miércoles, 30 de diciembre de 2009

Steve Lehman - Demian as Posthuman



En cada uno de sus proyectos, Steve Lehman logra un sonido personal y novedoso. En Demian as Posthuman, mezcla jazz con electrónica y hip-hop con un resultado ampliamente satisfactorio. Incluye tres composiciones con un quinteto integrado por Vijay Iyer en piano, Meshell Ndegeocello en bajo, Eric McPherson en batería y Jahi Lake en bandeja giradiscos y electrónicos. El resto de los temas son, en su mayoría, dúos con el baterista Tyshawn Sorey, donde sobregraba su saxo alto y utiliza un sequenciador. ****

martes, 22 de diciembre de 2009

Steve Lehman Quintet - On Meaning



Steve Lehman es sin duda una de las apariciones más importantes en el universo del jazz de los últimos años. Discípulo de Jackie McLean y Anthony Braxton, otras referencias incluyen a Steve Coleman y Henry Threadgill. Puede describirse su música como: cerebral, mas no carente de intensidad; de líneas melódicas angulares, repetitivas y apremiantes; armónicamente compleja; estructuralmente asimétrica, con temas yuxtapuestos; rítmicamente intrincada, de métricas cambiantes. En On Meaning, Lehman en saxo alto y Jonathan Finlayson en trompeta consiguen una feroz interacción, Tyshawn Sorey en batería recrea beats electrónicos, Chris Dingman en vibráfono tiene una participación estimulante, mientras que el sólido contrabajista Drew Gress completa el quinteto. ****1/2

martes, 8 de diciembre de 2009

Weather Report - 8:30 (Columbia/Legacy Remastered Edition 1994)



8:30 es el disco en vivo con la integración más reconocida de Weather Report, donde revisitan éxitos como Black Market, Birdland y Teen Town, e incluye participaciones en solitario de Pastorius y Shorter. Las pistas 9 a 12 fueron grabadas en estudio, entre las que se destaca el ritmo latino de Brown Street. Originalmente editado como un LP doble, esta re-edición remasterizada en CD fue publicada como un sólo disco, omitiendo el tema Scarlet Woman. ****

lunes, 7 de diciembre de 2009

Weather Report - Black Market (Columbia/Legacy Remastered Edition 2002)



Definitivamente mi disco preferido de Weather Report, Black Market permanece como la más lograda mixtura entre el jazz eléctrico creación de Miles Davis que predominara en los primeros álbumes de la banda y la world fusion de los posteriores, en particular la influencia latina manifiesta a partir de Tale Spinnin' (Columbia, 1975), a lo cual Wayne Shorter denominó música étnica. Incluye por primera vez al bajista Jaco Pastorius, figura emblemática de la banda, en dos temas, quien aporta su distintivo sonido. Sin negar a quien llevara a su instrumento a un diferente nivel en términos de exposición, me parece digno de mencionarse la notable participación de Alphonso Johnson, llena de coloridos ritmos funky. *****

jueves, 26 de noviembre de 2009

Henry Threadgill's Zooid - Up Popped The Two Lips



Up Popped The Two Lips es el primer álbum de Henry Threadgill Zooid, editado en 2001, coetáneamente con Everybodys Mouth's A Book, firmado por Henry Threadgill & Make A Move.
Zooid es otra de las singulares formaciones de Henry Threadgill, completamente acústica, incluyendo saxo alto o flauta, oud, guitarra, chelo, tuba y batería.
Las composiciones contienen las usuales líneas melódicas urgentes, dramáticas,  caracteristicas en el aventurado intérprete, y el atrayente contraste entre espacios en los que prevalece una tensa calma, y otros dominados por dinámicos, zigzagueantes ritmos, donde la banda demuestra funcionar como un mecanismo perfecto. ****1/2

miércoles, 18 de noviembre de 2009

Contribuciones



Este espacio es para que Uds. compartan la música que les gusta, preferiblemente en formato lossless. Sólo una restricción: de acuerdo con el espíritu de este blog, deben ser sus propios discos.

jueves, 12 de noviembre de 2009

Henry Threadgill & Make A Move - Everybodys Mouth's A Book



Everybodys Mouth's A Book, publicado simultáneamente con Up Popped The Two Lips, presenta al saxofonista y flautista Henry Threadgill junto a su banda Make A Move, en un formato eléctrico más tradicional de lo que acostumbra.
Es una excelente introducción a su obra, comprendiendo los elementos característicos: énfasis en sus distintivas composiciones y arreglos, armonías que se asemejan a texturas, métricas irregulares, tonos oscuros, sonidos disonantes.
Se destaca la inclusión de Bryan Carrott en placas, reemplazando a Tony Cedras en acordeón, en relación al disco anterior Where's Your Cup? (Columbia, 1997), aportando el timbre diferente propio de las agrupaciones de Threadgill. Completan el ensamble: Brandon Ross en guitarras, Stomu Takeishi en bajo y Dafnis Prieto en batería.
Escuchando Burnt Til Recognition me puse a pensar que no hay forma de tocar una música más movilizadora, activante, animada, embriagadora, sin renunciar a ser un artista inconformista, incómodo, disidente, rebelde. ****1/2

jueves, 5 de noviembre de 2009

Caracol - Canta Tangos



Es interesante saber que el primer trabajo discográfico del cantante de La Plata Roberto "Caracol" Paviotti, llamado Compás De Espera (EPSA, 1998), fue grabado a los 48 años. En su estilo decidor combina una voz recia, que lo emparenta con su admirado Carlos Gardel, con un fraseo y una búsqueda de matices que lo aproxima a Horacio Molina. Este es su segundo disco, que incluye clásicos como: El día que me quieras, de Gardel y Lepera, y Che, bandoneón, de Troilo y Manzi; con tangos más recientes: Cantata Buenos Aires, de Chico Novarro, y De Buenos Aires morena, de Carmen Guzmán y Héctor Negro. ****

martes, 3 de noviembre de 2009

Djavan ‎– Djavan



Hay días en que todo se presenta sencillo, sin complicaciones, como en una mañana de domingo. Uno de esos días en que me siento casi optimista. Hay música que tiene la simple cualidad de transmitir alegría, por lo cual es buena para acompañar esos momentos. Es cuando gusto de escuchar a Djavan, disfruto de sus lindas canciones y de su maravillosa voz. Este álbum de 1989, llamado simplemente Djavan, incluye Océano, con solo de guitarra flamenca de Paco De Lucía, Cigano y Avião, entre mis preferidas. ****

domingo, 1 de noviembre de 2009

Ney Matogrosso - Pescador De Pérolas



Ney Matogrosso es uno de los cantantes más personales que ha dado la música brasilera. Dueño de una voz aguda, surgió en los setenta con la banda de rock Secos e Molhados. En 1975 graba junto a Astor Piazzolla en Italia y edita su primer trabajo solista llamado Água do Céu. Pescador de Pérolas es el registro de un concierto en vivo en el Teatro Carlos Gomes de Rio de Janeiro en 1987 y significa el comienzo de una nueva etapa en la cual deja atrás el maquillaje, las lentejuelas y las plumas, que tanto escandalizaron durante la dictatura militar brasileña, para lucir un sobrio traje y camisa blancos, acorde con un estilo camarístico, intimista, que sedujo a un nuevo público interesado en su renovada propuesta que consistió en recrear en sucesivos discos la obra de compositores clásicos de la música popular (y erudita) brasilera como: Chico Buarque, Villa-Lobos y Jobim, un olvidado Cartola y, en particular, aquellos situados entre las décadas del '20 y el '40. El comienzo es con O Mundo é um Moinho, Segredo y Tristeza Do Jeca, acompañado con la guitarra de Raphael Rabello. Con la banda completa, interpretan Da Cor Do Pecado, de Bororó, Dora, de Dorival Caymmi, y tres composiciones pertenecientes al repertorio latinoamericano: el popular joropo venezolano Alma Llanera y los boleros Dos Cruces y Bésame Mucho. Luego, A Lua Girou, a capella, y el aria Mi Par D'Udir Ancora, de la ópera de Georges Bizet I Pescatori di Perle, y Quem Sabe?, de Carlos Gomes y Bittencourt Sampaio, con el piano de Moreira Lima. Para finalizar, dos sambas de Ary Barroso: Rio de Janeiro (Isto é o meu Brasil) y Aquarela do Brasil. ****

miércoles, 28 de octubre de 2009

Anthony Braxton/Milford Graves/William Parker - Beyond Quantum



El autor del blog (en inglés) Free Jazz suele recomendar Raining On The Moon, de William Parker Quartet, a quienes quieran comenzar a escuchar free. Sin ánimo de contradecirlo, creo que más allá de la idiosincracia vanguardista de los integrantes de dicha agrupación, claramente identificable en su ejecución, estilísticamente no hay mucho free allí. Sí puedo estar de acuerdo en que es una inmejorable introducción al jazz en general, debido a que es un álbum que, y espero no pecar de optimista, pueden disfrutar aún aquellos que no gustan del jazz. Ahora bien, tomándome el atrevimiento de responder a la pregunta de un visitante del mencionado sitio, mi sugerencia para quienes quieran iniciarse en el free-jazz es Beyond Quantum. Tres leyendas del género en sesiones de improvisación libre inspiradas, intensas, llenas de energía.
En el mencionado weblog se afirma que el marco de la improvisación libre, sin ceñirse a la estructura de sus complejas composiciones, es el que mejor sienta a Anthony Braxton. Por mi parte, considero que en sus temas, en los que combina música escrita e improvisación, más allá de la excesiva extensión que aqueja a buena parte de los mismos y que atenta contra una escucha que no produzca, en ocasiones, cierta extenuación, es donde manifiesta su mayor originalidad.
Las composiciones en Beyond Quantum son llamadas "reuniones" y enumeradas de I a V; en las mismas, Braxton toca saxo alto, sopranino y bajo de un modo encendido, flotando sobre una típica sección rítmica free que interpreta con fluidez, sin descanso, grooves coloridos. ****1/2

martes, 20 de octubre de 2009

William Parker Quartet featuring Leena Conquest - Raining On The Moon



Raining On The Moon es uno de los álbumes más accesibles de William Parker, donde son evidentes las raíces de su música, que se encuentran no sólo en el free, sino en la entera tradición de la música afroamericana. La cantante Leena Conquest suma su profunda voz al cuarteto de Parker en seis de las ocho composiciones, vocalizando la poesía escrita por el contrabajista. Hung Pappa Blues, el tema que abre el disco con tremendo groove funky, y la muy linda balada Old Tears, en la cual lucen los solistas Rob Brown y Louis Barnes, son instrumentales. Parker toca donso ngoni (un arpa africana), en Music Song y Donso Ngoni, añadiéndoles aires folk. ****1/2

jueves, 15 de octubre de 2009

William Parker Quartet - Petit Oiseau



Petit Oiseau es la tercera entrega del cuarteto del contrabajista William Parker, sin contar los trabajos en los que se suma la cantante Leena Conquest. El título se refiere a un poema sinfónico del propio Parker sobre un pequeño pajaro llamado Little Bird que nació sin alas, al cual su madre le dijo que volara desde su interior, y un momento más tarde, estaba volando más alto que todos los otros pájaros que tenían alas, en algún modo como el legendario saxofonista Charlie Parker. El comienzo es con Groove Sweet, que incluye tres temas: Groove #7, Hamid's Groove y Daughters Joy. Talaps Theme se inspira en el pueblo Sami que vive y viaja a través del norte de Europa. Petit Oiseau y Four For Tommy se acercan a un jazz straight ahead, sólo que la sección rítmica que conforman Parker y el baterista Hamid Drake añade un acompañamiento inusualmente colorido y exuberante. The Golden Bell está dedicada al trompetista Arthur Williams, compañero del contrabajista en la banda de Jemeel Moondoc Muntu y tiene la influencia de sonidos de Medio Oriente. Malachi's Mode, tributo al integrante del Art Ensemble of Chicago Malachi Favors, tiene un tinte latino. Dust From A Mountain es world music, sin caer en excursiones ni exotismos, donde Parker emplea Indian cedar flute (una flauta nativa americana), Drake toca balafon (un xilofón africano) y frame drum (un tambor), y Rob Brown clarinete. Shorter For Alan es un homenaje al también trompetista Alan Shorter.

sábado, 10 de octubre de 2009

David S. Ware Quartet - Wisdom Of Uncertainty



Wisdom Of Uncertainty es el primer disco del David S. Ware Quartet con Susie Ibarra en batería. En el mismo, se destacan las composiciones de Ware, en particular me gusta Utopic. Unas palabras del saxofonista, incluidas en el booklet, permiten conocer el significado del nombre del álbum: "Viviendo como un artista, uno de los principales obstáculos al que nos enfrentamos es que las personas se asustan por la inestabilidad de la vida artística", explica Ware. "Nada está garantizado. Sin embargo, esa inestabilidad es la clave. A través de esta apertura, a través de esta inseguridad, se puede alcanzar gran sabiduría. Tenemos que poner nuestra fe en esa incertidumbre". ****1/2

domingo, 4 de octubre de 2009

David S. Ware Quartet - Renunciation



David S. Ware ha sido comparado con el último Coltrane en el modo en que su música transmite espiritualidad; y su cuarteto, con el del mencionado saxofonista en términos de intensidad. Desde principios de los noventa es la banda emblémática de free jazz, lo cual es meritorio debido a que fue una década no demasiado propicia para la difusión de ese estilo. Sus otras referencias son: Pharoah Sanders y Albert Ayler.
La renuncia, para Ware, es una condición espiritual. Significa renunciar al mundo y permitir que el poder de la música se apodere de su persona y lo utilice como un canal.
Este disco incluye nuevas versiones de: Ganesh Sound, Mikuro's Blues y Saturnian, para abrir y cerrar el set; mientras que en su sección central interpretan la suite de tres partes Renunciation, donde cada uno de los miembros tiene amplio espacio para desarrollar sus propias ideas musicales. Es la grabación de un concierto en el Vision Festival en el año 2006, que tiene la particularidad de haber sido anunciado como la última actuación del cuarteto en territorio (norte)americano. Es el principio de un período de separación, interrumpido de inmediato por una gira europea, dado que cada integrante expresó la necesidad de avanzar en otras direcciones luego de diecisiete años de existencia de la banda, en los cuales sólo ha cambiado de baterista: Marc Edwards, Walt Dickey, Susie Ibarra y el actual Guillermo E. Brown. Esta decisión también encuentra su explicación en cierto sentimiento de decepción porque la respuesta del público estadounidense a su propuesta no fue la esperada. ****

jueves, 24 de septiembre de 2009

John Coltrane - My Favorite Things (Deluxe Edition 1998)



La versión de John Coltrane de My Favorite Things, de Richard Rodgers y Oscar Hammerstein, resume aquello que es el jazz. Tomar una canción pop, bastante cursi por cierto y, por efecto de la improvisación, crear algo totalmente nuevo. La ejecución de Coltrane en soprano tiene una profundidad y una intensidad únicas, mientras que McCoy Tyner Y Elvin Jones construyen una trama que parece mecerse creando un efecto hipnótico. El saxofonista Joshua Redman describió en una entrevista el modo en que entiende la interpretación de este cuarteto: la sección rítmica crea olas sobre las cuales se sube Coltrane. El disco fue concebido como un LP, por lo que presentaba dos lados: el primero incluía además de la composición que da nombre al álbum, la clásica balada de Cole Porter Every Time We Say Goodbye, donde el saxofonista también usa el soprano, y, el segundo, dos standards de Gershwin en up-tempo donde utiliza el tenor: Summertime y But Not For Me. Esta edición agrega como bonus tracks la versión single de My Favorite Things, que es la editada originalmente en 1961. La parte 1 ocupaba la cara A y la parte 2 la cara B, con 2:45 y 3:02, respectivamente. *****

lunes, 21 de septiembre de 2009

Charles Mingus - Blues & Roots (Deluxe Edition 1998)



Con motivo de conmemorarse los cincuenta años de su existencia, el sello Atlantic editó en 1998 una serie de discos publicados durante el bienio 1960-1961 que se encuentran entre los grandes clásicos de la historia del jazz: Giant Steps y My Favorite Things, de John Coltrane, Free Jazz, de Ornette Coleman, The Inflated Tear, de Roland Kirk, y Blues & Roots, de Charles Mingus.
Charles Mingus es una de las personalidades más importantes de la historia del género. Genial contrabajista, compositor y arreglador, fue un verdadero innovador.
Blues & Roots es una revisión inconformista de la tradición musical, plena de sutilezas y sofisticación. Mingus manifiesta en las notas que acompañan al disco que el productor Nesuhi Ertegun le sugirió que grabase un álbum enteramente dedicado al blues, en el estilo de Haitian Fight Song (incluida en The Clown, de 1957), porque algunas personas, en particular los críticos, opinaban que él no swingeaba lo suficiente. Aceptó la propuesta, pero sosteniendo que el blues puede hacer algo más que sólo swingear. Este es el mayor logro del disco: combinar sabiamente composiciones complejas, con un firme pulso funky y un enorme sentido del humor. La banda consiste en un inusual noneto que incluye cuatro saxofonistas (Jackie McLean, Booker Ervin, John Handy y Pepper Adams), dos trombonistas (Jimmy Knepper y Willie Dennis), Horace Parlan o Mal Waldron en piano, Dannie Richmond en batería y el propio Mingus en contrabajo. *****

domingo, 13 de septiembre de 2009

Sued+Domínguez+Mandelman+Oberson cuarteto - Amistad



Amistad, editado por el sello de la ciudad de Rosario BlueArt, es una grata sorpresa. Una reunión de amigos que tiene por resultado un álbum donde todo sucede con naturalidad y desenfado, destacándose lo bien que suenan juntos Sued y Domínguez tocando líneas melódicas en contrapunto y las interesantes composiciones, mayormente firmadas por Sued. ***1/2

jueves, 10 de septiembre de 2009

Fernando Tarrés - Perplexity



En el universo de Fernando Tarrés conviven jazz, clásica y los ritmos folklóricos de su país natal: Argentina. Apropiándose del legado de Astor Piazzolla, busca recrear la música de la cual se nutre quien ha nacido en el Sur. El comienzo es con la Suite Piazzolleana, donde destaca la solidez de sus composiciones, enriquecidas con la libertad que aporta la improvisación y el pulso de la música popular. Perplexity incluye nuevas versiones de temas incluidos en discos anteriores, uno de la autoría de Astor Piazzolla (Three minutes with reality) y la chacarera de los Hermanos Abalos La vieja, interpretada por la cantante colombiana Lucía Pulido. Está acompañado por músicos de la escena de jazz de Nueva York, como los saxofonistas Donny McCaslin y David Binney, quienes han colaborado en proyectos anteriores pertenecientes al compositor. El álbum concluye con Gelsomina, firmada por Tino Derado y ejecutada por Tarrés en guitarra. ****

martes, 8 de septiembre de 2009

Living Colour - Pride



Pride es una recopilación publicada por Living Colour luego de su separación en el año 1995 e incluye cuatro temas nuevos: Release The Pressure, Sacred Ground, Visions y These Are Happy Times, lo que supone un frustrado nuevo álbum en estudio que no se concretaría hasta varios años más tarde. El resto son temas pertenecientes a sus tres discos anteriores: Vivid (Cult Of Personality, Funny Vibe, Glamour Boys, Open Letter (To A Landlord), What's Your Favorite Color?), Time's up (Pride, Solace Of You, Type, Time's Up) y Stain (WTFF, Nothingness); más el agregado de un remix de Love Rears It's Ugly Head y una tremenda versión en vivo de Memories Can't Wait, de Talking Heads. ***1/2

martes, 25 de agosto de 2009

Eric Dolphy - Last Date (EmArCy, 1991)



No debe haber otro artista que encarne mejor que Eric Dolphy la esencia del músico de jazz. Virtuoso, innovador, sorprendente, siempre arriesgado. Last Date es el registro de un concierto días antes de su prematura muerte, donde se puede notar el desarrollo de sus cualidades como instrumentista e improvisador, explorando de un modo único las posibilidades tímbricas, en particular en el clarinete bajo, instrumento con el cual ha logrado una identificación. Acompañado por músicos europeos, entre los que se destaca el pianista Misja Mengelberg, esta sesión conduce a pensar en cuáles habrían sido los límites a su inspiración.
En el final del CD, una magnífica cita que resume la sustancia de la música, en voz de su autor, el propio Dolphy: "Cuando escuchas música, después de que se acabó, se ha ido, en el aire. Nunca puedes capturarla de nuevo." ****1/2

sábado, 22 de agosto de 2009

The Ornette Coleman Double Quartet - Free Jazz: A Collective Improvisation



Este controversial disco de Ornette Coleman dió nombre a todo un subgénero. Lo novedoso consiste en dos cuartetos tocando simultáneamente en una extensa improvisación grupal de 37 minutos en la cual se prescinde de una estructura armónica determinada. Se trata de solos de cada solista (Dolphy-Hubbard-Coleman-Cherry) a los que responden los demás, como si se tratase de diálogos, mientras ambas secciones rítmicas marcan un pulso sostenido. A continuación, es el turno de los solos de los contrabajistas (Haden-LaFaro) y los bateristas (Blackwell-Higgins). Todo unido por breves interludios disonantes en conjunto. No es difícil comprender la conmoción que causó su edición en el mundo del jazz en 1961, aún cuando hoy pueda parecer no tan extremo. Para quienes no suelen optar por el free, una escucha de este álbum desprovista de prejuicios permitirá observar que no es algo caótico, ni tedioso, ni para exclusivo consumo intelectual, sino el señalamiento de un nuevo camino a recorrer. *****

jueves, 13 de agosto de 2009

Steve Lacy - Reflections: Steve Lacy Plays Thelonious Monk



Reflections: Steve Lacy Plays Thelonious Monk, grabado en 1958, es considerado el primer tributo a la obra de Thelonious Monk y Lacy uno de sus mayores intérpretes. El repertorio elegido consiste en las composiciones menos transitadas del genial pianista, versiones a las que el saxofonista añade frescura y su magistral ejecución en el soprano. Se destacan: el tiempo rápido Skippy y la balada Ask Me Now, con valiosas participaciones de Mal Waldron. ****1/2

sábado, 8 de agosto de 2009

Joe Henderson - Mode For Joe (RVG Edition 2003)



Joe Henderson es uno de esos músicos cuyos tempranos discos para el sello Blue Note son imprescindibles. Mode For Joe es el quinto y último, el cual difiere de los anteriores en los que utilizaba formatos más tradicionales (cuartetos o quintetos), mientras que aquí se sirve de un septeto que incluye al trompetista Lee Morgan, al trombonista Curtis Fuller y al vibrafonista Bobby Hutcherson, sin abandonar un sonido hardbop. También puede destacarse que los temas son todos up-tempo, no hay baladas. Este álbum y los anteriores ubicaron a Henderson como uno de los grandes tenores que ha dado el jazz. ****1/2

martes, 4 de agosto de 2009

Dexter Gordon - Go! (RVG Edition 1999)



Grabado dos días antes de A Swingin' Affair, en agosto de 1962, antes de partir a su "exilio" de quince años en Europa, Go! es recurrentemente mencionado como el punto más alto en la distinguida carrera de Dexter Gordon y en el propio catálogo del sello Blue Note. Tiene todo el swing y la energía desbordante del bop en las composiciones con tiempos rápidos: Cheese Cake, Second Balcony Jump, Love For Sale y Three O'Clock In The Morning; y una soberbia elegancia en las baladas I Guess I'll Hang My Tears Out To Dry y Where Are You? *****

sábado, 1 de agosto de 2009

Dave Stewart - Greetings From The Gutter



En Greetings From The Gutter, Dave Stewart, la mitad de Eurythmics, mezcla buenas cantidades de rock, pop, funk y rhythm & blues. Está acompañado por tres integrantes de Parliament/Funkadelic (Bootsy Collins, Bernie Worrell y Jerome 'Big Foot' Brailey), un conjunto de voces femeninas que incluye a Lady Miss Kier, Nona Hendryx y Siobhan Fahey, a los que se agregan notables invitados, entre otros, Lou Reed, Laurie Anderson y Dave Sanborn. Las canciones son muy lindas, se distinguen la groovy Heart of Stone, la irónica Tragedy Street, y las baladas Chelsea Lovers y St. Valentine's Day, y contienen inteligentes guitarras a cargo de Stewart, simples y efectivos arreglos de cuerdas, y contagiosos coros. Beautiful. ****1/2

martes, 28 de julio de 2009

Gino Vannelli - Live In Montreal



En este concierto grabado en Montreal, su ciudad natal, en 1990, Gino Vannelli revisita su trayectoria eligiendo una o dos canciones de cada uno de sus discos desde Crazy Life, de 1973, dándoles nueva vida, mejorando incluso algunas versiones originales. La banda suena increible y está compuesta por su hermano Joe en teclados, el eximio guitarrista (también toca el bajo eléctrico) Mike Miller, cuyo único antecedente para mí es haber pertenecido a la Electrik Band de Chick Corea, y el poderoso baterista de sesión Enzo Todesco. La calidad del sonido es extraordinaria, en particular la voz puede escucharse con una claridad asombrosa. Uno de mis álbumes favoritos de la década del noventa. ****1/2

jueves, 16 de julio de 2009

Charles Lloyd/Zakir Hussain/Eric Harland - Sangam



En más de un intérprete surgido en los sesenta, su música tiene la cualidad de transmitir espiritualidad.
Es el caso de Charles Lloyd, hecho que se manifiesta en este álbum quizás mejor que en ningún otro.
Sangam es la grabación de un concierto denominado "Homenaje a Billy Higgins", llevado a cabo en Santa Bárbara, California, en 2004.
La palabra en lengua hindi "sangam" significa confluencia y describe apropiadamente la finalidad perseguida por Lloyd en esta celebración: la unión de la cultura de Occidente y Oriente a partir de la música.
La fusión del jazz con los sonidos provenientes de la India y la presencia del percusionista Zakir Hussain remiten a Shakti, la agrupación de John McLaughlin, sólo que aquí nada hay de jazz-rock, sino que las referencias son: John Coltrane, el blues y el gospel, influencias significativas para el saxofonista.
Sin ensayos previos, se trata de improvisación pura, en un programa que contiene originales de Lloyd, entre los que se incluyen nuevas versiones de piezas pertenecientes a discos anteriores (Tales of Rumi, Hymne to the Mother, Little Peace), a excepción de Guman, firmada por Hussain.
La interacción del trío es manifiesta desde el comienzo mismo en Dancing on One Foot, una composición que empieza con Hussain tocando tabla, más tarde se suma el joven maravilla Eric Harland en batería, reemplazante nada menos que de Higgins en el cuarteto de Lloyd, desarrollando a partir de sugestivos polirritmos, una lección de colorida percusión, sólo interrumpida por unas breves líneas melódicas, inspiradas en los sonidos de Medio Oriente, cortesía del saxofonista. ****1/2

lunes, 13 de julio de 2009

Keith Jarrett/Gary Peacock/Jack DeJohnette - Tokyo '96



Este maravilloso concierto del Standards Trio fue grabado en Tokio en 1996 y editado dos años más tarde durante la convalescencia de Jarrett afectado de un síndrome de fatiga crónica. Las baladas como: Summer Night y el medley My Funny Valentine/Song están interpretadas con enorme calidez y en ellas se destaca el lirismo del contrabajista Gary Peacock; los clásicos be-bop: Billy's Bounce, de Charlie Parker, y John's Abbey, de Bud Powell, tocados en up-tempo, tienen un swing terrible; mientras que, I'll Remember April y Caribbean Sky, impulsadas por el oficio del baterista Jack DeJohnette, tienen todo el sabor latino y lucen llenas de color y energía. ****1/2

miércoles, 8 de julio de 2009

King Crimson - THRaKaTTaK



THRaKaTTaK es una improvisación libre de una duración de una hora, grabada en diferentes conciertos en vivo durante 1995, que comienza y concluye con una breve versión de THRaK, el tema que da nombre al álbum del mismo año. Lo que me atrae es que se trata de avant-rock, es decir de una improvisación no esencialmente jazzística. El resultado de las sesiones encuentra al doble-trio que diera vida a King Crimson a mitad de los noventa forzando los límites autoimpuestos por el género rock, entregando una música innovativa, experimental, con una gama de timbres y sonidos no usuales. ****

miércoles, 1 de julio de 2009

King Crimson - B'Boom Official Bootleg Live In Argentina



B'Boom está grabado en Argentina durante la gira de presentación del disco Thrak (Virgin, 1995) y conserva las bondades de lo que uno espera de un registro en vivo: energía, frescura, ser fiel a lo ocurrido en el escenario, algo no siempre presente en las ediciones de Robert Fripp, las que usualmente pecan de ciertos retoques. El sonido es excelente, claro, cristalino. La formación es la misma del nombrado álbum y consiste en el doble trio con el que King Crimson regresara en inmejorable forma en los noventa, luego de diez años. Los temas incluidos son para todos los gustos: algunos pertenecientes a Thrak (VROOOM, One Time, People), otros al Crimson de los ochenta (Frame By Frame, Matte Kudasai, Indiscipline) y, por supuesto, clásicos de los setenta (Red, Lark's Tongues In Aspic Part II). ****1/2

viernes, 26 de junio de 2009

Joshua Redman Quartet - Passage Of Time



Passage Of Time comienza con un soliloquio de saxo tenor en el que Joshua Redman combina notas graves con otras agudas, alternando secuencias a gran velocidad y creando un muy lindo efecto. De este mismo modo dió inicio a su presentación en Buenos Aires en 2001 en el Teatro Gran Rex, donde exhibió su maravillosa técnica y el valor agregado de tocar un sólo standard (The Shadow Of Your Smile, de Johnny Mandel). Algo que resulta atractivo de este álbum es que está concebido como una entera sesión de improvisación en la que sus temas se encuentran unidos y existe una gran interacción grupal. La banda (la misma del concierto): Aaron Goldberg en piano, Reuben Rogers en contrabajo y Gregory Hutchinson en batería, recrea las líneas melódicas ejecutadas por el saxofonista como si las deconstruyeran, variando los climas aún dentro de una misma composición, con participaciones solistas que funcionan a modo de preludios o interludios que anticipan la mayor tensión que produce el conjunto a pleno, como si se tratase de una suite; todo lo cual aporta frescura y espontaneidad, de lo que carecen muchas otras entregas de músicos que, como Joshua, suelen ceñirse mayormente a la tradición jazzística. ****

lunes, 22 de junio de 2009

Joshua Redman Quartet - MoodSwing



Moodswing es el tercer disco del saxofonista Joshua Redman y el primero en el cual todas las composiciones son propias. Dueño de una técnica prodigiosa y un sonido limpio y claro interpreta en este álbum una amplia variedad de estilos como: el blues (Sweet Sorrow), la bossa-nova (Alone In The Morning) y el funk (Headin' Home). Los músicos que lo acompañan son de los más destacados de su generación: el por ese entonces ignoto Brad Mehldau en piano (probablemente el más importante entre todos los que surgieron en los noventa en términos de reconocimiento); Christian McBride en contrabajo (Pat Metheny Trio) y Brian Blade en batería (Wayne Shorter Quartet). ****1/2

jueves, 18 de junio de 2009

DeJohnette/Metheny/Hancock/Holland - Parallel Realities live...



Me gustan las ediciones no oficiales de JazzDoor porque capturan lo que ocurre sobre un escenario sin maquillaje. En esta ocasión, se trata de un concierto que reune a un verdadero seleccionado de históricos con motivo de la presentación del disco Parallel Realities (MCA, 1990), del gran baterista Jack DeJohnette. Lo acompañan: Pat Metheny, Herbie Hancock y Dave Holland, quienes además aportan sus propios temas, en un álbum imperdible para sus fans. ****1/2

martes, 16 de junio de 2009

Miles Davis - Bitches Brew (Columbia/Legacy, 1999)



Bitches Brew es considerado por algunos el álbum más revolucionario de la historia del jazz. Creador de todo un estilo: el jazz-rock o jazz-fusion, que dominará, al menos, los siguientes tres lustros. Para otros, es el último gran disco de Miles Davis. También hay quienes opinan que ésto no es jazz. Lo cierto es que Bitches Brew, del mismo modo que toda la música de Miles, siempre innovadora, controversial, nunca pasará desapercibido. *****

jueves, 4 de junio de 2009

Fishbone - The Reality Of My Surroundings



The Reality Of My Sorroundings es una maravillosa mixtura de hard rock (Fight The Youth, Behavior Control Technician, Sunless Saturday), punk (Pressure), ska (Housework), reggae (Prayer To The Junkiemaker), soul (Everyday Sunshine), funk (Nazz-tee May'en) y más; conformando un compedio de la música negra norteamericana. La banda de Angelo Moore es vibrante, divertida y llena de energía, y en este disco alcanza su mejor forma. ****

martes, 2 de junio de 2009

Living Colour - Biscuits (Japanese Edition)



Esta es la edición japonesa del EP Biscuits, de Living Colour, que extiende a quince los temas incluidos, agregando nueve, de los cuales ocho son en vivo y uno es una nueva mezcla, que no hace honor a la original perteneciente a Time's Up, de Love Rears It's Ugly Head. Entre los integrantes de la agrupación se encuentra el primer bajista Muzz Skillings, a quien prefiero por sobre el actual, Doug Wimbish. Los temas en vivo suenan crudos y poderosos. No había banda de rock como Living Colour a principios de los noventa. ***1/2

domingo, 31 de mayo de 2009

Erykah Badu - Live



Me gustan las cantantes del género llamado neo-soul, tales como: Erykah Badu, Macy Gray, Lauryn Hill y Jill Scott; pero no me agradan demasiado sus discos en estudio, donde suelen acompañarse por algunos sintetizadores y una batería programada tocando un beat repetitivo. Me da la impresión que desatienden las interpretaciones y los arreglos. Es lo que sucede con Baduizm, el promisorio álbum debut de Badu. Pero Live es diferente: acompañada de una potente banda que incluye tres cantantes para los coros, ella levanta vuelo entregando canciones, la mayoría pertenecientes al mencionado disco, que suenan con una frescura y una energía brutales. Su voz luce espectacular en composiciones como: Ye-Yo, el cover de Chaka Khan Stay, y Tyrone. Una perla: Rimshot contiene un guiño cómplice a So What, de Miles Davis. ****1/2

jueves, 28 de mayo de 2009

Anita Baker - Giving You The Best That I Got



Siempre recuerdo la muy linda voz de Anita Baker en los ochenta, cuando las FM repetían, una y otra vez, canciones como Sweet Love y Giving You The Best That I Got. ***

miércoles, 27 de mayo de 2009

The Gary Burton Quartet With Eberhard Weber - Passengers



Passengers es el segundo disco de Gary Burton junto a los dos grandes bajistas Steve Swallow y Eberhard Weber; y el tercero y último que incluye a un joven Pat Metheny, quien asume aquí un rol más destacado que en los anteriores, siendo el único guitarrista, pues ya no forma parte de la banda su mentor en Berklee Mick Goodrick, aportando además tres de los seis temas. Un año antes, Metheny había editado su primer álbum solista, Bright Size Life (ECM, 1976), en el cual graba una primera versión de Midwestern Nights Dream, lo cual permite, a partir de la comparación entre ambas, notar su temprana evolución. ****

lunes, 25 de mayo de 2009

Cassandra Wilson - Blue Skies



No opino del mismo modo que quienes señalan que los mejores discos de Cassandra Wilson son aquellos más recientes en los que mezcla jazz con otros géneros populares como el blues y el pop. Y, en modo alguno, que dicha combinación sea algo novedoso para una cantante, en todo caso, merecidamente encontró cierto reconocimiento al hacerlo. Personalmente prefiero, al menos hoy, sus primeros álbumes asociados al colectivo M-BASE de Steve Coleman, donde su voz irrumpe a mitad de los ochenta con una frescura singular en sus grabaciones para el sello JMT.
Blue Skies es su primer álbum orientado al jazz tradicional, donde incluye sólo standards y utiliza un clásico trio de piano acústico para acompañarse. ****

viernes, 15 de mayo de 2009

Keith Jarrett Trio - Standards Live



Standards Live, uno de mis discos en vivo preferidos, es la primera grabación de un concierto del Standards Trio, realizado en Paris en 1985. *****

martes, 12 de mayo de 2009

Pat Metheny Group - Travels



Este disco doble en vivo es una de mis grabaciones de conciertos favoritas. La banda brilla en Phase Dance, que solía abrir las presentaciones del Pat Metheny Group durante muchos años, en la explosión de percusión de Straight On Red y en las versiones de clásicos como Are You Going With Me?, Song For Bilbao y San Lorenzo. Entre todas sus virtuosas encarnaciones, el Pat Metheny Group nunca sonó así. Una banda en estado de gracia.*****

lunes, 27 de abril de 2009

Brad Mehldau - Largo



Brad Mehldau toma un descanso de sus entregas de trio de piano para realizar un disco con la colaboración del productor Jon Brion (Fiona Apple), donde toca vibráfono, utiliza una sección de vientos y pone énfasis en un interesante trabajo de percusión. A la vez, se aleja de una interpretación lírica y romántica que predominara en sus primeros álbumes, aproximándose a una inteligente y cerebral, no exenta de humor. Muy diverso estilísticamente, incluye: reminiscencias de americana en When It Rains; groove en Dusty McNugget; pop en el cover de Radiohead Paranoid Android; rock y noise en Sabbath; y electrónica en el medley de Wave, de Jobim, y Mother Nature's Son, de los Beatles. ***1/2

viernes, 24 de abril de 2009

Kurt Rosenwinkel - Deep Song



Kurt Rosenwinkel deslumbra con su singular estilo que se caracteriza por sus fluidas líneas melódicas que caen a torrentes, similares a las de un instrumento de viento, a la vez que suele cantar al unísono las notas que toca en la guitarra a la manera de George Benson. En Deep Song, Rosenwinkel reúne a los consagrados de su generación: el saxofonista Joshua Redman y el Brad Mehldau Trio, en la primera grabación con su formación actual, mientras que el magnífico baterista Ali Jackson reemplaza a Jeff Ballard en varias pistas. ****1/2

viernes, 17 de abril de 2009

Astor Piazzolla - Roma 1972



Astor Piazzolla, partiendo de la tradición, creó algo nuevo, lo cual fue resistido. Esto no es jazz, pero tiene el mismo espíritu transgresor de sus intérpretes más notables. Esto es tango. No nuevo o viejo. Sólo tango. En esta ocasión, Piazzolla presenta a su noneto. Con este grupo, llamado Astor Piazzolla Y Su Conjunto 9, grabó en el mismo año Música Popular Contemporánea De La Ciudad de Buenos Aires (Vol. I y II), editados por el sello RCA. ****

martes, 14 de abril de 2009

Spinetta-Jade - Los niños que escriben en el cielo



Uno de los primeros conciertos que presencié fue la presentación de Spinetta-Jade en el Polideportivo de Gimnasia y Esgrima de La Plata en el mes de diciembre de 1981. Por aquel entonces Spinetta solía tocar con una guitarra Gibson 335 azul que tenía un sonido increíble. Presumo que no es la misma con la cual grabó este disco, probablemente sí lo hiciera en Alma de diamante, su trabajo anterior, pues aquí el sonido tiene menos cuerpo, acorde con la dirección que impone a su música, un poco más liviana, consustancial con la estética que dominará la década. Los niños que escriben en el cielo permanece para mí, a través del tiempo, como un álbum esencial. Diego Rapoport en el piano eléctrico y sintetizadores aporta, en mi gusto, el resultado más logrado entre los talentosos pianistas que acompañaron a Spinetta y que han sido los virtuales responsables de los arreglos que enriquecen su música, al menos en sus formaciones más definidamente orientadas al jazz. Entre ellas, esta banda utiliza dos tecladistas, algo sumamente extraño en una banda de rock, heredera de las agrupaciones de jazz eléctrico de los setenta. La voz de Luis luce muy clara y cálida, y las letras, en consonancia con la música, son más directas sin perder su acostumbrado mérito poético. ****1/2

martes, 7 de abril de 2009

Masada - Live At Tonic 2001



Masada es un proyecto del saxofonista y compositor John Zorn que presenta distintas formaciones y conjuga el avant-garde jazz con la tradición musical hebrea, logrando un resultado sorprendente. Este generoso CD doble (2 hs. 20' aprox.) contiene el registro de la actuación en vivo en Nueva York en el año 2001 de su original y principal integración: John Zorn en saxo alto, Dave Douglas en trompeta, Greg Cohen en contrabajo y Joey Baron en batería; una agrupación definitivamente establecida como una de las más importantes en la historia del género. Inspirada en el revolucionario cuarteto sin piano de Ornette Coleman, combina riesgo, gran riqueza rítmica, una notable interacción y virtuosos solistas. ****1/2

sábado, 4 de abril de 2009

Dave Douglas - Strange Liberation



El nombre del álbum, Strange Liberation, se inspira en un discurso de Martin Luther King en el cual afirma que los vietnamitas verían a los norteamericanos como extraños liberadores y demuestra el interés frecuentemente expresado de Douglas por temas políticos. Este es el segundo disco junto a su quinteto, al cual se agrega el guitarrista Bill Frisell. Las composiciones son muy buenas, lo cual es usual en el trompetista, y fueron concebidas teniendo en mente la participación de dicho músico. Tal vez el resultado de la colaboración no es todo lo fructífero que podría esperarse, pero el nivel de las interpretaciones no deja dudas. Mis temas preferidos: Just Say This, donde Frisell puede explotar sus tonos sombríos, y el funky Catalyst, en el cual el grupo despliega toda la artillería. ****

martes, 31 de marzo de 2009

Bill Frisell - This Land



Bill Frisell es uno de los pocos guitarristas que tiene un sonido verdaderamente único, distintivo, que recuerda al de un pedal steel. Su música es muy representativa de Norteamérica y reune distintos géneros: americana, jazz, rock, blues, country. En This Land, además de sus asiduos colaboradores Kermit Driscoll y Joey Baron en la sección rítmica, incluye la presencia de tres intérpretes de intrumentos de viento: Don Byron en clarinete y clarinete bajo, Billy Drewes en saxo alto y Curtis Foulkes en trombón. Es muy atractiva la forma en que los vientos actúan como sostén armónico, dejando el papel de solista a manos de Frisell, o tocan líneas melódicas al unísono con el guitarrista. Entre mis favoritas: la tensa calma de Strange Meeting, la alegre Amarillo Barbados, el blues dedicado a Julius Hemphill, y la muy bonita Rag. ****