lunes, 20 de noviembre de 2017

Myra Melford - Snowy Egret



Pianista y compositora eximia, Myra Melford, graba Snowy Egret, un álbum inspirado en la trilogía Memoria del fuego del escritor uruguayo Eduardo Galeano {los libros cuentan la historia de América Latina desde la creación del mundo hasta nuestros días}. La banda, como es usual en Melford, incluye lo mejor de la escena avant-garde neoyorquina: el cornetista Ron Miles, el guitarrista Liberty Ellman, el bajista Stomu Takeishi, y el baterista Tyshawn Sorey. Intérpretes inteligentes no tiene por consecuencia necesaria música cerebral o carente de calor. En este disco, lo latino está perfectamente amalgamado con la estética propia de la pianista, más notable en la profunda Night of Sorrow, y en el final, en los temas: The Virgin of Guadalupe y The Strawberry. La música provoca diversas sensaciones: fuerza, vitalidad, dolor, y es de una rara belleza.****1/2

sábado, 11 de noviembre de 2017

Buenos Aires Jazz.17



El miércoles 15 comienza una nueva edición del Festival Internacional de Jazz de Buenos Aires. El concierto inaugural es con el trio del gran contrabajista Gary Peacock (Keith Jarrett, Albert Ayler) llamado Now This Trio, que completan el pianista Marc Copland y el genial baterista Joey Baron (John Zorn). Tendrá lugar en el importante y muy bonito escenario de La Usina del Arte en el barrio de La Boca. A su vez, el cierre estará a cargo del dúo Terramondo, que integran el pianista alemán Jacky Terrasson y el trompetista francés Stephane Belmondo. Otra visita internacional imperdible es el pianista Matthew Shipp (David S. Ware Quartet) que tocará junto a su trio en la Usina del Arte y en solitario nada menos que en el Salón Dorado del Teatro Colón. También serán de la partida en Solopiano (¡demasiados pianistas!): Marc Copland, Jacky Terrasson, André Mehmari y Rita Marcotulli. Además, tocarán Ibrahim Ferrer y Quinteto en la Plaza de la Usina y Ralph Alessi y Manuel de Falla Big Band en la Usina del Arte. Otras actividades incluyen Baila swing, El aula, Workshop (presenta la improvisación colectiva por el trio de Matthew Shipp, la improvisación vocal con Gino Sitson, el proceso de composición espontánea por Ralph Alessi), clínica de guitarra: armonía y ritmos flamencos por Chicuelo, Jam and Tonic: club de jazz bajo las estrellas (al aire libre, con foodtracks y barras de tragos). En la sección de Los Cruces se destaca el encuentro de Valentín Garvie, Pablo Ledesma, Michael Bisio, Newman Taylor Baker en Thelonious Club. Entre los nacionales: Jorge López Ruiz Cuarteto en el Anfiteatro de Parque Centenario, Juan Cruz de Urquiza 7teto en el Espacio Cultural Adán Buenosayres, El dúo Lerner Moguilevsky en el Anfiteatro del Parque Centenario. Y mucho, mucho más.

sábado, 4 de noviembre de 2017

Liberty Ellman - Radiate



Radiate es el cuarto disco del guitarrista Liberty Ellman, donde introduce modificaciones en relación al sexteto que grabara Ophiuchus Butterfly: ingresa el joven mago de la trompeta Jonathan Finlayson, ya no es de la partida el tenor Mark Shim y Damion Reid sustituye a Gerald Cleaver en la batería. A su vez, permanecen en sus sitios: Steve Lehman en alto, José Dávila en tuba y trombón, y Stephan Crump en contrabajo. Todos miembros de una escena que ha rejuvenecido al género abrevando en las fuentes de compositores como Henry Threadgill y Steve Coleman, principalmente. La evolución de Ellman es impresionante. Su interpretación en la guitarra, sus composiciones y arreglos son cada vez más concisos, consistentes. El primer tema, llamado Supercell es una demostración de la sofisticación rítmica y armónica de la propuesta de Ellman, con Dávila, Crump y Reid tocando un singular groove funky, mientras que Ellman, Lehman y Finlayson intercambian fogosas frases, todo lo cual da paso a un vibrante solo del guitarrista. La segunda pieza, Furthermore, es una de esas "sui generis", exploratorias, atmosféricas baladas, ricas en matices, propiedad del compositor. Rhinocerims contiene otro rampante ritmo. Moment Twice es una breve labor en formato de trio de guitarra. Vibrograph incluye más dósis de métricas irregulares tan atractivas y adictivas. En el final, Enigmatic Runner presenta una fantástica exposición en guitarra distorsionada sobre una base drum'n'bass.****1/2

sábado, 28 de octubre de 2017

Steve Coleman and Five Elements - Functional Arrhythmias



Functional Arrhythmias es novedoso, imprevisto, al menos en el catálogo del saxofonista Steve Coleman. Es significativa la participación del trompetista Jonathan Finlayson, tocando líneas melódicas intrincadas al unísono o en contrapunto junto a Coleman. La reducción de la banda Five Elements a un cuarteto, eventualmente un quinteto, no es ociosa, sino que supone una exploración dentro de los confines de una agrupación pequeña donde la sección rítmica (los reaparecidos Anthony Tidd en bajo y Sean Rickman en batería) colabora en un plano de igualdad con los solistas en la elaboración de la música, aportando polirritmos y síncopas por doquier. El joven guitarrista Miles Okazaki tiene una participación resumida, más notable en la pieza Lymph Swag (Dance of the Leukocytes), donde toca una guitarra acústica, aproximando el sonido del grupo a Henry Threadgill Zooid. Inspirado en la interacción rítmica de los diferentes sistemas biológicos del cuerpo humano, cuyo antecedente son los estudios del percusionista Milford Graves sobre las raíces biológicas del ritmo.****1/2

sábado, 14 de octubre de 2017

Donald Byrd - Street Lady (rare groove series)



Tal como he leído, Street Lady, álbum del trompetista Donald Byrd, se asemeja a la banda de sonido de una película blaxploitation, sólo que para eso le falta un poco de nervio, a excepción de Street Lady (el tema). Las orquestaciones de Larry Mizell pueden parecer, por momentos, un tanto lánguidas, pálidas, débiles. Mizell también participa en Black Byrd, Stepping Into Tomorrow, y Places & Spaces, discos de la primera mitad de los setenta. Destaca Roger Glenn en flauta. Observése cuán diferente es de la aproximación al funk de Miles Davis, siendo más bailable. Luego, a fines de los setenta, Byrd formaría la 125th Street Orchestra, definitivamente aferrado a la música disco. Con Fancy Free, de 1969, que incluye a Duke Pearson en piano eléctrico, abandona el hard-bop que interpreta hasta Slow Drag.****

sábado, 30 de septiembre de 2017

Lee Morgan - The Cooker (RVG Edition 2006)



El trompetista Lee Morgan grabó The Cooker a los 19 años, donde demuestra todo su potencial y pareciera llamado a ocupar el sitio que dejara vacante Clifford Brown. El álbum incluye una interpretación incandescente de Lee Morgan, particularmente notable en los standards A Night in Tunisia y Just One of Those Things (éste último comienza y termina con un sugestivo motivo inspirado en medio oriente y contiene un solo sorprendente del pianista Bobby Timmons). Bien acompañado por Pepper Adams en barítono y una sección rítmica de lujo: el nombrado Timmons, Paul Chambers en contrabajo y Philly Jo Jones en batería. A pesar de su corta carrera, Lee Morgan ha trascendido como uno de los grandes trompetistas que ha dado la entera historia del jazz.****

miércoles, 20 de septiembre de 2017

Ike Quebec - It Might As Well Be Spring (RVG Edition 2006)



Ike Quebec es un saxofonista tenor dotado de gran sensibilidad y exquisito gusto. No me atrae demasiado el órgano, al menos en el contextro de una grabación de jazz, pero disfruto mucho de la interpretación de Freddie Roach en este álbum, acompañando a Ike Quebec de un modo sutil, sin entrar en el terreno de las maratónicas labores de un Jimmy Smith. En las baladas (It Might as Well Be Spring, Lover Man, Willow Weep for Me), Quebec toca como susurrando, tal si fuese un crooner cantando bajito para una pocas personas en la intimidad de un club de jazz a la madrugada.****

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Jackie McLean - New and Old Gospel (RVG Edition 2007)



New and Old Gospel es producto de unas sesiones que tienen la particularidad de contar con la participación de Ornette Coleman en los inusuales roles de acompañante y trompetista. El álbum contiene un tema largo subdividido en cuatro partes llamado Lifeline perteneciente a Jackie McLean, y dos composiciones de Ornette: una típica de Ornette y jovial de nombre Old Gospel y la blueseada Strange As It Seems. Luce LaMont Johnson en piano. El tono de McLean es ácido, agridulce y sus frases son incisivas, serpenteantes, tórridas. A su vez, Ornette contribuye con sus soliloquios desbordantes, desenfrenados, mientras que Billy Higgins está soberbio, como es su costumbre.****1/2

miércoles, 6 de septiembre de 2017

Dexter Gordon - Ballads



El saxofonista Dexter Gordon es uno de lo más destacados baladistas de jazz de todas las épocas. Esta recopilación reúne baladas incluidas en sus discos en estudio para el sello Blue Note grabados en la primera mitad de los sesenta, a excepción de una extensa versión en vivo en medio tiempo de Body And Soul registrada en 1978 para el sello Capitol. La notoriedad de Dexter Gordon fue afectada debido a los serios problemas que tuvo con el alcohol y las drogas que lo condujeron a prisión, pero tocando tuvo toda la clase.****1/2

miércoles, 30 de agosto de 2017

John Abercrombie - Current Events



Extraordinario guitarrista, en tiempos en que en sus grabaciones abrazaba la fusión, John Abercrombie siempre dedicaba espacio para la tradición. Current Events es un ejemplo de lo antedicho. Abre el disco con una composición llamada Clint, donde toca guitarra sintetizada de un modo sorprendente, sonando como un teclado. Continúa con el standard Alice in Wonderland, asociado al pianista Bill Evans, con una guitarra eléctrica sonando propiamente a jazz, incluyendo una bella introducción, un fantástico uso de los platos por el baterista Peter Erskine y un sólido solo del contrabajista Marc Johnson. Sigue con Ralph's Piano Waltz, cuya versión original pertenece al álbum Timeless (ECM, 1975), donde elige una guitarra acústica. También son notables la swingeante y deconstruida Hippityville, la frenética Killing Time y la cautivante y meditativa Still. Para todos los gustos.****