martes, 24 de febrero de 2009

Donny McCaslin - In Pursuit



El saxofonista Donny McCaslin en su segundo álbum para Sunnyside, de nombre In Pursuit, continúa la senda de su anterior trabajo Soar (2006), incluyendo jazz latino a la manera de David Sánchez (A Brief Tale, Descarga, Village Natural), una cuasi canción pop donde interpreta en flauta una melancólica introducción sobre unos acordes de Ben Monder en guitarra acústica (Sea of Expectancy), y coloridos ritmos brasileros (Send Me a Postcard). Toca tremendos solos, por ejemplo en Village Natural y en Festival in 3 Parts, mientras que el guitarrista añade su lado más orientado a la fusión en el tema que da nombre al disco y en Festival in 3 Parts, y un sonido más tradicional en Fast Brazil. McCaslin muestra su tono robusto y sus habilidades como un eximio improvisador en un agradable viaje por un vasto territorio musical.****

viernes, 20 de febrero de 2009

David Murray - Ming's Samba



Ming's Samba pertenece a los discos de David Murray que tienen una orientación más tradicional. No obstante, su interpretación siempre es innovadora y poderosa. Una muestra de lo afirmado son sus solos en tenor en el tema que da nombre al álbum y en clarinete bajo en Walter's Waltz. Este cuarteto de fines de los ochenta suena más estimulante e intenso que muchos otros empeños en ese formato clásico; las participaciones de Blackwell, Hicks y Drummond son llenas de energía y color; y las composiciones (tres de Murray, dos de Laurence "Butch" Morris) son magníficas. ****1/2

miércoles, 18 de febrero de 2009

Caetano Veloso - Fina Estampa Ao Vivo



Caetano Veloso es merecidamente reconocido por haber fundado, a fines de los sesenta, junto a Gilberto Gil, entre otros, el movimiento denominado tropicalismo, que emprendiera la reformulación de la bossa-nova. Es una costumbre de Caetano publicar, a continuación de cada disco en estudio, uno con el mismo material interpretado en vivo. Este es el turno de Fina Estampa Ao Vivo, que tiene la particularidad de incluir no sólo composiciones cantadas en portugués (Haití, del propio Gil; Vocé Esteve Com Meu Bem?, de Joao Gilberto); sino también canciones clásicas en español, representativas de la música popular latinoamericana: Fina Estampa, de la autora peruana Chabuca Granda; Vete de mí, de los argentinos Virgilio y Homero Expósito; Cucurrucucú Paloma, de Tomás Méndez, de México; Tonada de Luna Llena, del venezolano Simón Díaz, interpretada "a capella". ****1/2

lunes, 16 de febrero de 2009

Adrian Belew - Inner Revolution



Inner Revolution es el sexto disco solista de Adrian Belew y mi preferido. El ha sido parte fundamental de King Crimson desde 1981. Su voz recuerda un poco la de David Byrne o John Lennon, mientras que tocando la guitarra no se parece a nadie. Las canciones son todas magníficas: algunas tienen el estilo de las que interpreta con la mencionada agrupación (This Is What I Believe In), mientras que otras reflejan su adoración por los Beatles (Big Blue Sun, Everything). Canta con verdadero fervor, toca todos los instrumentos, incluyendo virtuosas ejecuciones de guitarras procesadas, entregando poderosas canciones del mejor pop posible. ****1/2

viernes, 13 de febrero de 2009

Ornette Coleman - The Shape Of Jazz To Come (50 Years Atlantic Records 1998)



1959 fue un año fundacional para el jazz.
La edición de álbumes como Kind of Blue (Miles Davis), Giant Steps (John Coltrane), The Shape of Jazz to Come (Ornette Coleman), Mingus Ah Um (Charles Mingus) y Time Out (The Dave Brubeck Quartet), significó el comienzo de una nueva época.
The Shape of Jazz to Come, primer disco del saxofonista Ornette Coleman para el sello Atlantic, se puede considerar como el inicio del avant-garde jazz y el free jazz, estilo en el cual la improvisación se libera de la estructura armónica y alcanza el mayor grado de libertad.
Es también el estreno de su clásico cuarteto sin un instrumento que provea la armonía, donde Ornette Coleman y el trompetista Don Cherry improvisan sobre acordes implícitos.
La interacción entre ambos es única y la sección rítmica a cargo de Charlie Haden en contrabajo y Billy Higgins en batería toca de un modo completamente novedoso, donde el contrabajo, en particular, tiene una contribución predominante, inusual en épocas anteriores.
El sonido del saxo alto es seco, crudo y agudo, sus frases son fluidas y el efecto creado junto a la trompeta de bolsillo es disonante.
Después de The Shape of Jazz to Come nada fue igual para el jazz. *****

martes, 10 de febrero de 2009

Michael Formanek - Nature Of The Beast



Michael Formanek es un contrabajista de la escena de Nueva York que tocó junto a Freddie Hubbard y Joe Henderson, entre otros. En Nature Of The Beast brilla la sección rítmica que conforma junto al baterista Jim Black, la misma de Tim Berne's Bloodcount. El resto del personal es tremendo: junto a ellos el trompetista Dave Douglas y el trombonista Steve Swell forman un cuarteto, a los que se agregan en un par de temas los saxofonistas Tim Berne o Tony Malaby y en la composición final a todos ellos se suma el clarinetista Chris Speed. ***1/2

jueves, 5 de febrero de 2009

Rob Brown/Guerino Mazzola/Heinz Geisser - Orbit



Es asombroso escuchar el sonido de Rob Brown, tanto en la flauta (escuchar Vision One, acompañado sólo por el percusionista Heinz Geisser) como en el saxo alto: limpio, diáfano. El es un impresionante intérprete, dueño de una ejecución dotada de gran intensidad, que desarrolla en este álbum, llamado Orbit, en el contexto de una improvisación libre, abstracta. También resulta muy interesante la interpretación en el piano de Guerino Mazzola, fuertemente influenciada por Cecil Taylor. En Vision Two, el entendimiento entre Brown y Mazzola es sorprendente, acoplándose muy bien Geisser hacia el final del tema. Superclusters es la pieza más extensa, ronda los 20 minutos, y tiene aires solemnes en la primera mitad en la que Brown toca flauta, mientras que, en la segunda, con el alto, todo tiene la ferocidad del mejor free-jazz. Bela's Dream está llena de espacios y silencios. Donde la interacción entre los músicos es más destacable es en el último tema: Bungy Jump. Los tres temas largos: Vision Two, Superclusters y Bungy Jump, son explosivos. Una oscura pero formidable sesión. ****