jueves, 29 de agosto de 2013

Hasta pronto



Transcurridos cinco años del comienzo de este blog, es el momento de agradecer vuestra compañía y decir adiós.

miércoles, 21 de agosto de 2013

The Robert Cray Band - Strong Persuader



Strong Persuader es un fantástico álbum del guitarrista y cantante Robert Cray. Soberbia mezcla de blues y pop que tuvo el mérito de aproximar al blues a una nueva generación. Los solos de Cray son económicos, concisos, perfectos, mientras que su maravillosa voz desgrana convincentemente historias de rupturas, engaños y desamores. La sección rítmica integrada por Richard Cousins en bajo y David Olson en batería es poderosa, el tecladista Peter Boe toca de un modo creativo y los vientos (The Memphis Horns) son utilizados cuando es necesario, usualmente en los temas rápidos, particularmente notables en Nothing But A Woman. Es sustancial el aporte de los productores Bruce Bromberg y Dennis Walker, colaborando también como compositores (Bromberg firma como D. Amy), destacándose en los blues lentos Smoking Gun y Right Next Door. *****

miércoles, 14 de agosto de 2013

Robert Cray - Some Rainy Morning



Some Rainy Morning, publicado en 1995, pertenece a la producción de Robert Cray de los noventa, alejada en mérito de la propia de los ochenta. Las composiciones son menos inspiradas y la banda brinda acompañamiento sin ser notable. Pero siempre es un placer escuchar tocar y cantar a Robert Cray. A diferencia de sus álbumes anteriores, no incluye a la sección de vientos Memphis Horns. Los temas son en su mayoría originales, a excepción de los covers de Syl Johnson (Steppin' Out) y Wilson Pickett (Jealous Love). ***1/2

martes, 16 de julio de 2013

Taylor Ho Bynum Sextet - Apparent Distance



Apparent Distance, una suite de cuatro movimientos, contiene una música fresca y creativa que muestra con singular claridad la mejor actualidad del jazz. Situándose en los límites de la música escrita e improvisada aprovecha la libertad que ofrece todo territorio no acabadamente explorado. Melodías inesperadas, ritmos ricos y cambiantes y armonías sugestivas. El sexteto se desarma en distintas conformaciones y ofrece amplio espacio para las expertas participaciones solistas. Taylor Ho Bynum no pretende imponerse permitiendo el lucimiento de la agrupación. La música fluye con naturalidad evitando fórmulas repetidas. Parte I: Shift comienza con un disonante solo de corneta (Taylor Ho Bynum) al cual se unen las voces del trombón (Bill Lowe) y el saxo alto (Jim Hobbes) concluyendo en un unísono. Part II: Strike presenta a la sección rítmica (Ken Filiano en contrabajo y Tomas Fujiwara en batería) empujando al grupo con vigor, continuando con una participación solista de Bill Lowe en tuba y una destacada utilización del arco por Filiano. Part III: Source muestra en el inicio el trio de guitarra donde Mary Halvorson agrega su original mirada, para dar paso al sexteto a pleno aproximándose a un jazz camarístico con intervenciones solistas de Bynum, Lowe y Hobbs y finalizando en un solo de batería lleno de color. Part IV: Layer principia con el cornetista improvisando sobre un ritmo lento de marcha que gradualmente cobra intensidad. Nada parece excesivo ni antojadizo en este álbum. Su escucha revela que el jazz continúa vital y Taylor Ho Bynum demuestra pulso firme para señalar el rumbo de un género cuya esencia es la constante renovación. ****1/2

martes, 2 de julio de 2013

Mary Halvorson Quintet - Saturn Sings



Loco por Mary. Mary Halvorson ha grabado con Anthony Braxton e integrado diversas agrupaciones con la violinista Jessica Pavone, el trompetista Taylor Ho Bynum y muchos otros. Su sonido es despojado, limpio. No utiliza casi efectos, tan sólo un poco de delay, distorsionador y pedal de volumen. Es curiosa la elección de su instrumento (Guild Artist Award archtop jazz guitar). Ella ha señalado que compró la guitarra más grande y con mayor cantidad de madera posible para sonar como un contrabajista. Sus frases son disonantes, secas, cortantes, con mucho staccato. Su estilo es fragmentado. Guitarristas similares son: Derek Bailey, Joe Morris, Scott Fields, Nels Cline (Sea Seizure (No. 19)). Saturn Sings es su segundo álbum como líder, donde reafirma su distintiva voz en la guitarra. También se destacan sus acompañantes: John Hébert en contrabajo es macizo como una roca, Ches Smith es un baterista versatil, mientras que Jon Irabagon en saxo alto y Jonathan Finlayson en trompeta son intérpretes inspirados y creativos. Las composiciones, rítmicamente complejas y ricas armónicamente, están enumeradas según el orden en que fueron creadas. Las líneas melódicas son frescas y originales. Mary Halvorson aprovecha el potencial de sus colaboradores para tocar una música abundante en ideas estimulantes. ****1/2

sábado, 15 de junio de 2013

Myra Melford's Be Bread - The Whole Tree Gone



Del mismo modo que Henry Threadgill con su agrupación Zooid consigue recrear un proyecto conservando para su segundo álbum sólo sus elementos mínimos, esenciales, Myra Melford, su discípula, hace lo propio con Be Bread.
En relación al magnífico The Image of Your Body, The Whole Tree Gone incorpora a Ben Goldberg en clarinete e ingresa el baterista Matt Wilson en lugar de Elliot Humberto Kavee, utilizando un formato acústico a expensas de las distorsiones de la trompeta de Cuong Vu y la guitarra eléctrica de Brandon Ross, empleadas en el mencionado álbum.
Todos los intérpretes tienen participaciones destacadas, entre las más notables: Cuong Vu toca un feroz solo de trompeta en Moon Bird, Stomu Takeishi percute las cuerdas de su bajo y Ben Goldberg introduce el grave sonido del clarinete contra-alto en A Generation Comes and Another Goes, Brandon Ross añade el inusual timbre de la guitarra soprano en The Whole Tree Gone, y Melford un torrencial solo de piano en el funky Knocking from the Inside.
La música de Myra Melford, episódica y no exenta de meandros, es siempre emotiva, profunda, por momentos meditativa, lírica, en otros urgente, apremiante, muy rica en ideas y sensibilidad.
Tales virtudes se manifiestan plenamente gracias a las dotes de Melford como compositora y arregladora, siendo particularmente memorables los aires de klezmer en la nostálgica Through the Same Gate. ****1/2

sábado, 1 de junio de 2013

John Hébert - Byzantine Monkey



Byzantine Monkey es el primer disco del contrabajista John Hébert, integrante de la agrupación del pianista Andrew Hill durante sus últimos años. Acompañado de una sólida banda donde destaca el nutritivo, abundante aporte de los solistas (Tony Malaby en tenor y soprano, Michael Attias en alto y barítono, y Adam Kolker en flautas y clarinete bajo), y una muscular, proteica sección rítmica integrada por Hébert, Nasheet Waits en batería y Satoshi Takeishi en percusión, este último un hallazgo en términos de enriquecer el sonido grupal. Acrid Landscape y Fez, las potentes composiciones que bien pueden resumir el álbum, son profundas, emotivas, dramáticas, y exponen la aptitud de Hébert para desarrollar el potencial propio y el de sus colaboradores. ****

sábado, 25 de mayo de 2013

Harris Eisenstadt - Woodblock Prints



Woodblock Prints, editado en vinilo en el sello lituano No Bussiness, debe su nombre a un género de grabados realizados mediante xilografía o técnica de grabado en madera, producidos en Japón entre los siglos XVII y XX, llamado ukiyo-e ("pinturas del mundo flotante"). Era una forma de arte popular cuyo tema original fue la vida en la ciudad, en particular escenas de lugares de entretenimiento. El álbum, perteneciente al baterista y compositor canadiense Harris Eisenstadt, incluye en cada uno de sus lados una composición breve, interpretadas por dos trios diferentes: uno de clarinete, saxo alto y fagot (Hasui, for brass trio), el otro de corno francés, trombón y tuba (Hiroshige, for woodwind trio); y piezas más extensas tocadas por un noneto (clarinete, saxo alto, fagot, trombón, tuba, corno francés, guitarra, contrabajo y batería). El autor dedica sendas composiciones a reconocidos cultores de la mencionada técnica pictórica (Hokusai, Hiroshige y Hasui), al fotoconceptualista Jeff Wall y al pianista Andrew Hill. La música es lírica, sutil, intensa, expresiva, fresca, de aires camarísticos, y contiene una notable riqueza tímbrica, exquisitos arreglos y magníficos solos, todo lo cual muestra a Eisenstadt como a un artista inspirado y creativo. ****1/2

viernes, 10 de mayo de 2013

Ole Mathisen - Chinese Horoscope



Ole Mathisen es un saxofonista noruego residente en Nueva York e integrante de varias agrupaciones como: Alex Garcia's AfroMantra y the Syotos Band, del trombonista Chris Washburn. Chinese Horoscope es su primer álbum y cada uno de los temas está basado en un animal que representa cada mes en el Zodíaco Chino. Sus composiciones son sofisticadas y están enriquecidas por atractivas métricas irregulares. La ejecución de Mathisen es cautivante, sutil e intensa, llena de matices, demostrativa de un considerable dominio del instrumento. Los acompañantes (notable Russ Lossing en piano) colaboran de modo creativo y empático. Ole Mathisen logra que su propuesta sea accesible sin perder audacia. ****1/2

viernes, 3 de mayo de 2013

Steve Lehman Trio - Dialect Fluorescent



El saxofonista alto Steve Lehman tiene una visión progresiva del género y no acostumbra grabar standards, razón por la cual sorprende en su nuevo opus, Dialect Fluorescent, interpretando composiciones pertenecientes a ilustres antepasados tales como: (uno de sus mentores) Jackie McLean, John Coltrane, Duke Pearson, y una pieza incluida en la banda de sonido original de Willy Wonka & the Chocolate Factory, un musical de 1971 dirigido por Mel Stuart. No es necesario aclarar que las versiones distan de ser reverentes y llevan implícita la idea esencial al jazz: conjugar en tiempo presente. El trio de saxo-contrabajo-batería permite amplio espacio para la improvisación, por lo que Lehman abandona de momento la exploración tímbrica y demuestra que también puede swingear. La sección rítmica que integran el contrabajista Matt Brewer y el baterista Damion Reid toca intrincados ritmos con una fuerza arrolladora. ****1/2

viernes, 12 de abril de 2013

Rudresh Mahanthappa's Indo-Pak Coalition - Apti



Rudresh Mahanthappa's Indo-Pak Coalition es el trio que une al saxofonista descendiente de indios Rudresh Mahanthappa, al guitarrista de origen paquistaní Rez Abbasi y al percusionista norteamericano Dan Weiss y tiene como propósito integrar las raíces culturales propias de Asia meridional con la tradición del jazz. Mahanthappa muestra sus habilidades en el saxofón, mientras que Abbasi en diversas guitarras eléctricas y acústicas, sonando como una cítara eléctrica en You Talk Too Much, el tema más enérgico, y Weiss en tabla, aportan un acompañamiento muy colorido. ****

viernes, 29 de marzo de 2013

Greg Osby - Zero.



Los primeros álbumes del saxofonista Greg Osby para el sello Blue Note conservan el sonido propio de los ochenta y la pertenencia a la estética M-Base. A partir de Art Forum (1996), introduce los elementos predominantes de la década de los noventa, alejándose de la fusión con el rock y el funk, apostando por un retorno a los instrumentos acústicos y a la tradición del género. En Zero., el factor M-Base reaparece de un modo estilizado, sofisticado. La ejecución de Osby es angular, fluida, sólida, a la vez serena y apremiante, sobre una sección rítmica no obstrusiva, sutil, creativa, que interpreta complejos e inusuales patrones rítmicos. El saxo elíptico parece flotar posándose sobre una estructura confortable, precisa, dinámica. Es en este disco donde puede observarse con mayor claridad la notable influencia de este saxofonista sobre la generación de saxofonistas tales como: Steve Lehman y Rudresh Mahanthappa. Greg Osby parece dar forma definitiva a su discurso. ****1/2

viernes, 22 de marzo de 2013

Miguel Zenón - Ceremonial



El saxofonista Miguel Zenón nutre al jazz con los sonidos de Puerto Rico. Su interpretación es fluida, luminosa, pletórica, fértil, su fraseo es limpio y exhibe un exquisito sentido del ritmo y una inagotable riqueza melódica. Ceremonial es su segundo disco, donde es acompañado por: Luis Perdomo en piano, Hans Glawischnig en contrabajo y Antonio Sánchez en batería. Los temas incluidos son muy variados: una canción del cantautor cubano Silvio Rodríguez (Leyenda), jazz latino (Ceremonial,440), pulso de rock (Mega), una balada (A Reminder of Us), post-bop (Ya), un himno (Great is Thy Faithfulness). Zenón es dueño de una voz propia en el saxofón y continuador de una renovación en el jazz latino iniciada por artistas como: el pianista Danilo Pérez y el saxofonista David Sánchez. ****

lunes, 25 de febrero de 2013

Dave Douglas - Freak In



Dave Douglas emplea en su álbum Freak In una variedad de instrumentos eléctricos y electrónicos (asimisimo se destaca el uso de la tabla, un instrumento de percusión asociado a los ritmos de Medio Oriente), dotando a la música de un amplio espectro de colores y texturas pero que, en cierto modo, resulta excesivo. A los instrumentos usuales de una banda de jazz: trompeta, saxo, teclados, guitarra, bajo y batería, se agregan: tabla, electrónicos y efectos varios, produciendo un resultado un tanto híbrido. Sin embargo, la música tiene suficiente inspiración, atractivo y personalidad para que la apuesta sea exitosa y en el contexto de la entera producción del trompetista es una muestra de una continua inquietud, una disposición permanente a utilizar los distintos elementos a su alcance para enriquecer las ideas musicales. Douglas también manifiesta un notable sentido de la melodía, habilidades como compositor y una interpretación en la trompeta exuberante, llena de vitalidad. ****

lunes, 11 de febrero de 2013

Greg Osby - Man-Talk for Moderns, Vol. X



Greg Osby es, junto a Gary Thomas, un referente entre los músicos asociados al M-Base Collective de Steve Coleman (los tres saxofonistas tocan en este álbum). Su discografía refleja un espíritu ávido de probar diferentes fórmulas musicales pero con suerte dispar. Man-Talk for Moderns, Vol.X, primer disco de Osby para Blue Note publicado en 1991, incluye en el haber: una interpretación de saxo fresca, dinámica, sinuosa, diestra, seca y cortante en el alto, energizantes y férreos ritmos funk, bases de bajo eléctrico y batería sólidas como una roca. En el debe, temas un poco suaves en mi gusto (Like So..., Lo-Fi, Black Moon (For Geri), Carolla) y sintetizadores un tanto anodinos. ***

lunes, 28 de enero de 2013

Wadada Leo Smith's Organic - Heart's Reflections



La música de Wadada Leo Smith's Organic aprovecha cuatro décadas de decantación, de maduración de la innovadora propuesta que Miles Davis presentara a fines de los sesenta, mezclando jazz con rock y funk. Heart's Reflections, segunda entrega del grupo que hiciera su debut en el segundo disco del álbum doble Spiritual Dimensions (Cuneiform, 2009), contiene estimulantes grooves, guitarras distorsionadas, sonidos etéreos del piano eléctrico Wurlitzer, bases rítmicas poderosas de puro rock. La interpretación del trompetista Wadada Leo Smith, miembro de la AAMC (Association for the Advancement of Creative Musicians) de Chicago desde sus inicios, es abstracta, reflexiva y destila espiritualidad. Entre sus acompañantes, destacan: Michael Gregory tocando encendidos solos en guitarra y Pheeroan akLaff impulsando con creativos polirritmos en batería. Wadada Leo Smith realiza en la actualidad la mejor relectura del período eléctrico de Miles sin perder personalidad. ****1/2

domingo, 13 de enero de 2013

Roscoe Mitchell Art Ensemble - Old/Quartet Sessions



Old/Quartet Sessions es la edición completa del álbum Old/Quartet. El primer disco reedita el vinilo original publicado en 1975, mientras que el segundo contiene el material aparecido previamente en la caja que editara el sello Nessa con el nombre de The Art Ensemble: 1967/68, en 1993. Es música sin ideas preconcebidas, verdadera improvisación. Ellos estaban probando, experimentando, construyendo nuevos caminos para el jazz. Old es una relectura del blues. Quartet No. 2 es una extensa improvisación que agrega sonidos étnicos a la exploración jazzística, mediante la utilización de un conjunto de "pequeños instrumentos", percusión, silbatos campanas, armónica, voces con reminiscencias tribales, amplio uso del espacio y manifiesto desenfado, todo marca registrada de la agrupación. Solo es casi una canción de cuna donde Roscoe Mitchell interpreta saxo alto, percusión y toca el motivo principal empleando placas. Oh! Susana es una variación sobre la antigua canción popular, sin Lester Bowie. Theme Statements es una pieza dividida en secciones de corta duración. Tatas-Matoes es un ensayo. Quartet No. 1 es una nueva extensa improvisación. Un cóctel de ritmos africanos, experimentación sonora y libertad creativa que es la génesis del legendario Art Ensemble of Chicago. ****

lunes, 7 de enero de 2013

Steve Coleman and Five Elements - Weaving Symbolics



Weaving Symbolics es un disco doble grabado en distintas locaciones: Nueva York, Filadelfia y Salvador, donde el saxofonista Steve Coleman continúa insuflando nuevos aires a una propuesta musical en permanente evolución. Quizás un álbum de transición, Coleman prueba diversas fórmulas en sendos formatos que incluyen: diferentes conformaciones de trios en las sesiones de Brooklyn, ensambles más extensos de hasta once músicos, entre ellos tres percusionistas brasileros, en las grabaciones realizadas en Brasil, un solo de saxofón y un dúo con la cantante de origen taiwanés Jen Shyu, cuya voz resulta un acierto en términos tímbricos, funcionando tal si fuese un instrumento de viento más, pero que, en sucesivas ediciones del saxofonista para el sello Pi Recordings, cobrará un protagonismo excesivo, relegando a Coleman a un segundo plano y redundando en un sonido un tanto repetitivo, monótono. ****