domingo, 30 de noviembre de 2008

John Scofield Trio - Live EnRoute



John Scofield es entre los grandes guitarristas de su generación el menos atractivo para mí. Dueño de una consistencia feroz, sus composiciones son muy buenas y sus solos sencillamente brillantes. A pesar de ello, por alguna razón, siempre estuvo relegado en mi consideración. Pero este disco me parece fantástico. Se aleja de las influencias del funk y el soul para dedicarse a tocar propiamente jazz. Lo acompaña una sección rítmica soberbia: Steve Swalow en bajo eléctrico y Bill Stewart en batería. El trio suena de un modo inmejorable. Puedes comprobarlo escuchando, entre otras, mis preferidas: Hammock Soliloquy y Over Big Top. ****

jueves, 27 de noviembre de 2008

Bill Frisell - Before We Were Born



Before We Were Born es un muy buen punto de partida para conocer la música de uno de los guitarristas más personales que ha dado el jazz (en téminos amplios). Presenta material con distintas agrupaciones: tres temas acompañado por músicos de la escena avant-garde/art-rock neoyorquina: Arto Lindsay y Peter Scherer (Before We Were Born, The Lone Ranger, Steady Girl), una composición de cuatro partes llamada Some Song and Dance, junto a su banda habitual: el chelista Hank Roberts, el contrabajista Kermit Driscoll y el baterista Joey Baron, a los que se agregan tres saxofonistas, entre los que se destaca la presencia de Julius Hemphill (aires de marcha en Freddy's Step, el blues Love Motel, la delirante Pip, Squeak, y ¿la influencia del tango? en Goodbye), finalmente, con su cuarteto, arreglada por John Zorn, la caótica Hard Plains Drifter, donde conviven free jazz, country, rock y todo lo que se te pueda ocurrir. ***1/2

domingo, 23 de noviembre de 2008

John Abercrombie/Marc Johnson/Peter Erskine



Este álbum es el registro de un concierto en vivo en 1988 del trio conformado por John Abercrombie en guitarra, Marc Johnson en contrabajo y Peter Erskine en batería. En el mismo pueden distinguirse claramente dos partes: una dedicada a tocar standards, teniendo en mente el trio de Bill Evans del cual Johnson formara parte; y otra de improvisaciones de un tenor exploratorio, donde Abercrombie usa la guitarra sintetizada para crear texturas. Más lograda la primera de ellas (la versión de Haunted Heart es exquisita), en ambas la interacción entre los músicos funciona plenamente. ****

sábado, 22 de noviembre de 2008

Kenny Garrett - Pursuance: The Music Of John Coltrane



Pursuance: The Music of John Coltrane es uno de mis dos discos favoritos del saxofonista Kenny Garrett.
El otro es Triology (Warner Bros., 1995).
Considero que Kenny Garrett no siempre logra plasmar todas sus cualidades en sus álbumes.
Pursuance: The Music of John Coltrane, en cambio, es una notable revisión de la música de John Coltrane, donde toca con mucho vigor y de un modo muy expresivo.
Lo más interesante es cómo recrea el tono oscuro del saxo tenor de Coltrane en el saxo alto, un instrumento que tiene un sonido más brillante.
En esta ocasión, cuenta con la colaboración del siempre magnífico Brian Blade en batería, de Rodney Whitaker en contrabajo, y de un Pat Metheny en muy buena forma, mejor que en sus propias entregas de esta época.
Aunque debo decir que hubiese preferido que no utilizara la guitarra sintetizada en esta grabación. ****1/2

miércoles, 19 de noviembre de 2008

Roy Hargrove - Family



En Family, se distinguen las baladas The Nearness of You y Polka Dots And Moonbeams, donde Roy Hargrove luce el tono cálido y profundo de su trompeta que recuerda un poco el de Chet Baker, y el lirismo de Pas de Trois, de Paul Arslanian, tocada con una elegancia infinita. ***1/2

lunes, 17 de noviembre de 2008

Brad Mehldau Trio - Day Is Done



En Day Is Done, Brad Mehldau introduce nuevos aires a su trio, en el que Jeff Ballard reemplaza a Jorge Rossy en la batería. Ballard tiene mayor versatilidad y un approach a su instrumento más moderno, menos ortodoxo, que le permite tanto swingear en el standard popularizado por Nat King Cole No Moon At All, como tocar beats ligeramente orientados al rock en Knives Out (Radiohead), Day Is Done (Nick Drake) y 50 Ways To Leave Your Lover (Paul Simon). En las composiciones citadas en último término, el extraordinario Larry Grenadier, quien tiene un estilo ascético que lo emparenta con grandes contrabajistas como Charlie Haden y Dave Holland, y me diera la impresión al escucharlo en vivo de no tocar una nota de más ni una de menos, aporta solos en los que suena de una forma extremadamente concisa y simple. Por su parte, Mehldau ha modificado su interpretación, restando lirismo y romanticismo y agregando mayor vigor e intensidad. Todo lo dicho contribuye a que la música del trio gane en fluidez, energía y dinámica, e inaugura una nueva perspectiva para esta agrupación. ****

sábado, 15 de noviembre de 2008

Joshua Redman - Captured Live!



Captured Live! es un bootleg de Joshua Redman junto a la misma fantástica agrupación que grabara MoodSwing (Warner Bros., 1994). Sólo con escuchar The Deserving Many, el tema que abre el disco y que fuera incluido en Wish (Warner Bros., 1993), puede apreciarse cuánta energía y vitalidad tiene esta música. ****1/2

Paul Weller - Paul Weller



Este es el primer disco solista de Paul Weller luego de bandas influyentes como The Jam y The Style Council y mi favorito. Pop, soul, rhythm & blues y psicodelia se conjugan en canciones inspiradas de uno de los más finos cantantes y compositores que ha dado el rock británico. ****1/2

miércoles, 12 de noviembre de 2008

Jacky Terrasson & Cassandra Wilson - Rendezvous



Resulta interesante comparar este disco de nombre Rendezvous, firmado por el pianista Jacky Terrasson y la cantante Cassandra Wilson, con el álbum Sings Standards (Verve, 2002), una compilación perteneciente a temas grabados por Wilson en sus inicios, donde su voz tiene un color diferente. En Rendezvous, su tono es más grueso, profundo y oscuro, con mayor cantidad de matices en los bajos. En cuanto al estilo, es similar, ya que es un disco de jazz. Se trata de standards también, salvo Chicago 1987, una composición de Terrasson interpretada en solitario. El trio que la acompaña suena muy bien y todo tiene un carácter intimista, siendo un acierto la elección del percusionista Mino Cinelu (Miles Davis, Weather Report, Sting) en el lugar ocupado, en forma recurrente en esta clase de formaciones, por un baterista, mientras que Lonnie Plaxico y Kenny Davis se turnan en el contrabajo, completando la agrupación. Mis favoritos son: Tea For Two, If Ever I Would Leave You, y el instrumental Chan's Song, de Herbie Hancock, en el que Terrasson alterna piano acústico y eléctrico. ****

martes, 11 de noviembre de 2008

Wayne Shorter - Adam's Apple (RVG Edition 2003)



Adam's Apple es un gran disco de mitad de los sesenta en el que todas las composiciones son notables. Adam's Apple tiene un sello funky; 502 Blues, de Jimmy Rowles, es una delicada balada tocada con una elegancia suprema; El Gaucho es una bossa; Footprints contiene una maravillosa línea de contrabajo interpretada por Reggie Worman y fue grabada por el Segundo Gran Quinteto de Miles Davis e incluida en Miles Smiles (1967); Teru es otra muy linda balada; Chief Crazy Horse está inspirada en John Coltrane; y el bonus track The Collector, perteneciente al pianista Herbie Hancock, manifiesta la transición entre el jazz modal de los primeros álbumes de Wayne Shorter y la vanguardia de los posteriores. El cuarteto se completa con Joe Chambers, un soberbio baterista que no ha tenido el reconocimiento que merece. *****

viernes, 7 de noviembre de 2008

Herbie Hancock - Maiden Voyage (RVG Edition 1999)


Maiden Voyage es un disco imprescindible en el catálogo de todo aficionado al jazz. Además de la sección rítmica del segundo gran quinteto de Miles Davis, participan Freddie Hubbard en trompeta y George Coleman en saxo tenor, quien integró una formación previa a esa legendaria agrupación. Composiciones memorables y solistas inspirados dan forma a una música plena de elegancia y sofisticación. *****

martes, 4 de noviembre de 2008

Joe Lovano - Universal Language



Universal Language es el tercer disco de Joe Lovano para el prestigioso sello Blue Note. Inusual en su formación, presenta un sexteto que incluye a la soprano Judi Silvano utilizando su voz no como una solista sino con el fin de crear matices; y al bajista Steve Swallow, quien deja los rangos bajos a los contrabajistas Charlie Haden o Scott Lee, para tocar su instrumento como si fuese una guitarra. La variedad de estilos: desde el post-bop hasta la world music y cierto espíritu exploratorio añaden interés al álbum. Junto al siempre sabio saxo tenor de Lovano (también interpreta otros instrumentos de viento y de percusión), se destaca la participación del trompetista Tim Hagans. ****

sábado, 1 de noviembre de 2008

John Coltrane - Olé Coltrane



Olé Coltrane es el último disco de John Coltrane para el sello Atlantic y fue grabado días después de Africa/Brass, su primer álbum en Impulse! Inspirado en Sketches Of Spain, de Miles Davis (Columbia, 1960), explora la influencia del flamenco junto a un ensamble que aumenta su clásico cuarteto, aún sin Jimmy Garrison, con las presencias de Eric Dolphy en saxo alto y flauta, Freddie Hubbard en trompeta y la inclusión de dos contrabajistas: Art Davis y Reggie Workman. En la extensa composición Olé, Coltrane toca un notable solo en soprano sobre una de esas maravillosas texturas creadas por McCoy Tyner y Elvin Jones, e incluye un amplio espacio para la participación de los contrabajistas que alternan la utilización del arco y la técnica del pizzicato. Dahomey Dance está orientada hacia un sonido más tradicional; Aisha es una cautivante balada de McCoy Tyner; y To Her Ladyship es otra balada, con Dolphy en flauta, y toda la calidez en el tono de la trompeta de Hubbard. ****1/2