sábado, 17 de noviembre de 2018

Christopher Hoffman - Multifariam



El flamante álbum del chelista Christopher Hoffman, llamado Multifariam, es una nueva vuelta de página. Christopher Hoffman gusta de entregar propuestas siempre diferentes, y de ubicarse en los márgenes del jazz. Sonido crudo, ambient, música de películas no filmadas. Una serie de apuntes que requiere de repetidas escuchas para ser mejor apreciados. Disfruto en particular de la última parte del álbum. En piezas como: In a Reflecting Pool, Hovering, Tracking e In Higher Frequencies, encuentro toda una recreación de climas, plena de matices e inmaginación. Una travesía por paisajes sonoros infrecuentes y atractivos.****

lunes, 12 de noviembre de 2018

Herbie Hancock - Head Hunters (Original Columbia Jazz Classics)



Luego de magníficos álbumes acústicos para Blue Note y de discos eléctricos experimentales, el influyente pianista Herbie Hancock se anticipa a lo que vendrá con Head Hunters, en lo que significa un giro hacia el funk, mientras que se convierte en una de las grabaciones más vendidas de jazz. Los primeros dos temas: Chameleon (puro groove) y Watermelon Man son los destacados. Los restantes: Sly (incluye potente solo de Maupin) y Vein Melter son más convencionales, pero igualmente magníficos.*****

miércoles, 7 de noviembre de 2018

Charlie Haden & Pat Metheny - Beyond The Missouri Sky (Short Stories)



El formidable contrabajista Charlie Haden y el extraordinario guitarrista Pat Metheny grabaron Beyond The Missouri Sky (Short Stories) en 1997. El estilo interpretado es Americana, esa música rural originaria de Estados Unidos. El resultado es muy bueno, muy calido y nostálgico. Son cautivantes Two for the Road, la hermosa pieza de Henry Mancini, y First Song, una de las composiciones más conocidas de Haden. Utilizar sólo guitarras acústicas, como en la primer mitad del disco, le habría dado más cohesión y no habría restado carácter orgánico. Es innecesario en mi gusto el uso de guitarra eléctrica en The Precious Jewel, The Moon Song y Spiritual; sintetizador en The Moon Is a Harsh Mistress, He's Gone Away, The Moon Song, Tears of Rain, Cinema Paradiso (main theme) y Spiritual; cítara eléctrica en Tears of Rain; bajo y percusión en Spiritual. Metheny suele incluir distintas guitarras y otros instrumentos en sus álbumes pero, en esta ocasión, no suma. A la vez, el contrabajo de Haden pierde protagonismo. La interpretación puramente acústica vuelve sólo para la exquisita Cinema Paradiso (love theme).****

sábado, 3 de noviembre de 2018

Charles Mingus - Something Like a Bird: His Last Recording Sessions



Something Like a Bird fue grabado en 1978 con Mingus ya enfermo, en las mismas sesiones que dieron lugar también al álbum Me, Myself and Eye (Atlantic, 1979). Luego, sólo participó de la grabación de Mingus (Asylum, 1979), de Joni Mitchell, antes de su muerte. En esta ocasión no toca, sino que supervisa sus composiciones. 27 intérpretes conducidos por Paul Jeffrey participan de la extensa Something Like a Bird, muentras que 21 hacen lo propio conducidos por Jeffrey y Ricky Ford en la balada Farewell, Farewell. Algo para recordar.****

sábado, 20 de octubre de 2018

Charles Mingus - Three or Four Shades of Blues



La nota controversial de esta grabación en el ocaso de la carrera del genial contrabajista y compositor Charles Mingus, llamada Three or Four Shades of Blues, es la utilización por primera vez de guitarras eléctricas. Se ha destacado que no funcionan bien. Tal vez sea sólo diferente a lo que acostumbramos esperar de Mingus. Es evidente que buscaba aggiornar su sonido. Lo cierto es que, sin estar a la altura de sus más grandes obras, la música es muy buena y la participación de los guitarristas es la mejor. Incluye dos clásicos de su repertorio (Better Git Hit in Your Soul y Goodbye, Porkpie Hat) y tres nuevas composiciones (Noddin Ya Head Blues, Three or Four Shades of Blues y Nobody Knows) que suenan frescas y son una grata adición a su catálogo.****

lunes, 15 de octubre de 2018

Rahsaan Roland Kirk & The Vibration Society - Rahsaan Rahsaan



Rahsaan Rahsaan es un disco en vivo del enorme multi-instrumentista Rahsaan Roland Kirk grabado en la nochebuena de 1969, "en una casa llena de vibraciones", según describe el propio Roland Kirk en las notas que acompañan al álbum. Roland Kirk tiene una interpretación exuberante, frondosa, colorida, dinámica, creativa. Abre con la coltranesque The Seeker y cierra con el blues Baby Let Me Shake Your Tree. Siempre que uno escucha a Rahsaan Roland Kirk tiene la sensación de escuchar la historia de la música negra norteamericana. Mucha música.****1/2

miércoles, 10 de octubre de 2018

Bluiett Baritone Saxophone Group - Live At The Knitting Factory



Cuatro saxos barítono juntos (Alex Harding, Hamiet Bluiett, James Carter y Patience Higgins). Desenfadado. Osado. Energético. Potente. Es esencial en mi gusto la participación del baterista (Ronnie Burrage) en el acompañamiento. Hamiet Bluiett era dueño de una gran habilidad para tocar tanto en los registros bajos como altos de su instrumento. Fue miembro co-fundador de the World Saxophone Quartet y de the Black Artists Group.****

sábado, 6 de octubre de 2018

Charles Lloyd - In Europe



Hay quienes opinan y sus dichos se vuelven opinión autorizada a fuerza de repetición. He leído no pocas veces que Charles Lloyd (en particular en el tenor, le reconocen cierta singularidad en la flauta) es una mera copia de John Coltrane (otro ejemplo es Billy Harper). Es ocioso negar la influencia del legendario saxofonista mencionado en la mayoría de sus contemporáneos y entre quienes le sucedieron pero, nobleza obliga, es correcto señalar la propia individualidad de un subestimado intérprete (escuchar, por ejemplo, Karma para notar que su sonido es inconfundible).
In Europe es el registro de una actuación en vivo en Noruega en 1966 con el cuarteto original del saxofonista Charles Lloyd que, además del pianista Keith Jarrett y el baterista Jack DeJohnette, tenía a Cecil McBee como contrabajista (formidable solo en Manhattan Carousel). Lloyd, en muy buena forma, toca flauta en tres pistas (Tagore, Little Ahahid's Day y Hej Da!) y tenor en las restantes, todos exquisitos e intrigantes originales pertenecientes al saxofonista. Mientras que Jarrett está espléndido, como es usual, percutiendo cuerdas en Tagore. Una banda que hizo fusión y world music antes de que existieran tales estilos.****1/2

sábado, 29 de septiembre de 2018

Miles Davis - At Fillmore



Versiones editadas, cercenadas, de las noches en el Fillmore East de Nueva York en abril de 1970. El resultado es un poco caótico. No obstante, la música no deja de ser cautivante. Diferente a toda otra hecha hasta ese momento. Al personal que se presentara en el Fillmore West de San Francisco junto a Miles Davis en trompeta (Steve Grossman en soprano, Chick Corea en piano eléctrico, Dave Holland en bajo, Jack DeJohnette en batería y Airto Moreira en percusión) se agrega Keith Jarrett en órgano. La banda suena muy bien, claro está, pero cuesta enamorarse de temas que no son tales sino, algo así como Frankenstein. Thursday Miles es más interesante, armónico, acabado que Wednesday Miles. Lucen los tecladistas. Ellos definen buena parte del sonido. Friday Miles consiste en: It's About That Time, I Fall In Love Too Easily, Sanctuary, Bitches Brew/The Theme y tiene una participación de Miles más prominente. En Saturday Miles destaca el groove de Willie Nelson, con buenos solos de Grossman y Jarrett.****

lunes, 10 de septiembre de 2018

Chucho Valdés - Briyumba Palo Congo: Religion of the Congo



El Rumbón abre el fuego y funciona como si el gran Chucho Valdés fuese un maestro de ceremonias recibiendo a los comensales de una imaginaria fiesta, desplegando todo su arsenal característico: una ejecución al piano intensa y técnicamente excelsa, prodigiosa, acompañado de cuantiosa percusión afro-cubana, cual inagotables torrentes de sonidos candentes. En Bolero, bajan las luces para interpretar una composición romántica, sentimental. Chucho Valdés siempre ha hecho gala de su admiración por la tradición jazzística, versionando a los autores clásicos, añadiéndoles los poliritmos propios de la música caribeña que es otra de las fuentes, junto a la música clásica, que nutren su producción. En este caso, es el turno de una vigorosa Caravan y toda la sensibilidad de la balada Embraceable You, ambas de Duke Ellington; y de Rhapsody in Blue, de Gershwin, que adopta la forma de un mambo y contiene un solo de flauta a cargo de Joaquín Olivero Gavilón. Otras dos composiciones propias completan el álbum: Pónle la clave, un marco para un tour-de-force pianístico-percusivo y la pieza que titula el disco llamada Briyumba Palo Congo, con sentidos coros incluidos.****