Night).****

lunes, 19 de marzo de 2018

Mercedes Sosa - A que florezca mi pueblo



A que florezca mi pueblo fue editado en 1975. Hermoso momento de la voz de Mercedes Sosa. Canto exquisito, sin estridencias, ni manierismos (en el sentido de gusto por la acentuación de determinadas características artísticas hasta que resultan afectadas). Los arreglos, sencillos, económicos, son notables.*****

lunes, 12 de marzo de 2018

Maxwell - Embrya



Segunda entrega de Maxwell en estudio, Embrya, es música de notable factura.
Donde otros empeños en el género R&B incluyen un "beat" repetitivo, insustancial, Maxwell ofrece finas cuerdas, inteligente percusión, guitarras contagiosas, composiciones personales que rondan los seis minutos sin cansar y voces celestiales.
Dignísima secuela de Maxwell's Urban Hang Suite.****1/2

miércoles, 7 de marzo de 2018

Lenny Kravitz - Mama Said



No deja de sorprenderme lo habitual que resulta escuchar o leer a quienes repiten aquello que afirman otros, dichos que luego se vuelven lo establecido, opinión autorizada.
Más cuestionable que en el caso del público en general, es cuando  en forma perezosa o intencionada, se dejan caer en este lugar común los empleados en medios de comunicación, actuando de formadores de opinión.
En el  supuesto que nos ocupa, los críticos de rock. 
Lenny Kravitz ha sido constantemente desvalorizado por dedicarse, según el parecer  hecho revelación, a copiar sin más a ilustres antepasados, desconociendo su innegable talento.
Pocas cosas merecen ser valoradas en un arte u oficio en mayor medida que la originalidad, la personalidad destacada en aquello que se hace, pero tampoco es necesario aclarar que en todo artista se manifiestan, con mayor o menor evidencia, las influencias que nutren su labor.
Mama Said es el mejor Lenny Kravitz.
Contiene arreglos de caños y cuerdas soberbios, furiosas guitarras (en dos temas participa Slash, de Guns & Roses), un piano que suena de una manera tremenda (escuchar Stand by My Woman) y canciones fantásticas. 
Lenny Kravitz muestra en Mama Said fibra, sensibilidad, actitud, en las dosis más elevadas que el rock de los noventa tuvo para ofrecer.****1/2

lunes, 5 de marzo de 2018

Terence Trent D'arby - Terence Trent D'arby's Symphony or Damn*



Con un paso fugaz por la consideración masiva y tremendamente subestimado, aunque vale decir, teñido de una atrevida, temeraria arrogancia que lo llevó a comparar su primer disco con Sgt. Pepper, Terence Trent D'Arby supo encarnar las mejores influencias de la música negra, tales como James Brown, el primer Michael Jackson o Prince, y crear una música nutrida de estilos como el pop, el funk, el soul y el R&B, donde lucen su magistral voz y sus distinguidas composiciones. Terence Trent Darby's Symphony or Damn es su tercer álbum, donde destaca el funk Do You Love Me Like You Say?, el sabor latino de Delicate, en dúo junto a la cantante Des'ree, la emotiva balada en piano Let Her Down Easy, otra espléndida balada como Seasons, el rock de She Kissed Me y Baby Let Me Share My Love, y el soul de T.I.T.S./F&J. Se puede decir, sin temor a equivocarse, que es su mejor disco.****1/2

miércoles, 28 de febrero de 2018

Rubén Juárez - 20 Grandes Éxitos



Rubén Juárez tenía un estilo rústico, y cantaba desde las entrañas mismas. Escucharlo conmueve. 20 Grandes Éxitos es una compilación donde se destaca la visceral versión de Pasional, un tango clásico de Mario Soto y Jorge Caldara, popularizado por Alberto Morán. También es buenísima la interpretación de Toda mi vida (Aníbal Troilo-José María Contursi), Café La Humedad (Cacho Castaña) y El corazón al Sur (Eladia Blázquez). Toda la mitología de la ciudad de Buenos Aires cobra vida en su entrañable, emotivo canto.****

sábado, 24 de febrero de 2018

Pescado Rabioso - Desatormentándonos



Desatormentándonos es el disco debut de Pescado Rabioso, la segunda banda de Spinetta tras la disolución de Almendra. En el momento de su grabación, la agrupación incluía a Spinetta, Osvaldo "Bocón" Frascino en bajo y Black Amaya en batería, mientras que Carlos Cutaia aparece como músico invitado en órgano, pasando a ser estable más tarde, lo cual se nota en la importancia que cobra en los bonus tracks. A la edición original de 1972, se agregaron luego tres temas publicados como simples, en dos de los cuales participa David Lebón en bajo y voz, reemplazante de Frascino. Sonido y lírica de los setenta, quizás un poco pasados de moda, testimonio de una época y, a la vez, canciones sin tiempo. Spinetta pesado, poderoso.****1/2

miércoles, 21 de febrero de 2018

Susana Rinaldi - Mi voz y mi ciudad



Susana Rinaldi canta con una personalidad y un carácter únicos. Me inclino por sus primeros discos, hasta el excelente Cátulo Castillo (Trova, 1973), pues más tarde, acentúa por demás, en mi gusto, sus rasgos distintivos. Mi voz y mi ciudad es su primer álbum, que data de 1966, donde luce contenida, lo cual prefiero a su lado histriónico. A esta altura, la voz de Susana es un tanto anónima, aún sin pulir, sin definir completamente un estilo propio, mostrando mucho potencial en, por ejemplo, Nunca tuvo novio. Los arreglos pertenecen a Roberto Pansera, cuyo singularidad es la inclusión de un atractivo órgano, instrumento inusual en las orquestaciones de tango.
La poesía de la escasez. Con cada escucha estimo más esta grabación. Las orquestaciones son fantásticas, vgr., Los mareados o Niebla del Riachuelo tienen un acompañamiento notable donde predominan el órgano y el vibráfono, mientras que Por la vuelta o La casita de mis viejos contienen como sostén de la cantante un ensamble más tradicional para el género, pero son igualmente destacadas, adoptando un matiz similar a la interpretación de Susana, en el sentido de evitar excesos, alejadas de todo barroquismo, son económicas, modestas, módicas y, a la vez, muy logradas (escuchar la buenísima versión de Sur). Esa utilización de la escasez, de la simpleza, tiene como resultado un mayor dramatismo, una mayor emotividad, una exaltación de las virtudes de las piezas, vestidas en esta oportunidad con las prendas adecuadas, con los colores apropiados, con un maquillaje sencillo pero perfecto. Al propio tiempo, Susana está verdaderamente sobria, medida, expresando mucho con pocos recursos, consiguiendo transmitir esos versos llenos de humanidad de Enrique Cadícamo, Cátulo Castillo, Homero Expósito, Homero Manzi, Alfredo La Pera y Pascual Contursi, de una manera más franca, inmediata, directa, elocuente. Quien está acostumbrado a una actuación más actual, va descubrir una Susana Rinaldi diferente.****

miércoles, 14 de febrero de 2018

Rubén Blades - Tiempos



El cantante y compositor panameño Rubén Blades presenta en el álbum Tiempos al grupo costarricense de formación clásica Editus, de sonidos frondosos, exhuberantes (el violinista Ricardo Ramírez es formidable).
A su vez, incorpora elementos musicales de toda América, para escapar de las limitaciones de la música caribeña.
Según una declaración en una entrevista publicada por el diario Página 12: "Se trata de ampliar una perspectiva musical".
Con este disco persigue cambiar, lograr una especie de síntesis de géneros musicales.
“En Tiempos hay melancolía pero no una melancolía de derrota".
Entre sus piezas destaca Sicarios: "Sicarios es el Pedro Navaja de los noventa", una canción que intenta llamar la atención sin abrir juicio moral, en la cual utiliza la primera persona.
Temas notables como Vida, Creencia, Hipocresía, Día a día, entre otros, tienen sustancia, lo acostumbrado en Blades, y son potentes y directos.
Rico, lirícamente poderoso, es uno de sus más acabados esfuerzos.
Un Rubén Blades serio, maduro, reflexivo.*****

lunes, 12 de febrero de 2018

Gilberto Gil - Um Banda Um


En sintonía con el fantástico Realce (1979) y el exitoso Luar (A gente precisa ver a luar) (1981) (este último es el comienzo de su relación con el productor Liminha), Um Banda Um contiene la particular voz de Gilberto Gil y un sonido de los ochenta, su lado pop, que se traduce en arreglos que incluyen múltiples sintetizadores y piano eléctrico (pueden no ser del agrado de algunos puristas de la música brasilera), pero muy apropiados para esta etapa de la carrera del artista, y composiciones destacadas como: Metáfora (donde silba Penny Lane), Drão, Esotérico y Nossa.****1/2

sábado, 10 de febrero de 2018

Invisible - El jardín de los presentes



Tercer y último disco de Invisible, El jardín de los presentes tiene la novedad de la adición al trio Pomo-Machi-Spinetta de Tomás Gubitsch en guitarra e incluye canciones emblemáticas de la entera historia del rock nacional como: El anillo del capitán Beto, Los libros de la buena memoria (tal vez no se haya compuesto un tema más bonito) y Que ves el cielo. El característico sonido delicado, sutil, sensible, exquisito, suave, ligero, de la banda, opuesto al vigor del rock básico, aunque no exento de lirismo, de Pescado Rabioso, la agrupación anterior de Luis, suma trazos de jazz y tango, empleando bandoneón en Los libros de la buena memoria y Las golondrinas de Plaza de Mayo.*****

lunes, 5 de febrero de 2018

Djavan - Novena



Novena, primer disco enteramente producido, arreglado y compuesto por Djavan (la letra de Avô pertenece a su hija Flávia Virgínia) tiene trazos de jazz, en particular cortesía del pianista Paulo Calazans y el saxofonista Marcelo Martins. Entre los temas destaca Sem Saber, que tiene todo el swing propio de Djavan, al igual que Quero-Quero y Limão. Asimisimo, son atractivas el blues Aliás y las baladas Mar à Vista y Renunciação.***1/2

sábado, 3 de febrero de 2018

Marvin Gaye - What's Going On (Motown Master Series)



What's Going On es una obra conceptual que se atrevió a decir cosas no dichas hasta su aparición.
Está referido a un hombre que regresa de la guerra y sólo observa padecimiento, pobreza, iniquidad, abuso, rencor.
La génesis del álbum consiste en lo afectado que se sintió el autor, Marvin Gaye, por las cartas que le enviaba su hermano desde Vietnam, y por la situación social de su país.
Los temas, en su mayoría, están unidos, para reforzar la idea de integridad.
Sincero, honesto, cantado de forma sublime, con mucho sentimiento, es una radiografía de tiempos turbulentos (fines de los sesenta) que tiene plena vigencia.
También las cuerdas, los coros, la percusión, el bajo de James Jamerson, la introductoria línea de saxo alto de Eli Fountain en la pieza What's Going On, todo es glorioso.
Una de las páginas musicales esenciales del siglo veinte.*****

miércoles, 31 de enero de 2018

Meshell Ndegéocello - Bitter



Bitter, tercer álbum de Meshell Ndegéocello, es producto de una mala experiencia sentimental. Catártico, emotivo, traduce en canciones un estado de ánimo que permite a la artista expresarse quizás de un modo más directo que en sus discos precedentes. Con el aporte de cuerdas, guitarra acústica y piano, se aleja de un sonido enraizado en el funk con su prominente bajo al frente para abrazar influencias más propias del folk y el pop, tornando en un sonido acústico, intimista, melancólico.***1/2

sábado, 27 de enero de 2018

Maxwell - Maxwell's Urban Hang Suite



Maxwell's Urban Hang Suite, el debut discográfico del cantante Maxwell no podría ser mejor.
Refinado, sensual, exquisito, presenta una voz etérea, suave, sutil, inmejorable para cantar canciones deudoras del mejor soul y disco.
Acompañado por el legendario Leon Ware, compositor de la mayoría de las piezas del incomparable I Want You, firmado por el icónico Marvin Gaye, y por Stewart Matthewman, multi-instrumentista de Sade, consigue dar vida a un álbum que veinte años después ya es un clásico.
Si OK Computer, la obra magna de Radiohead, es el último gran disco de rock, se puede argumentar que Maxwell's Urban Hang Suite es el último gran disco de soul.*****

miércoles, 24 de enero de 2018

Lenny Kravitz - Circus



A pesar de no sostener el distinguido nivel de sus tres primeros álbumes (Let Love Rule, Mama Said y Are You Gonna Go My Way?), Circus conserva las virtudes que caracterizan a la cosecha de Lenny Kravitz: buenas canciones e interpretación, una producción impecable (en esta edición me gusta, en especial, como suena la batería), y el firme propósito de revitalizar el vínculo del rock con otros estilos musicales de origen negro, añadiendo como novedad un tono oscuro a su paleta.***1/2