sábado, 18 de enero de 2020

Branford Marsalis - Random Abstract



Pocos saxofonistas pueden tocar a Wayne Shorter, John Coltrane, Sonny Rollins u Ornette Coleman, y salir airosos. Las versiones originales son mejores, pero la destreza, la solvencia de Branford Marsalis es asombrosa. Además, en sus tempranos discos participa el enorme pianista Kenny Kirkland. No es poco. La música de Random Abstract está llena de energía y buen humor. Contiene un programa variado donde Branford está decidido a rendir homenaje a intérpretes clásicos como Shorter (Yes and No), Coltrane (Crescent City), o Ben Webster (I Thought About You), reproduciendo su estilo. Sólo la extendida versión de Lonely Woman, el clásico de Ornette, interpretada a là Jan Garbarek, produce en mí una impresión ambivalente. Está tocada de un modo sofisticado, exquisito, agregando un atractivo matiz grave, dramático, con el cual reviste dicha pieza, pero en verdad no es acertado el cambio de tono que introduce el saxofonista. La legendaria composición incluida originalmente en The Shape of Jazz to Come (1959) es, en mi opinión, una contrabalada (suponiendo que existiera tal forma musical), agridulce, seca, austera, sobria, severa. No es sensual, voluptuosa, refinada o elegante. Me explico: no resulta convincente tocar Lonely Woman de la misma forma que El último tango en París (Gato Barbieri). Pero Marsalis es un intérprete notable, tremendo, capaz de transmitir un montón de sensaciones a través de la música. La recreación del standard de Jerome Kern, Yesterdays, es sublime (Kirkland también está formidable allí), vale, por sí misma, el precio del álbum.****1/2

Branford Marsalis Trio - The Beautyful Ones Are Not Yet Born



Sólida entrega del saxofonista Branford Marsalis junto a su trio, integrado también por Robert Hurst en contrabajo y Jeff "Tain" Watts (siempre impecable) en batería, The Beautyful Ones Are Not Yet Born, es una oportunidad para mostrar su lado más exploratorio, aventurado, no suficientemente transitado en su entero catalogo. Entre los destacados: el tema que presta su título al álbum tiene un tono elegíaco, Gilligan's Isle reminiscencias coltraneanas, y la magnífica Dewey Baby es frenética, agitada (Courtney Pine añade un estupendo segundo tenor aquí). También son muy buenas las piezas interpretadas en tiempo rápido, Xavier's Lair y Citizen Tain, así como las dos composiciones firmadas por el contrabajista (el resto son originales de Marsalis), que abren y cierran el álbum, Roused About y Beat's Remark, respectivamente, ambas tocadas en un medio tiempo, donde Branford suena gentil, cordial, ameno en el soprano. Es muy placentero escuchar el diestro contrapunto con su hermano Wynton en trompeta (no hace falta decir, ni encontrar razón para explicar, lo bien que se entienden), aunque en verdad, la pieza Cain & Abel parece un poco fuera de programa.****

Greg Osby - Black Book



Black Book incluye ritmos propios del hip-hop, mientras que el saxo alto de Greg Osby ocupa un rol un tanto secundario, swingeando a la par de los vocalistas. A la vez, tiene una participación resumida en piano Mulgrew Miller (siempre estupendo). Probablemente no sea su álbum más destacado, pero la interpretación de Osby es siempre prodigiosa, contagiosa, ágil, movilizante. Pueden comprobarlo ustedes mismos escuchando In a City Blues, no se puede tener más onda para tocar.***1/2

miércoles, 15 de enero de 2020

Screaming Headless Torsos - Screaming Headless Torsos



Screaming Headless Torsos es una explosión de rock, funk, hip-hop, jazz y demás. El cantante en este primer álbum de 1995, Dean Bowman (más tarde fue reemplazado) es espectacular. La banda se completa con los notables David Fiuczynski en guitarra (sus solos son asombrosos), Fima Ephron en bajo, Jojo Mayer en batería (una aplanadora) y Daniel Sadownick en percusión (está intratable en Graffiti Cemetery). La versión de Blue In Green (Bill Evans) en plan reggae es tremenda. Si te gustan bandas como Living Colour o Fishbone vas a disfrutar de los Torsos.****1/2

Jeff Parker Trio featuring Chris Lopes and Chad Taylor - Bright Light In Winter



El guitarrista de Chicago Jeff Parker es similar a Joe Morris o Scott Fields en cuanto sus líneas de notas individuales son cortantes, crispadas, pero menos cerebral, y su estilo encuentra raíces no sólo en la vanguardia, sino también en el rock y el blues. Lo imagino tocando con la feroz sección rítmica compuesta por William Parker en contrabajo y Hamid Drake en batería (escribo esta reseña a la manera antigua, con lapicera y papel, por cuanto no tengo “machete” y no recuerdo si grabaron juntos). El trio de Jeff Parker, completado por el contrabajista Chris Lopez (toca flauta en The Morning of the 5th) y el baterista Chad Taylor, tiene en Bright Light in Winter una interpretación muy rítmica, rica, colorida, exhuberante. Mainz y Bright Light Black Site, a modo de ejemplo, son deliciosas, complejas pero, al mismo tiempo, alegres, contagiosas, en las cuales Taylor impulsa al trio a partir de un pulso sostenido usando el aro del redoblante. Una música maravillosa que, como tanta otra que es valiosa, lamentablemente suele pasar desapercibida.****

Stanley Jordan - Magic Touch



El guitarrista Stanley Jordan es dueño de una técnica prodigiosa, completamente heterodoxa, aplicación de la técnica denominada tapping, utilizando el recurso de ligados ascendentes y descendentes (pueden escucharlo percutir las cuerdas a la vez que rasgarlas), tal si hubiese adaptado a la guitarra la técnica del piano (comenzó tocando dicho instrumento). Magic Touch, su primer álbum, combina canciones pop, standards y originales, interpretados soberbia, majestuosamente, en un estilo suave, liviano. Luce en los temas tocados en solitario (vgr., Eleanor Rigby, Round Midnight, All The Children, son sensacionales), mientras que en aquellos en los que se acompaña por probados colegas, entre otros, dos bateristas ex Weather Report (Peter Erskine, Omar Hakim), el resultado es sólo un poco menos satisfactorio, por ejemplo, The Lady In My Life suena ligero, frívolo, excesivamente pulcro, limpio en su producción, mas está impecablemente tocado, y Return Expedition contiene un solo de guitarra que es un caudaloso torrente de notas bellas y virtuosas.****

lunes, 13 de enero de 2020

Rubén Blades y Son del Solar - Live!



Live! es una suerte de grandes éxitos del cantautor panameño Rubén Blades en magníficas versiones en vivo. Lo acompaña todo el calor de Son del Solar. Cuentas del alma es muy emotiva, te lleva a las lágrimas, Rubén tomó prestado el título de un cuento del célebre escritor Gabriel García Márquez para otra gran pieza, Ojos de perro azul, en cuanto a Pedro Navaja, el tema que popularizó a Blades y, por siempre, su carta de presentación, no es necesario decir que, pocas canciones populares de los setentas en adelante, deben contener un relato tan memorable ("La vida es una mezcla de dolores, de risas, de alegría y desilusiones"), Todos vuelven, una de las dos piezas que no le pertenecen, también es notable ("Todos vuelven por la ruta del recuerdo, sólo el tiempo del amor no vuelve más", "Del Caribe a la Patagonia compartimos una luna, una fé y una memoria"), la otra, Muévete, comprende un discurso contra el racismo. Es una verdadera pena que esta edición, como en otras tantas veces, debido a las limitaciones en la duración de un disco compacto, omita dos temas incluidos en la version original en vinilo doble: Patria y Claro Oscuro. Rubén Blades es un gran hacedor de canciones. Canciones para gente de buena fé.****

Santana - Milagro



Me gusta más su forma de tocar la guitarra en los setentas. Milagro es el primer álbum de Carlos Santana para el sello Polydor, después de décadas en la nómina de Columbia. El sonido de la agrupación está dominado por la guitarra de Carlos, el órgano de Chester Thompson y los timbales de Karl Perazzo. Sus fuentes son las usuales en el guitarrista: rock latino en sus acostumbradas maratones (Milagro, la parte furiosa de Somewhere in Heaven, He Don't Have to Wait), pop (Make Somebody Happy), salsa (Agua que va a caer), reggae (Free All The People (South Africa)), jazz (A Dios). Santana aún cree en los poderes políticos y espirituales de su música, lo cual se ve reflejado en Milagro en composiciones y citas.***1/2

Ney Matogrosso - Um Brasileiro



El fantástico cantante Ney Matogrosso aborda la obra del cantautor Chico Buarque de Holanda (participa en Até o Fim, reeditando una longeva tradición propia de la música popular brasilera de colaboraciones entre sus artistas más representativos), en el álbum Um Brasileiro, incluyendo logradas versiones de canciones únicas, como la soberbia Construção; Cala a Boca, Bárbara; Valsinha; Roda Viva; Bom Conselho; A Banda.****

lunes, 6 de enero de 2020

Don Byron - Tuskegee Experiments



Tuskegee Experiments (el título es una referencia al Experimento Tuskegee, un estudio clínico de características nazis realizado en la ciudad de Tuskegee (Alabama) por el Servicio de Salud Pública de Estados Unidos entre la población afroestadounidense, durante cuarenta años, para investigar los efectos de la sífilis no tratada) es el sobresaliente debut discográfico del clarinetista Don Byron. Está acompañado por verdaderos "capos" de la escena de Nueva York, como el contrabajista Lonnie Plaxico o el bajista Kenny Davis, el baterista Ralph Peterson, Jr., los pianistas Edsel Gómez o Joe Berkovitz, y el guitarrista Bill Frisell, quien por aquellos años tocaba de un modo insuperable. Los temas en tiempo rápido (Tuskegge Strutter's Ball, Next Love, Mainstem, Tuskegee Experiment), son increíbles, dinámicos, coloridos, también incluye piezas un poco menos estructuradas, con Byron en clarinete bajo (In Memorian: Uncle Dan, Tears, Diego Rivera), una composición interpretada sin acompañamiento (Waltz for Ellen) y una partitura de Schumann a dúo junto a Berkovitz ("Auf einer Burg"). Los contrapuntos entre Byron y Frisell, así como sus solos son brillantes, una lucha palmo a palmo, por ser quien "saca más jugo" a su instrumento. Comparo a Byron con el trompetista Dave Douglas: ambos son virtuosos, tienen una técnica exquisita, prodigiosa, utilizada no para lucirse sino, volviendo al giro lingüístico utilizado, para "exprimir" sus instrumentos, extendiendo sus posibilidades, sus límites.****1/2