lunes, 23 de mayo de 2011

The Jeff Healey Band - Feel This



En Feel This, Jeff Healey acentúa aún más su aproximación al hard rock, con montones de distorsión sazonando temas como: Baby's Lookin' Hot, Evil And Here To Stay e If You Can't Feel Anything Else, este último una tentativa poco feliz de mezclar rock con rap.
Un apunte del sonido: no puedo asegurar qué tuvo en mente el ingeniero de sonido al hacer su trabajo, pero el resultado, pleno de agudos, es simplemente terrible.
No obstante lo anterior, el álbum permite disfrutar de la bonita voz de Healey y de su peculiar estilo en la guitarra. Mis preferidas: My Kinda Lover, Joined At The Heart y las accesibles baladas: Lost In Your Eyes, de Tom Petty, y You Are Coming Home. ***

sábado, 21 de mayo de 2011

The Jeff Healey Band - Hell To Pay



El guitarrista canadiense Jeff Healey tocaba la guitarra apoyada en su regaso en forma horizontal, en modo similar al de los intérpretes de pedal steel guitar, lo que le permitía ejecutar las técnicas de estirado de las cuerdas y glissandos en forma poco usual y tuvo por resultado un estilo distintivo. Hell To Pay es el segundo disco junto a su power trio que completan: Joe Rockman en bajo y Tom Stephen en batería, donde combina blues y rock. Sobresalen los covers de While My Guitar Gently Weeps, con George Harrison, su autor, y Jeff Lynne, de Electric Light Orchestra, como invitados; y de I Think I Love You Too Much, de y con Mark Knopfler, en el que ambos guitarristas tocan magníficos solos evidenciando una notable interacción, por lo que es sorprendente enterarse que el escocés no estuvo presente en el estudio cuando fue registrado el tema, sino que Healey le envió la grabación a Londres para que agregara su parte. Fantástico. ****

martes, 17 de mayo de 2011

Robben Ford - Talk To Your Daughter



En Talk To Your Daughter, es evidente la influencia del jazz-fusión, a partir de la inclusión de Russell Ferrante en piano eléctrico, lo que convierte al usual trio de Robben Ford en un cuarteto. La banda suena concisa, sólida, con sustento en una efectiva labor del baterista Vinnie Colaiuta (Frank Zappa, Joni Mitchell) y, aún más notable, del propio Ford, en sus composiciones originales Talk to Your Daughter y Ain't Got Nothin' But the Blues, y en las versiones de Help the Poor, de Charles Singleton, y de Born Under a Bad Sign, de Booker T Jones, popularizada por Albert King. La segunda mitad del disco es menos lograda debido a que los temas no son tan significativos, sonando decididamente como Larry Carlton en Revelation. ***1/2

viernes, 13 de mayo de 2011

Robben Ford & The Blue Line - Mystic Mile



El guitarrista Robben Ford tiene un precioso tono y su aproximación al blues es elegante, sofisticada. Mystic Mile es el segundo disco junto a su trio The Blue Line. He Don’t Play Nothin’ But The Blues tiene un pegadizo riff de rock; Busted Up una rítmica funky para la cual Ford usa un wah-wah; Politician es un caliente cover de Cream; el blues lento Worried Life Blues es otro cover, esta vez del pianista y cantante Big Maceo Merriweather; Misdirected Blues tiene un solo de guitarra que muestra soltura, destreza y sobriedad; Moth to a Flame también posee una cadencia funk con Ford empleando un wah-wah y una participación de Chick Corea en teclados; Trying to Do the Right Thing es una balada con un tinte latino; Say What’s on Your Mind está cantada por Roscoe Beck y presenta una sección de vientos; The Plunge es el típico instrumental orientado al jazz-rock que Ford suele incluir en sus álbumes; mientras que Mystic Mile es hipnótica, cautivante. ***1/2

miércoles, 11 de mayo de 2011

Robben Ford & The Blue Line - Waiting For A Miracle



Waiting For A Miracle es un bootleg de Robben Ford junto a su power trio The Blue Line que incluye temas grabados en vivo en Europa en 1993 y 1991, entre los cuales My Love is True, I'm Mad at You y la magnífica versión de Waiting for a Miracle, de Leonard Cohen, cantada por el bajista Roscoe Beck, permanecen inéditos. ***

lunes, 9 de mayo de 2011

Lee Konitz, Brad Mehldau, & Charlie Haden - Alone Together



Alone Together es un proyecto que reúne a dos músicos legendarios: el saxofonista Lee Konitz y el contrabajista Charlie Haden, con el, por entonces, ascendente joven pianista Brad Mehldau. Sin ensayos previos ni ideas preconcebidas, es una saludable aproximación a los standards, evitando lugares comunes e incluyendo participaciones magistrales de cada uno de los intérpretes. En las notas que acompañan al álbum, Konitz revela cuál es el secreto para hacer algo absolutamente nuevo con un viejo tema: "...Pensar que nunca lo toqué antes. Mi meta es todavía escuchar a quien está tocando conmigo y tratar de reaccionar. Eso es lo divertido de improvisar, lo que lo hace novedoso e interesante." La ausencia de baterista colabora en que el disco tenga un tono intimista, introspectivo, despojado, que se desarrolla con un andar cansino, relajado, donde la música se construye a partir de valorar cada sonido. Lo único negativo es que la mayoría de los temas, presentados en versiones de una duración generosa que excede los once minutos, a excepción de Round Midnight y You Stepped Out Of A Dream, terminan en fade. ****1/2

sábado, 7 de mayo de 2011

Brad Mehldau Trio - House On Hill



Siete de los temas que contiene House On Hill fueron grabados en una sesión de dos días en 2002, donde se registraron dieciocho canciones, las cuales fueron separadas en standards y covers (término, este último, que el pianista no considera apropiado para referirse a su recreación de temas populares, sino más adecuado a una interpretación fiel al original), que fueron incluidos en Anything Goes (Warner Bros., 2004); y originales del pianista Brad Mehldau, presentados en este álbum, junto a dos composiciones producto de una sesión más reciente (August Ending y Fear And Trembling). Mientras que los temas no son particularmente memorables, es destacable el funcionamiento adquirido por el trio: pleno de movimiento, de asociación y dotado de una mayor flexibilidad. Este es el último disco con Jorge Rossy en la batería, quien dejara la banda para dedicarse a un proyecto personal en su país natal, España, en el que toca el piano; y demuestra su adaptación a la exigencia que impone Mehldau en este período: una acentuada vivacidad y ductilidad. ***1/2

lunes, 2 de mayo de 2011

Brad Mehldau Trio - Anything Goes



Anything Goes es el regreso de Brad Mehldau a su trio luego de Largo (Warner Bros., 2002), el proyecto junto al productor Jon Brion, donde utilizara cuerdas, bronces, vibráfono y distintas secciones rítmicas. Es manifiesta la madurez alcanzada por la agrupación, que se traduce en un sonido más directo, contenido, pulido, anticipando un nuevo rumbo que llegará con el álbum Day Is Done (Nonesuch, 2005). Grabado en dos sesiones, donde también se registraron originales del pianista que fueron editados con posterioridad en el disco House On Hill (Nonesuch, 2006), combina standards como Get Happy, de Harold Arlen, o Smile, de Charlie Chaplin, en los que ejecuta un maravilloso ostinato con su mano izquierda, Anything Goes, de Cole Porter, o Skippy, de Thelonious Monk; las baladas Dreamsville, The Nearness of You y I've Grown Accustomed To Her Face; y versiones de canciones populares como el bolero Tres Palabras, de Osvaldo Farrés, Everything In Its Right Place, de Radiohead, o Still Crazy After All These Years, de Paul Simon. ****